新冠感染者的嗅覺倒錯:「得病後食物聞起來像排泄物,連自來水都很臭!」

2021-01-30 14:09

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弗里爾來自英國薩頓科爾菲爾德,2020年3月感染了新冠肺炎,和許多人一樣,她因此失去了嗅覺。(BBC News中文)

弗里爾來自英國薩頓科爾菲爾德,2020年3月感染了新冠肺炎,和許多人一樣,她因此失去了嗅覺。(BBC News中文)

許多Covid-19患者暫時失去了嗅覺。當他們病好後,嗅覺通常會恢復,但有些人會發現東西聞起來不一樣了。本來應該聞起來不錯的東西,如食物、肥皂和他們的愛人,聞起來卻讓人反感。

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這種被稱為嗅覺倒錯(parosmia)的疾病患者數量在不斷增長,但科學家們不確定為什麼會發生這種情況,也不知道如何治癒這種疾病。

每當弗里爾(Clare Freer)試圖為她的4口之家做飯時,她都會哭。「氣味讓我頭暈。一打開烤箱,房子裡就充滿了腐爛的氣味,簡直讓人無法忍受。」 弗里爾來自英國薩頓科爾菲爾德,今年47歲,她患有嗅覺倒錯已經7個月。

洋葱、咖啡、肉、水果、酒精、牙膏、清潔產品和香水都讓她想吐。自來水也有同樣的效果(雖然水沒有被過濾),這讓洗衣服變得很困難。

「我甚至不能再吻我的伴侶了,」她說。

弗里爾在2020年3月感染了新冠肺炎,和許多人一樣,她因此失去了嗅覺。

2020年5月,嗅覺短暫地恢復了。但到了6月,弗里爾拒絶了她最喜歡的外賣,因為它們散發著難聞的香水味,而且每次把東西放進烤箱時,她都聞到一種強烈的化學物質或燒焦的味道。

自2020年夏天以來,她一直只吃麵包和奶酪,因為那是她能忍受的。她說:「我一點力氣也沒有,而且渾身酸痛。」這也影響了她的情緒,她說自己大部分時間都在哭。

許多人因新冠病毒導致嗅覺喪失,最後引發了嗅覺倒錯。(by fisher1112000@pixabay)
許多人因新冠病毒導致嗅覺喪失,最後引發了嗅覺倒錯。(by fisher1112000@pixabay)

弗里爾的醫生說他以前從未遇到過這種情況。弗里爾害怕又困惑,於是在網上尋找答案,並在臉書上找到了一個由嗅覺缺失慈善機構「AbScent」成立的群組,群組有6000名成員。

幾乎所有人都是因為新冠病毒導致嗅覺喪失,最後都引發了嗅覺倒錯。「對不同氣味的常見描述包括:死亡、腐爛、腐爛的肉、糞便,」AbScent創始人凱利(Chrissi Kelly)說。

她稱新冠病毒嗅覺倒錯病例頻出後,於6月創建了這個臉書群組。

約65%的新冠肺炎感染者失去了嗅覺和味覺,據估計,其中約10%會發展為「嗅覺定性障礙」,即嗅覺倒錯或更罕見的疾病:幻嗅症。

如果數字正確,那麼全球1億新冠病毒感染者中,多達650萬人現在可能正患有嗅覺倒錯。

有一種說法認為,患有這種疾病的人聞到可怕氣味是因為,他們只感知到物質所包含的一些揮發性化合物,孤立地聞起來更難聞,它們的強度甚至可以提高。

例如,咖啡中含有硫化物,這些化合物和其他分子結合在一起聞起來很香,但單獨聞起來就不太好了。

(BBC News中文)
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英國雷丁大學科學家帕克(Jane Parker)和AbScent臉書群組的一些人合作發現,肉、洋葱、大蒜和巧克力,以及咖啡、蔬菜、水果、自來水和葡萄酒通常會引起不良反應。

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