全球暖化危機在即,課徵碳稅成顯學!川普領導的美國政府仍拒全面課碳稅

2018-10-10 09:00

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燃煤發電排放大量溫室氣體,是全球暖化元凶之一,新科諾貝爾經濟學獎得主諾德豪斯主張課徵碳稅,解決全球暖化問題。(AP)

燃煤發電排放大量溫室氣體,是全球暖化元凶之一,新科諾貝爾經濟學獎得主諾德豪斯主張課徵碳稅,解決全球暖化問題。(AP)

全球暖化危機日趨嚴重,聯合國政府間氣候變化專門委員會8日發布報告,指全球均溫上升1.5°C與上升2°C有如「生與死的差別」,呼籲各國將升溫幅度控制在1.5°C以內。諾貝爾經濟學獎8日也將獎項頒給研究「氣候經濟學」、支持課徵碳稅的諾德豪斯。碳稅課徵與否,再度成為美國輿論焦點,不過《美聯社》報導,拒絕承認全球暖化的美國川普政府,仍很可能繼續堅持拒絕課碳稅的立場。

地球暖化大限:升溫1.5°C

聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)8日在南韓發布《IPCC全球暖化1.5°C特別報告》(Global Warming of 1.5°C),指出地球2040年時,遇到乾旱、野火、珊瑚礁破壞與其他氣候、環境災難將更加嚴峻。該報告建議,全球溫室氣體排放應該在2030年之前減少45%,才能將暖化溫度控制在1.5°C之內,並指出「課徵碳稅」是控制二氧化碳排放量最關鍵的方法。

人類為了取得能源,燃燒煤礦、石油與天然氣等化石燃料,這些燃料雖然讓人們生活更加便利,卻大量製造二氧化碳,促進全球暖化。碳稅即是以課稅,讓化石燃料生產者須承擔產生二氧化碳的外部環境成本。部分碳稅擁護者認為,碳稅的最終目的,即是把化石燃料淘汰,以二氧化碳排放量很低的再生能源替代。

新科諾貝爾獎得主力挺課徵碳稅

課徵碳稅有什麼好處?碳稅擁護者預估,一旦煤礦、石油、天然氣等公司將碳稅的成本轉嫁給消費者,提升能源價格,將使得太陽能、風力發電等再生能源擁有價格優勢,提升再生能源占總能源的比率。

8日甫獲獎的新科諾貝爾經濟學獎得主、耶魯大學(Yale University)經濟系教授諾德豪斯(William D. Nordhaus),正好是「氣候經濟學」的開創者,從1970年代就已開始研究全球暖化可能為人類社會帶來的影響,將氣候變遷納入總體經濟學的長期分析。諾德豪斯認為,氣候如同其他自然資源,會限制經濟成長,因此他也支持課徵碳稅:「對於溫室氣體排放問題,最有效的解方就是執行一個碳稅計畫,一致適用於全球所有國家。」

2018年諾貝爾獎得主:耶魯大學經濟系教授諾德豪斯。
2018年諾貝爾獎得主:耶魯大學經濟系教授諾德豪斯。

《紐約時報》(New York Times)報導,全球超過40個政府,包括歐盟和加州都已課徵碳稅,有些國家直接對石化燃料徵稅,有些國家則透過「總量管制與排放交易」(cap-and-trade)政策來降低碳排放。但許多國家卻發現,在政治上難以訂定夠高的能源價格,無法真正促進二氧化碳排放大量減少。

憂衝擊經濟 美國保守派反課碳稅

哥倫比亞大學(Columbia University)的研究員估計,若針對每公噸二氧化碳排放課徵50美元(新台幣1560元)的碳稅,將讓美國消費者2030年之前的電費增加22%,但課徵碳稅之後,可以將加徵的稅款分配給中低收入家庭,減輕課徵碳稅對他們帶來的影響。

反對實施碳稅的人士則指出,碳稅將損害經濟,一項2014年由美國智庫「傳統基金會」(Heritage Foundation)所作的報告指出,若針對美公噸二氧化碳排放課徵37美元(新台幣1155元)的碳稅,將在2030年共削減2.5兆美元(新台幣78兆元)的經濟生產,平均每戶減少2.1萬美元(新台幣65兆元)。而今年更有20多個美國保守派團體指出,課徵碳稅將減損50萬個製造業的工作機會。

拒承認全球暖化 學者批:美國最大的阻礙就是共和黨領導

美國總統川普(Donald Trump)上台之後,不相信氣候變遷,去年退出《巴黎氣候協定》(Paris agreement),今年7月,美國共和黨掌握的眾議院更以229比180,否決了課徵碳稅的象徵性決議。支持課徵碳稅的哥倫比亞大學能源政策研究員考夫曼(Noah Kaufman)更直言:「現在美國最大的阻礙就是共和黨的領導,因為他們堅決反對任何因應氣候變遷的強硬政策。」

然而現在就連共和黨內部,也出現了支持碳稅的聲音。前共和黨員與埃克森美孚(Exxon Mobil)、英國石油(BP)、荷蘭皇家殼牌石油(Royal Dutch Shell)等大石油集團都贊同徵收每公噸40美元(新台幣1250元)的碳稅。這些大公司認為,此舉可能讓他們免於應付氣候變遷的相關訴訟,埃克森美孚更砸下100萬美元(新台幣3120萬元),支持課徵碳稅的遊說團體。佛州共和黨參議員柯貝羅(Carlos Curbelo)今年7月更反對共和黨高層,推出碳稅法案。

新科諾貝爾經濟學獎得主、身為美國公民的諾德豪斯,則對川普政府期望不高,他指出美國以外的國家,都已經廣泛接受與氣候變遷相關的科學與經濟學,「這個政府不會永遠執政。我所能做的只是希望我們能度過這段時間,不要有太多損害。」

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