你是我的眼!發明手機App識別文字、紙幣面額……香港新創青年幫助視障者「看見」世界

2018-12-22 10:00

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香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)

香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)

「透過資訊科技,視障人士能衝破視力的障礙,與社會連接,如正常人般生活。」現年27歲的香港青年馮廣照兩年前依此理念,與夥伴共同研發出手機免費應用程式「i SEE Mobile」,要讓手機成為視障者看見世界的靈魂之窗。

馮廣照接受《風傳媒》專訪分享創業歷程,在香港土生土長的他發覺「雖然家鄉的基礎建設已經逐漸無障礙化,但是盲人的生活還是難以得到改善、也無法獨立生活」。於是他發揮電腦工程背景,投身研發無障礙App「i SEE Mobile」,並創立社會企業「橙色製作室」(An Orange Production),該新創公司有著非凡的願景:「我們希望利用資訊科技提供服務及機會,以促進香港視障人士的平等參與。」

香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)
香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)

「i SEE Mobile」成為視障者的眼,協助恢復獨立生活

「i SEE」除了「我看見」,也代表「我懂了」,這款App希望能讓視障者重獲獨立與生活尊嚴。「i SEE Mobile」在香港免費推出後,當地視障者能利用手機聆聽重大新聞,並透過前置鏡頭識別錢幣面額、菜單內容、顏色、文字,App會以粵語說明識別結果。馮廣照指出,他和創業夥伴一一拜訪了香港協助視障者的非營利組織,與對方詳細諮詢視障者的需求後,才敲定了這三大項服務。

馮廣照說:「視障者看不到菜單,只能去常光顧的店,這個App能幫助他們自己前往不同的餐廳吃飯,探索不同的區域。他們自己消費時,因為無法辨識紙鈔面額,會顧慮『被找錯錢』。他們想要得知特定類別的新聞時,很難靠自己按遙控、從電視台去接觸資訊。」馮廣照指出,視障人士也需要獨立生活空間,「i SEE Mobile」成為他們的眼睛,讓他們能安心自己出門活動。

除了推廣自己研發的無障礙App以外,「橙色製作室」也與香港許多公家機關或是非營利組織合作,替他們規劃「無障礙網站」或是無障礙App。另外「橙色製作室」還提供一對一教學服務,直接教導視障者如何使用手機、電腦,甚至出門慢跑,以全方位的生活輔導協助視障者過更好的生活。

台灣環島獲激勵,香港青年回鄉投身研發無障礙App

談到創業歷程,馮廣照說他從香港公開大學科技學院畢業後,如眾多同學一樣進入電腦科技公司工作,但總覺得這樣的人生,不是他想要的,於是兩年多前決定辭掉工作做些熱血的事情──到台灣環島。

馮廣照當時心裡已經萌生「以資訊科技協助視障者」的點子,但是猶豫該不該勇敢實踐,環島途中拜訪了台灣「众社會企業」創辦人、前交通大學教授林崇偉。馮廣照說,「众社會企業」推出的「友善餐廳APP」,是台灣行動不便者族群最主要的行動用餐資訊服務,因為與林崇偉深談後獲得激勵,他才決心回港動手研發幫助視障者的App。

馮廣照與3名志同道合的朋友2016年以「i SEE Mobile」第三度參加香港社會企業挑戰賽,終於如願榮獲冠軍,拿到新台幣約120萬元的獎金,得以精進開發項目。談到比賽經歷,他笑著表示:「我可能是參加這比賽最多次的人。那些人也認得我了,見了我很疑惑問『你怎麼還來!』」

大學就投身社會企業!成為香港社企挑戰賽常客

馮廣照從大學時期就是社會企業比賽的常客,他大三時有感於香港廚餘量多、常棄置於堆填區,造成環境負擔,於是與4名同學成立社企「果皮家族」,利用果皮發酵製作天然清潔劑,來協助處理部分廚餘。馮廣照說:「我其實很喜歡我們當時的營運模式。天然清潔劑取代化學清潔劑,可以減少污染;把生產、包裝工作給聘請障礙人士工作坊,為弱勢群體提供工作機會。」

雖然「果皮家族」的構想與營運模式都非常理想,但是無法養活每位夥伴,馮廣照說:「我們靠著參加社會企業比賽,還有販售清潔劑來籌措資金,但同學們其實各自都有專業,出去打工的工資都比果皮家族的收入還要多,我們不得不放下來。」於是馮廣照最終把「果皮家族」當成副業經營,他笑著說道:「我跟同學們現在還是好朋友,每個月會約出來討論,如何在不影響正常工作的情況下,發展果皮家族」。

一生的志願就是「讓社會變得更好」

無論推出了什麼樣的產品或是營運模式規劃,馮廣照的初衷永遠都是想讓社會變得更好,他指出:「我小時候常常去當志工,持續到大學都是。我回頭發現,原來我一直都在做社會企業相關的事情,只不過小時候是無償的志工,長大後把它變成自己的工作。我想這就是我一輩子喜歡做的事情。」

馮廣照並不滿足於目前「i SEE Mobile」的服務項目,他期望推出更多資訊科技軟體,協助不同的弱勢族群,目前他正在以老年人、聽障族群為目標,研發聽力、視力衰退的輔助App。他也積極布局香港以外的服務據點,希望讓更多華語地區的弱勢族群,能因資訊科技獲得更便利的生活。

香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)
香港新創公司「橙色製作室」共同創辦人馮廣照,發明手機應用程式「i SEE Mobile」,協助視障者。(蔡娪嫣攝)

 

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