英國人連搶劫也排隊?麻省理工「排隊博士」拉爾森的排隊學研究

2015-10-24 17:27

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難民/移民在帳篷前排隊領取食物(美聯社)

難民/移民在帳篷前排隊領取食物(美聯社)

排隊大概是舉世公認的無聊差事,在人龍裡只能隨著行列緩慢前進,在到達終點之前,你哪兒也不能去。不過排隊真這麼惹人厭嗎?人稱「排隊博士」(Dr. Queue)的美國麻省理工學院教授拉爾森( Richard Larson)可不這麼想,他發現人們不一定會因為大排長龍而感到惱火,實際情況會因為隊伍如何設計、排隊目的為何,甚至是排隊者是哪裡人而有所不同。

麻省理工學院的「排隊博士」拉爾森。
麻省理工學院的「排隊博士」拉爾森。

拉爾森教授的專長在於科技輔助教育、都市服務系統,其中有一項研究特別引人矚目,那就是「排隊」。由於他花了不少心力觀察與思考排隊這件事,他在電機工程與計算機學系的同事甚至給他起了個綽號,就叫「排隊博士」。拉爾森教授以英國人的愛排隊為例,不管是在溫布頓網球賽的中央球場還是倫敦的滑鐵盧車站,你總是可以看到英國佬秩序井然的在排隊。但他發現一個奇怪的現象:英國人連搶劫時也排隊!

2011年8月,由於英國警察開槍射殺一名黑人持槍嫌犯,後續引發蔓延到多個城市的大規模社會動亂。這場被稱為「2011年英倫暴動」的大型衝突,除了造成5死、約200傷,也是二戰之後倫敦最嚴重的騷動。不過拉爾森發現,就算是這種弱肉強食的時刻,在商店內行搶的暴徒們竟然還遵守著「先來後到」。拉爾森以當時所留下的一組照片做為佐證,一間被搶的商店外約有13人排隊,只有1人在店內搜刮財物。就算這個搶匪離開了,店外的歹徒也不會一擁而上,而是依序進行、一次只有一個人進入商店。

2011英倫暴動時排隊進入便利商店搶劫的暴民。
2011英倫暴動時排隊進入便利商店搶劫的暴民。

拉爾森說,倫敦大概是全世界最會排隊的城市。他難以想像這個星球還有其他地方像倫敦那樣堅持排隊。可不是只有拉爾森認定英國人愛排隊,英國的匈牙利裔小說家喬治麥克斯(George Mikes)就曾語帶嘲諷地說:「就算只有一個英國人,他也會一絲不苟地排起隊來。」社會人類學家芙克斯(Kate Fox)在她的《瞧這些英國佬:英格蘭人的人類學田野報告》(Watching the English: the Hidden Rules of English Behaviour)一書中也提到,英國人平均一生大概花費一年兩個禮拜又一天的時間排隊購物,她也以「追求公平」來解釋英國人對於排隊的堅持。

《瞧這些英國佬:英格蘭人的人類學田野報告》(Watching the English: the Hidden Rules of English Behavior)書影。
《瞧這些英國佬:英格蘭人的人類學田野報告》(Watching the English: the Hidden Rules of English Behavior)書影。

除了英國人之外,當然還有很多地方的人也都有排隊的習慣。不過我們真能從一個人排隊的方式看出他打哪兒來嗎?其實包括拉爾森教授在內的許多社會科學家,都相信排隊的方式真的能透露出一個人來自哪裡。拉爾森說提到:從排隊時細微的行為表現,就可區分她/他是來自波士頓、紐約或者華盛頓特區。根據拉爾森的觀察,來自華盛頓特區的人大多是公務員,因此他們多數習慣井然有序地站在人行道上面排隊等公車。而這樣的景象在波士頓和紐約是不會見到的。

希臘民眾在銀行外排隊提款,一天最多60歐元(美聯社)
希臘民眾在銀行外排隊提款。(美聯社)

大部分的人應該都同意排隊浪費時間,多數心理學家認為,排隊的不耐煩或不滿主要來自兩個因素:不公平與無聊。基本上,只要謹守「先來後到」的排隊鐵律,就能達成平等的要求。解決無聊的方法也很簡單,拉爾森說,只要在電梯附近裝面鏡子,排隊的人就有事做了。因為等待的人可以利用鏡子來整理儀容,同時也轉移了等待的注意力。另外,消化隊伍的過程若能加快,也會使我們對於排隊原先不耐煩的心境有所改善。

服飾店外排隊人潮(圖片來源:台灣極優服飾)
服飾店外排隊人潮(圖片來源:台灣極優服飾)

那什麼時候我們會在排隊時感到滿心期待呢?拉爾森指出,像是今年9月底倫敦蘋果旗艦店門前的景象就是最好的證明。他表示,只要排隊帶有特殊目的,而且這個目的是我們感到興趣或者有所期待,即使排隊的過程在旁觀者眼中看似乏味,對當事人來說卻是十分亢奮而且情緒高昂。

倫敦民眾購買iPhone6s的隊伍。
倫敦民眾購買iPhone6s的隊伍。
終於進入店裡準備買單者,還有店員夾道歡呼。
終於進入店裡準備買單者,還有店員夾道歡呼。

排隊除了被視為文明象徵的一部分外,有些社會心理學家表示排隊也有可能是一種本能反應。二次大戰時,人們在不知是否有糧食的情況下,往往一看到人群排隊或聚集也會跟著靠近,正是一個典型的例子。社會心理學家指出,通常人們在尋求資源的時候,就會出現這種「群集本能」(herd instinct)的現象——而且你自己總是沒有感覺。

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