王冠璽觀點:從川普到木蘭─美國徹底個人主義的特徵與反思

2020-10-12 07:10

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美國總統川普是徹底個人主義奉行者。(美聯社)

美國總統川普是徹底個人主義奉行者。(美聯社)

川普是一個非典型政治人物,但是觀其言行,遠不必至「人焉瘦哉」的地步,就能知道川普是一個標準的徹底個人主義奉行者。根據許烺光的研究可知,徹底個人主義乃是美國人的標誌國民性傾向,因此川普不斷強調美國優先,美國第一,讓美國再次偉大,他是美國歷史上的偉大總統;甚至是他感染了新冠病毒,他宣稱他在美國卓越醫療團隊的幫助下,「治癒」了這次感染,「打敗」了病毒等等言論,都是美國徹底個人主義的一種表現。

在筆者看來,美國的其他政治人物,在徹底個人主義傾向這一方面,只是通過一種繁瑣的程序,以較為含蓄潛藏、讓他人比較可以接受的方式來表達,而在本質上,他們與川普沒有什麼兩樣。若非如此,他們也不可能爬到這樣高的領導位置,因為美國人民不會答應讓一個不具備徹底個人主義思維的人當他們的領導者,這就是美國人的基本國民性。

美國的徹底個人主義的最基本特徵之一,就是自我依賴。在美國社會里,一個不能依靠自己生活的人,被稱之為不能適應環境者。徹底個人主義強調自力更生,但是沒有人真的可以不必依賴他人而獨自生活。由於無法真正否認其他人在個人生命中的重要性,自我依賴這項美國人的基本價值觀便產生了矛盾和嚴重的問題,這種矛盾的情況,所帶來的最普遍的問題就是缺乏安全感。由於缺乏安全感,使得美國人在兩種人際關係上缺乏常續性:一種是天生命定的關係,例如:美國人成年後,不管是否有生活上的實際需要,絕大多數人均會離開父母,另行創建家庭或是獨居;另一種是後天獲得的關係,例如:相對頻繁的離婚次數與變換商業合作夥伴。在國際關係上,則是毫不猶豫的根據自身需求,而變換合作或是打擊對象。

為了調和這種持續與同儕競爭的傾向與內心的不安全感,美國人會選擇歸屬於某個特定身份的團體。弔詭的是,具有「徹底個人主傾向」的美國人,此時會選擇順從所參與團體內同儕的習尚,否則將因為無法在這個團體內生存而喪失了參與競爭的機會。此外,這些同儕體對於提升和維護其身份也具有關鍵性的作用。徹底個人主義的另一現象,就是對種族與宗教的偏見。以前我們並不瞭解,為什麼一個信奉基督教的國度,會有如此嚴重的種族與宗教偏見。但是當我們認識到徹底個人主義與順從之間的關連性後,此一迷惑即撥雲見日。在一個充滿競爭的社會裡,人們必須力爭上游,以確保自己的位置能夠不斷前進或是至少不後退,為了維持自己的競爭力,加入一個團體或是維持團體成員的身份,以及順從,甚至是迎合這個團體的習尚,變得非常重要。參加或混跡於較低層級的團體,將會減損自己的社會地位,使自己的競爭力下降。

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