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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

首位踏上伊斯蘭教發源地、阿拉伯半島的教宗》方濟各訪問阿拉伯聯合大公國,寫下宗教對話新頁

「我們不應該將伊斯蘭信仰貼上恐怖主義的標籤,那是不公平且不真實的指控。」這是天主教教宗方濟各2016年針對恐攻事件頻傳的回應。向來抱持開放包容態度的方濟各,3日抵達中東國家阿拉伯聯合大公國(阿聯),正式展開為期3天的訪問,並成為歷史上第一位踏上阿拉伯半島的教宗,他的造訪為當地受到壓迫的天主教徒帶來希望,且將舉行公開彌撒。

造訪兄弟之邦 教宗首訪阿拉伯半島

方濟各(Pope Francis)搭乘的專機3日降落阿拉伯聯合大公國(UAE)首都的阿布達比總統機場,阿聯軍隊副總司令、阿布達比王儲穆罕默德(Sheikh Mohamed bin Zayed),以及伊斯蘭信仰遜尼派德高望重的領袖「艾資哈爾大伊瑪目」(Grand Imam of al-Azhar)塔伊布(Ahmed al-Tayeb)迎接,穆罕默德王儲推文稱:「我們熱情歡迎您,教宗方濟各。」

方濟各在出發到阿聯前也推文說:「我要去訪問阿聯了,我要造訪兄弟之邦,共同寫下對話新頁,一起踏上和平道路,為我禱告!」方濟各還表示:「我準備了無限美好事物給(阿聯國父)札伊德(Zayed bin Sultan Al Nahyan)的子女和札一德國度(阿聯)。」這是首度有天主教教宗踏上伊斯蘭教發源地阿拉伯半島土地,而選擇阿聯為訪問目的地,除了當地天主教徒人數增加,且能公開禱告。

羅馬天主教教宗方濟各與阿拉伯聯合大公國阿布達比王儲穆罕默德(AP)
羅馬天主教教宗方濟各與阿拉伯聯合大公國阿布達比王儲穆罕默德(AP)

贈予教宗書籍 凸顯阿聯宗教多元性

由於阿聯、卡達、沙烏地阿拉伯的東南亞國家移工人數上升,也連帶增加天主教徒人數,而在阿聯,天主教、印度教和猶太教信徒可以公開進行禱告和禮拜,加上穆罕默德王儲2016年在梵蒂岡與方濟各會面後,便邀請教宗造訪阿聯,且阿聯寬容部(Ministry of Tolerance)也為天主教和基督教領袖舉辦多場活動,包括2017年在阿布達比一處基督教修道院辦活動。

皮尤研究中心(Pew Research Center)指出,阿聯境內天主教徒超過100萬人,約占總人口13%,其中大多數是移民。方濟各稱讚阿聯「試著樹立天主教徒與穆斯林共存的榜樣」,1月30日發布的行前影片中,方濟各用阿拉伯文的招呼語「和平與您同在」(Salaam alaikum)做開頭。另外,阿聯準備第1本談論阿聯宗教多元性的書籍,作為贈送教宗到訪的禮物。

舉行公開彌撒 預計12萬人參與

方濟各4日造訪阿布達比國父紀念館(Founders Memorial in Abu Dhabi)時,阿聯寬容部部長納哈揚(Sheikh Nahayan bin Mubarak Al Nahayan)會把英國天主教神父湯普森(Andy Thompson)撰寫的書籍《慶祝寬容:阿聯的宗教多元性》(Celebrating Tolerance: Religious Diversity in the United Arab Emirates)初版送給方濟各,而納哈揚也為此書寫序。

方濟各同日還會正式拜訪穆罕默德王儲,並在謝赫扎耶德大清真寺(Sheikh Zayed Grand Mosque)與穆斯林長老協會(Muslim Council of Elders)私下會談;5日則私下造訪聖若瑟主教座堂(St Joseph's Cathedral),之後在「札伊德運動城」(Zayed Sports City)體育館舉行公開彌撒,預計會有12萬人到場參與,這也是阿拉伯半島地區首次由教宗親自主持的彌撒。

2019年是「寬容年」!教宗呼籲互相理解、和平共存

儘管阿聯的天主教徒可公開禱告,阿聯政府也把2019年訂為「寬容年」(Year of Tolerance),但當地穆斯林若改信其他宗教則是違法行為,褻瀆信仰和叛教都可能被判死刑。方濟各則在1月告訴駐教廷使節,這次訪問阿聯及3月造訪北非國家摩洛哥,都是促進信仰之間的理解、增進關係的機會,並與穆斯林領袖合作,讓中東及穆斯林國家的天主教徒處境更安全、更被接納。

方濟各訪問阿聯,也是要向沙烏地和伊朗等國,傳遞包容天主教徒的訊息。另外,方濟各3日也在梵蒂岡聖伯多祿廣場舉行彌撒,呼籲大眾努力終結葉門內戰人道危機,敦促各方遵守國際協議,且確保飽受飢荒之苦的葉門百姓,能夠獲得糧食。葉門2015年開啟內戰,阿聯是沙烏地主要盟友,共同支持葉門政府對抗伊朗力挺的什葉派武裝組織「胡塞組織」(Houthi)。

 

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