富人專屬?免疫療法納入健保好沉重 醫界籲可研議病人部分負擔

2018-12-23 09:00

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免疫療法對癌症患者帶來希望,帶因其療程藥價驚人,醫界呼籲應速將其納入健保或可研議由病患部分負擔的方式。(資料照,圖取自freepik)

免疫療法對癌症患者帶來希望,帶因其療程藥價驚人,醫界呼籲應速將其納入健保或可研議由病患部分負擔的方式。(資料照,圖取自freepik)

免疫療法的出現,為許多每天都在吶喊《如果還有明天》的癌友,重新帶來希望!但就跟所有新興療法一樣,礙於藥價驚人,在健保未納入給付的前提下,眼前免疫療法衍然已成為富人專屬的延命管道。有醫師感嘆,明知並非醫石罔效,卻因阮囊羞澀而被阻絕在免疫療法之外的案例,幾乎每天都在發生,而這才是真正的不公不義!呼籲健保盡速將免疫療法納入給付,或研議病人部分負擔的權宜方案,才能減少人間悲劇一再發生。

有鑑於免疫療法在癌症治療上的表現有目共睹,目前衛福部已正式核准其用於黑色素瘤、非小細胞肺癌二線、腎細胞癌、典型何杰金氏淋巴癌、非小細胞肺癌、頭頸癌、胃癌、泌尿上皮癌、肝細胞癌,以及原發性縱隔B細胞淋巴瘤等多項癌症治療。惟免疫療法藥費可觀,一個完整療程動輒上百萬元起跳,為免衍生排擠作用,日前健保僅通過將晚期黑色素瘤患者治療納入給付,推估每年約可有60名患者受惠。

 

20181221-國內已核准之免疫療法適應症。(風傳媒製表)
國內已核准之免疫療法適應症。(風傳媒製表)

雖說生老病死乃人生常態,但一樣米養百樣人,不同人往往也為不同疾病所苦。台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀表示,面對各種不同疾病患者都在嗷嗷待哺,甚至命懸一線,納入或不納入給付,健保自有其為難之處。然肺癌死亡率常居國人十大癌症之首,他不得不為高居國內肺癌比例90%的非小細胞肺癌患者說句話:癌友真的沒有太多時間一直等下去。

療程費用高昂 50萬4次注射最後仍無力回天 

一名高齡84歲的老先生長期久咳不癒,就診時左下肺葉發現4.5公分大的腫瘤,並被診斷為麟狀上皮癌,且因不適合標靶治療,一度只能靠化療延命;惟眼看患者一把年紀,還要為化療各種劇烈的副作用所苦,著實令人不忍。

於是家屬接受醫療團隊建議,轉為老先生安排免疫療法,經過2個月、3次藥物注射,病人的腫瘤竟縮小到只剩肺泡。黃俊耀說,其實療程前的病理檢驗證實,老先生腫瘤PD-L1免疫蛋白的表現量只有35%,屬於弱陽性,理論上單用免疫療法控制病情是有風險的,沒想到治療仍能有出人意表的效果。

20181221-肺癌第一線單用免疫療法之客觀緩解率。(風傳媒製表)
肺癌第一線單用免疫療法之客觀緩解率。(風傳媒製表)

由於免疫療法實在昂貴,加上相關治療已提前達到了目標中的效果,因此,老先生在花了近50萬接受4次注射後,決定暫停治療。不料,10個月後,其原本肉眼已看不見的肺部腫瘤又捲土重來,醫療團隊只得安排患者再一次進入免疫療法療程。

家屬不惜傾家蕩產為患者治病,但就在此時,老先生的妻子竟也得了肺腺癌,而其接受標靶治療每個月的藥費更高達21萬元,若再加上老先生接受免疫療法的費用,家族多年立基恐將傾刻牆塌屋毀。萬般無奈之下,家屬召開了家庭會議,最後在這對老夫妻之間,含淚選擇了老太太持續予以救治;只因老先生已然高壽,小他近20歲的妻子,卻還沒機會頤養晚年。

黃俊耀說,停止一切治療後,老先生又危危顫顫度過了一年…,直到次年冬天,老先生不幸因感冒併發肺炎,其有如風中殘燭的生命彷彿再也禁不起更多折磨,只能愴然殞滅落幕。

免疫療法34國已納保給付 日韓也在列

說完這個悲傷的故事,黃俊耀不禁感嘆,免疫療法登上癌症治療舞台的時間雖不算久,但目前全球已有34國將其納入國家保險給付,其中包含我鄰近國家日、韓亦不例外。無怪乎國內癌友及家屬個個心急如焚,紛紛建言催促健保署盡速將免疫療法納入給付。

20181222-針對免疫療法,台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀表示,納入健保自有難處,但癌友真的沒有太多時間一直等下去。(取自台北慈濟醫院網站)
針對免疫療法,台北慈濟醫院胸腔內科主治醫師黃俊耀表示,納入健保自有難處,但癌友真的沒有太多時間一直等下去。(取自台北慈濟醫院網站)

平心而論,免疫療法藥費令人咋舌,健保擔心驟然將其納入給付,恐對其他同樣需要健保關愛眼神保命的病友產生排擠作用,也是情有可原。

黃俊耀強調,近期他曾有機會與多個肺癌病友團體交換意見,發現不少病患及家屬都頗能接受部分負擔的權宜之計;即在健保財務更充裕之前,至少讓符合條件的肺腺癌患者,能在健保一臂之力協助下,盡早接受免疫療法治療,總好過要患者與家屬看著一線生機從眼前飄過,隨風而逝。

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