歷史上的今天》12月23日──生前窮困潦倒、死後永垂不朽的畫家梵谷割掉自己的左耳

2018-12-23 07:00

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割耳後的梵谷自畫像(Wikipedia/Public Domain)

割耳後的梵谷自畫像(Wikipedia/Public Domain)

我想透過人物畫或風景畫所表達的並非傷感的憂鬱,

而是真摯的悲傷。

梵谷(1853-1890)

1888年2月,窮困潦倒的荷蘭畫家梵谷搬到法國南部普羅旺斯亞爾,同年10月,同屬後印象派的畫家好友高更受邀來訪;當年12月23日深夜,梵谷拿起刮鬍刀割掉自己的左耳,高更則返回巴黎。梵谷割耳自殘的原因成為藝術史的一大謎團,有人說是梵谷與高更吵架後,原本就有精神疾病的梵谷負氣割掉自己的耳朵。

梵谷照片(Wikipedia/Public Domain)
梵谷照片(Wikipedia/Public Domain)

梵谷究竟是否割掉整個耳朵或者只割下了一小塊、割掉的左耳下落都眾說紛紜,有人說他把左耳送給名為「瑞秋」(Rachel)的妓女;最新的研究則指出梵谷幾乎割掉整個左耳,並將斷耳送給妓院的清潔女僕嘉布麗葉,還囑咐對方要小心保管。根據高更(Paul Gauguin)在1902年出版的自傳小說《此前此後》(Avant et Après),提到梵谷當天晚上用刮鬍刀追出來並威脅他,後來梵谷沒傷害高更,而是回家自殘割掉左耳。

割耳後的梵谷自畫像(Wikipedia/Public Domain)
割耳後的梵谷自畫像(Wikipedia/Public Domain)

定居法國的英國女作家墨菲(Bernadette Murphy)今年最新出版的著作《梵谷的耳朵:真實的故事》(Van Gogh's Ear: The True Story)試圖為這個謎團解答,她在荷蘭阿姆斯特丹的梵谷博物館(Van Gogh Museum)讀到美國作家、《梵谷傳》(Lust for Life)作者史東(Irving Stone)1930年造訪亞爾(Arles)的紀錄,當時史東找到了治療梵谷斷耳的醫師雷伊(Félix Rey),並請雷伊畫出梵谷割耳程度的示意圖,墨菲也找到目前收藏於加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)的這張圖。

雷伊醫生繪製梵谷割斷耳朵的部位示意圖(AP)
雷伊醫生繪製梵谷割斷耳朵的部位示意圖(AP)
梵谷為雷伊醫生(Félix Rey)所繪的肖像(Wikipedia/Public Domain)
梵谷為雷伊醫生(Félix Rey)所繪的肖像(Wikipedia/Public Domain)

墨菲也在雷伊的信裡揭開另一個謎團:梵谷將斷耳送給嘉布麗葉(Gabrielle Berlatier)。墨菲追查出嘉布麗葉是亞爾附近地區的農夫女兒,被狗咬傷得了狂犬病,被送至巴黎接受治療,撿回一命,但手臂留下傷疤,而昂貴的醫療費用讓嘉布麗葉一家背負沉重的債務,18歲的她被迫到亞爾的妓院擔任清潔女僕,並認識了梵谷,而梵谷對於陷入困境的弱勢者特別容易產生同情心,可能是因此才將割斷的左耳送給嘉布麗葉以示好。

梵谷筆下的亞爾住處(Wikipedia/Public Domain)
梵谷筆下的亞爾住處(Wikipedia/Public Domain)
梵谷名作《星夜》(Starry Night)(Wikipedia/Public Domain)
梵谷名作《星夜》(Starry Night)(Wikipedia/Public Domain)

梵谷是後印象派畫家,他的畫作《星夜》(Starry Night)、《向日葵》(Vase with Twelve Sunflowers)、《鳶尾花》(Irises)等皆為享譽全世界的藝術作品,深深影響20世紀藝術。他的一生充滿悲劇色彩,27歲才開始畫家生涯,但生前始終沒沒無名、窮困潦倒,割耳事件發生1年多後,1890 年 7 月 29 日,僅37歲的梵谷就因憂鬱症而在麥田裡舉槍自盡,短短10年的繪畫生涯創作超過2千幅畫,美國吉他詩人唐麥克林(Don McLean)還寫了一首歌《文森》(Vincent)向梵谷致敬。

唐麥克林向梵谷致敬的歌曲《文森》

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