癌末病患續命浮木?免疫療法引全球旋風 醫師:並非萬靈丹

2018-12-23 08:50

? 人氣

針對癌症治療,免疫療法在全球掀起旋風,但醫師指出並非每個人都適合單用免疫療法,仍需評估,否則將延誤循求其他更適合治療方式的時機。圖為示意圖,非關當事人(資料照,Pixabay)

針對癌症治療,免疫療法在全球掀起旋風,但醫師指出並非每個人都適合單用免疫療法,仍需評估,否則將延誤循求其他更適合治療方式的時機。圖為示意圖,非關當事人(資料照,Pixabay)

癌症連續36年蟬聯國人十大死因首位,令人質疑醫療科技日新月異,難道唯獨拿癌細胞沒輒?近年免疫療法在全球掀起旋風,不少癌末患者更視其為人生最後一根浮木,惟醫師強調,並非每個人都適合單用免疫療法,多數癌症患者仍須併用化療,才能獲得較理想的療效。換言之,若每個癌未患者都將免疫療法視為延命萬靈丹,不但可能大失所望,還將延誤循求其他更適合治療方式的時機。

目前免疫療法較成熟的治療方式為人造單株抗體注射,其治療機轉為藉由阻止腫瘤細胞對人體免疫細胞的攻擊,進而喚醒患者沉睡中的自體免疫功能,對癌細胞全面展開反攻。

然而,個別癌症患者腫瘤細胞對其免疫細胞的攻擊,能否因人造單株抗體的介入被有效地抑制與癱瘓,仍須視患者腫瘤細胞中一種名為PD-L1的免疫蛋白表現是否旺盛而定。因此,目前醫療臨床上對於新診斷的癌症患者,尤其是考慮接受單一免疫療法的人,預先安排腫瘤基因檢測,幾乎已成為進入正式治療前的一種標準作業流程。

20181221-非小細胞肺癌PD-L1表現量的表示方式。(風傳媒製表)
非小細胞肺癌PD-L1表現量的表示方式。(風傳媒製表)

近年癌症每年都奪走近5萬名國人寶貴生命,其中肺癌無論發生率或死亡率,在十大癌症中的排名更不是第1就是第2。據統計,國內每年單是肺癌新增個案就多1萬3000人,同年死亡人數更多達9000人,無數家庭為此天倫夢碎。

腫瘤基因檢測若低於50% 單用免疫療法有風險

而以免疫療法用於國內最常見的肺腺癌為例,台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀表示,免疫療法出現後,不少患者渴望於第一線治療時,能即單用副作用較低的免疫療法,藉此躲過副作用來勢洶洶的化療。惟依國際肺癌臨床治療指引,一般患者腫瘤PD-L1表現量至少要大於或等於50%,符合定義中的強陽性,才會建議單用免疫療法,否則,患者可能還是必須合併接受化療,才可望獲得較理想的治療效果。

三軍總醫院病理部主任蔡文銓臨床統計,國內肺腺癌患者腫瘤PD-L1表現量達50%以上的比例只占一成多,即便加上表現量1~49%者,大約也只占整體患者比例30%。

20181221-免疫療法常見副作用。(風傳媒製表)
免疫療法常見副作用。(風傳媒製表)

蔡文銓說,雖然國外人體試驗發現,免疫療法即使用於PD-L1表現量低於0%患者的身上,平均也有15%的人可以獲得療效;然以癌症患者接受免疫療法,平均每月須注射藥物1到2次,又目前每次費用至少新台幣11萬元起跳來看,可見為何醫界並不建議PD-L1陰性患者作此賭注,或者說以多數人的經濟條件,也根本賭不起。

所以,這也就是為什麼提到免疫療法,多數腫瘤專科醫常形容:「免疫療法雖是一種革命性的新興癌症治療方式,但再好的治療方式也必須用於適合的人,才能發揮預期的治療效果。」

從「無需治療」的絕症到「和平共處」的慢性病

話雖如此,2016年衛福部宣布將免疫療法列為肺腺癌等非小細胞肺癌常規治療方式以來,仍令不少過去對肺癌末期患者治療束手的醫師,為之士氣大振。

黃俊耀就說,20多年前當他還是名醫學院學生的時候,針對肺癌末期治療,多數教授最常掛在嘴邊的一句話就是:肺癌末期原則上根本無須治療,因為就算勉強用上當時最後一線的治療武器─化療,患者平均存活期也只有4到8個月,不但治療效果有限,患者進入倒數的有限生命,還將因各種兇猛的副作用而受盡折磨。

20181222-針對免疫療法,台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀表示,納入健保自有難處,但癌友真的沒有太多時間一直等下去。(取自台北慈濟醫院網站)
針對免疫療法,台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀指出,21世紀標靶藥物上市以前,針對肺癌末期治療,多數教授最常掛在嘴邊的一句話就是:肺癌末期原則上根本無須治療。(取自台北慈濟醫院網站)

直到21世紀標靶藥物上市,終於為肺癌末期患者晦暗的預後開啟了曙光,尤其標靶治療不但幾乎沒有什麼副作用,患者平均存活期可延長至2年,部分反應特佳的個案,存活期甚至可達5~10年以上。醫療科技發展至此,癌症已有機會被視為一種可與患者和平共處的慢性病,而非絕症。

但是,隨著肺癌患者有逐年年輕化的趨勢,對於人生尚有許多心願未能實現的患者來說,5~10年存活期已無法滿足他們;又標靶治療有基因型別限制,並非每名患者都適用,在在都為免疫療法的研發上市,埋下了契機。

20181221-肺癌患者單用免疫療法或合併化療平均治療有效率。(風傳媒製表)
肺癌患者單用免疫療法或合併化療平均治療有效率。(風傳媒製表)

黃俊耀說,3年多來,他已在國內臨床使用免疫療法累積治療了近百名肺癌患者,其中包括完全無法使用標靶藥物,或經一段治療時間出現抗藥性的患者。臨床發現,多數患者無論單用免疫療法,或合併使用化療,都能獲得不錯的治療效果;且難得的是,免疫療法出現副作用的比例及強度,均比化療少,影響所及,患者在與癌細胞奮戰的過程中,生活品質也可大幅提升。

 

喜歡這篇文章嗎?

黃天如喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看