生病被迫上班、綁垃圾袋當防護衣!美國安養院64歲照護員染疫死去 凸顯勞動環境監管不力

2020-07-25 09:30

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美國疫情態勢嚴峻,美國長照機構屢次爆發群聚感染,凸顯醫護人員的勞動風險。(AP)

美國疫情態勢嚴峻,美國長照機構屢次爆發群聚感染,凸顯醫護人員的勞動風險。(AP)

「神啊,幫助我在前線的同袍吧」!

4月初,美國安養院員工希森在推特發文,祈求上帝拯救深陷水深火熱的醫護人員,照片中,他的身上纏束著像塑膠袋的物體,顯然缺乏合格防護衣。

希森(Victor Sison)的願望沒有應允。他發文後不久,自己就確診感染了新冠肺炎,這位64歲的照護員於4月18日宣告死亡,距離他計劃退休的日子只剩一年。

希森工作的漢彌爾頓廣場照護中心(Complete Care at Hamilton Plaza)位於紐澤西州,他熱愛照顧長者,會刻意花時間陪伴總是沒有訪客的老人。希森的家人說,他曾經回家抱怨,安養院缺乏合格的防護裝備,包括袍子跟口罩等等。儘管如此,當院內同仁掛病號時,他還是會自願停休填補人力。

CNN報導,出於防疫理由,在希森最後的日子裡,他的家人也無法到醫院陪伴、照顧他,只能請醫院員工幫忙拿著手機,讓希森與家人以視訊方式道出永別。希森的兒子保羅(Paulo)說,能夠欣賞該中心照顧長者的努力,但也委婉表示「他們有時可能會忽略員工」。

根據紐澤西州衛生部門統計,該中心截至23日為止,共多達65位員工確診新冠肺炎,其中三位不幸死亡。

勞動監管單位疏忽?

忽略希森的不只雇主而已。當他與另外兩位同事病故後,負責保護勞工安全的美國職業安全與健康管理局(Occupational Safety and Health Administration,OSHA)理應派員檢查安養院環境,確認這家擁有120張床位的醫療機構環境是否合格,但根據聯邦記錄,OSHA完全沒有派人檢查,直到CNN記者詢問之後,才連忙表示已經展開調查。

美國疫情爆發至今,累計確診人數已經超過403萬人,死亡人數高達14.4萬人,而安養院就是感染風險最高的場所之一。但根據OSHA在5月發佈的指導守則,如果有人死亡,但「經過合理且有信度的調查,還不能確定是否與新冠肺炎有關」,那麼就不需通報這些員工的死亡案例。

漢彌爾頓廣場照護中心的負責人表示,希森確實感染了新冠肺炎,還說他是位「重要且廣受愛戴的員工,大家都很想他」。但負責人說,該中心從來不缺少防護用品,因為無法追蹤希森的明確感染途徑,才會根據OSHA的守則兒選擇不通報。

美國疫情態勢嚴峻,美國長照機構屢次爆發群聚感染,凸顯醫護人員的勞動風險。(AP)
美國疫情態勢嚴峻,美國長照機構屢次爆發群聚感染,凸顯醫護人員的勞動風險。(AP)

漢彌爾頓中心並非特例,很多安養院或照護機構都聲稱,他們無法確認員工是在上班空間還是他處感染病毒,因此不願上報案例,代表OSHA親自稽查的高風險機構遠低於真實數字。而根據CNN走訪多名員工、家屬和前政府官員,發現OSHA即使接獲通報,也沒有盡力去改善醫療機構的工作環境。

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