美國眾院新議長》預算專家萊恩展決心 就任後首重財政及醫療健保

2015-10-25 12:58

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45歲的美國聯邦眾議員萊恩(中)將角逐議長寶座。(美聯社)

45歲的美國聯邦眾議員萊恩(中)將角逐議長寶座。(美聯社)

美國聯邦眾議院議長貝納(John Boehner)將於10月30日卸任,繼任人選之一的共和黨籍聯邦眾議員萊恩(Paul Ryan)一開始被媒體點名時強力否認推辭,但日前,萊恩發給黨內同志一封公開信,除明確表達競選意願之外,還表示一旦成為議長,「任內工作首重財政與醫療健保」。

財政預算專家

現年45歲的萊恩出身威斯康辛州(Wisconsin),1998年起擔任聯邦眾議員,至今已成功連任7屆,曾任美國聯邦眾議院預算委員會(Committee on Budget)的主席,是共和黨中少見的財政預算專家,優異的立法問政表現還曾於2012年獲共和黨提名,成為當時總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)的副總統競選搭檔。

萊恩23日在公開信中指陳,他深知許多美國人民對於稅基改革、重整軍隊風紀、強化社會安全網路,以及協助人民脫離貧窮,感到急迫,他洋洋灑灑的臚列許多待辦事項(to-do list),表示自己在選上議長後將專心致力於政黨協商,以求通過有利於民生經濟的改革法案。

 

 

以往,美國國會兩院討論攸關稅基改革、政府預算以及社會政策時,由於兩黨的立場相左,法案協商過程曠日廢時,除了引發兩黨互相攻訐以及相關利益游說團體的抵抗之外,許多時候在兩黨各自黨內也引爆不同的路線之爭。

不過,年輕且具魅力的萊恩總能以專業說服許多資深議員前輩,在許多稅務與預算法案的通過上,表現優異,也讓兩黨聯邦議員對這位年輕的同僚刮目相看。

2013年,萊恩與民主黨聯邦參議員茉瑞(Patty Murray)在聯邦政府預算的協商過程中,找到了跨黨派的共識,終結聯邦政府停擺一役,最令人津津樂道。

 

 

關鍵時刻任議長

歷史總有許多巧合。

萊恩若順利當選聯邦眾院的議長,11月也將是眾院負責審查聯邦政府預算的關鍵時刻,同時,2016年的總統大選也已展開,爭取共和黨提名的大亨川普(Donald Trump)右派色彩明顯的競選政見,也讓萊恩未來在議長角色上的發揮多所牽制。

退休的共和黨籍眾議員辛普森(Mike Simpson)分析,(萊恩)就任後會有一段與國會之間的蜜月期,「但不會太久,因為許多議題會讓他與同僚開始產生摩擦」。

首先,如果貝納在卸任前,願意處理讓共和黨眾議員齊聲反對的聯邦政府舉債額度問題,萊恩將可以輕鬆一些,不過,他在12月還是必須面對聯邦政府預算問題,避免重蹈2013年聯邦政府停擺的窘境。

目前為聯邦眾院第二資深的民主黨眾議員賀伊爾(Steny Hoyer)直言,光是聯邦預算案的處理,就可以看出「萊恩究竟是個實事求是又有效率的議長,還是不切實際、欠缺通盤考量(ill-conceived)的議長」。

改革健保錢坑

除了至關重要的聯邦政府預算案,社會福利議題也是萊恩與民主黨同僚進行短兵相接的主戰場。

2011年,當時沒沒無聞的萊恩因提出削減歐巴馬政府的醫療保健計畫,要讓年長者自行負擔保費而成為全美皆知的政治人物,這項引起軒然大波的構想讓萊恩身陷民主黨的猛烈砲火中,就連共和黨同志也與他保持距離。

萊恩可望更上一層樓,成功擔任聯邦眾議院議長。(美聯社)
萊恩可望更上一層樓,成功擔任聯邦眾議院議長。(美聯社)

民主黨據此還推出了令人印象深刻的電視廣告,將萊恩形容成一個把坐著輪椅年長者推下懸崖的無情無義之人,雖然後來國會發現歐巴馬健保(Obamacare)的內容確實是個錢坑,但萊恩的負面形象已無法挽救。

 

 

這次,當萊恩再次提及社會福利政策時,語帶保留的說,將對目前財政負擔沉重的社會安全制度、退休金制度、針對65歲以上年長者的「聯邦醫療保險(Medicare)」,以及針對低收入戶的「聯邦醫療補助(Medicaid)」等4項制度,在不影響年長者、行動不便族群及低收入戶的權益下,進行財政體檢。

民主黨籍的參院少數黨領袖瑞德(Harry Reid)上周曾公開盛讚萊恩,認為他是在財政議題上足以終結共黨內鬨,並與民主黨共事的「唯一人選」,但他話鋒一轉,提出警告說:「我還是會繼續反對萊恩眾議員對聯邦醫療保險私有化,以及亂改社會安全制度的作法」。

 

 

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