斜槓青年正夯,什麼都會才是王道?他舉賈伯斯、巴菲特為例,勸你萬萬不可跨領域

2018-06-05 11:02

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你在能力圈「裡」所投資的每個小時,將比在能力圈「外」所投資的每個小時具有高出「千倍」的價值。(美聯社)

你在能力圈「裡」所投資的每個小時,將比在能力圈「外」所投資的每個小時具有高出「千倍」的價值。(美聯社)

沒人能夠完全看透這世界。對單一的人腦來說,這世界太過複雜。即使受過高等教育,你也只是知道一點皮毛。無論如何,也算是點什麼,因為這個微小的立足點會是你展翅高飛、在人生中取得成功的出發點。缺少這個出發點,你就不會有「起飛」。

華倫.巴菲特用了一個美妙的詞彙,「能力圈」(circle of competence)。舉凡在這個圈圈裡的東西,人們都能純熟地掌握。超出圈圈以外的事物,人們則一知半解。巴菲特的人生座右銘是:「了解自己的能力圈,待在裡面。這個圈圈到底有多大其實無關緊要。知道圈圈的邊線究竟在哪則非常重要。」巴菲特的生意夥伴查理.蒙格補充道:「你必須找出自己的才能何在。如果你想在能力圈外碰碰運氣,你的事業將慘不忍睹。這點我可以跟你打包票!」IBM的創辦人湯姆.華生(Tom Watson)便是這種論調的鮮活明證。他曾談論自己:「我不是個天才,我只是在某些點上有才,而我始終圍繞在這些點上。」

規畫自己的職業生涯時,請嚴格圍繞著這個觀念。徹底聚焦在自己的能力圈上,不僅能帶給你金錢方面的成果,同樣重要的還有情緒方面的收穫;具體來說,也就是金錢買不到的精通、純熟的感覺。此外,你還能夠節省時間,因為你不必每回都得重新決定,你到底是想接受或拒絕某些事物。借助一個準確測定出的能力圈,那些不適合卻無法抗拒的請求,突然都變得可以抗拒。

重要的是,千萬不要踏出自己的能力圈!多年前曾有位極為富有的企業家出價一百萬歐元,請我執筆撰寫他的傳記。這是個極為誘人的請託。但我終究還是婉拒了。傳記已然超出我的能力圈之外。若要寫出一流的傳記,無數的訪談與細膩的研究是少不了的。這需要不同於寫作小說或散文的能力,但那些能力卻不是我所具有的。如果接下這項請託,我可能會把自己搞得灰頭土臉、深感挫折,更重要的是,我或許頂多只能寫出一本普普通通的書。

在《風險智能》(Risk Intelligence )這本一點也不普通的書裡,迪倫.伊文斯(Dylan Evans)描繪了一位名叫J.P.的雙陸棋職業棋士。「J.P.會刻意犯錯,藉此觀察他的對手懂不懂得利用機會。如果對手證明了自己的棋藝,他就不玩了。就這樣,他從來不會多花冤枉錢。換句話說, J.P.懂得許多棋手不懂的事:他知道自己什麼時候『不』應該再玩。」他曉得那些對手會把他逼出自己的能力圈,於是他便閃開。

除了「跨出自己的能力圈」這項引誘,還有第二項同樣強烈的誘惑,那就是「擴大自己的能力圈」。特別是你在既有的能力圈中取得成功、志得意滿時,這項誘惑會特別強烈。儘管如此,請你還是不要這麼做!能力無法從一個領域套用到另一個領域。換個方式來說:能力具有「領域特殊性」。西洋棋的頂尖高手並不會自動成為商場的頂尖謀略家;傑出的心臟外科醫師不會自動成為優秀的醫院院長;精明的房地產炒手也不會自動成為賢明的總統。

我們該如何創建一個能力圈呢?上網查維基百科是無濟於事的。翻閱經典的研究也不足夠。真正需要的是時間,許多時間!美國名設計師黛比.米爾曼(Debbie Millman)遵循著一條值得你我參考的原則:「請你要考慮到,所有富有價值的事物,都需要投注許多時間方能獲得。」

「癡迷」也是我們所需要的。癡迷是一種「癮」。這也是為何我們在談論它時多半會帶點鄙視。經常可見一些年輕人打電動、追劇、玩模型飛機成癮。該是正面看待癡迷的時候了!癡迷會驅使人們將成千上萬個小時投資在某件事情上。比爾.蓋茲(Bill Gates)年輕時也曾是個癡迷者;他是個「程式癡」。賈伯斯(Steve Jobs)曾癡迷於書法與設計。巴菲特十二歲時就用自己的第一筆零用錢買股票,此後便對投資上癮。如今沒有人會說比爾.蓋茲、賈伯斯和巴菲特揮霍了年少時光。相反地,正是由於癡迷,他們才會投資千萬個小時的時間,從而成為大師級的人物。癡迷是部發動機,而非發動機故障。

順道一提,癡迷的相反並非「厭惡」,而是「感興趣」;客氣一點的說法就是:「我並不是真的感興趣。」

為何「能力圈」是如此重要的概念?其中的祕密何在?很簡單:一位大師級的程式設計師並不僅僅優於一位良好的程式設計師兩倍、三倍或十倍。大師級程式設計師在解決同樣的問題時,僅需要一位良好的程式設計師所需時間的千分之一。律師、外科醫師、設計師、學者、商人等的情況也是如此。能力圈的裡、外,關乎的是「千倍」之差

此外,「人生是可規畫的」,這個想法其實是種錯覺。意外、偶然到處肆虐,有時就像一場颶風。唯有一個地方總是清風徐來,那就是你的「能力圈」。在那裡,你會找到風平浪靜的海洋,或至少能安然地航行過起伏的波浪。說得直白一點:待在能力圈裡,你多多少少都能不受錯覺與思考錯誤的侵犯,甚至可以冒險打破成規,因為你具備了對此所需的遠見,能夠評估可能會發生些什麼。

結論:別再惱怒自己的能力不足。如果你笨手笨腳,就別去學騷莎舞。請你別再做藝術家的夢,如果連你的小孩都分辨不出你畫的到底是牛還是馬。請你放棄開餐廳的念頭,如果阿姨來你家作客,你都端不出像樣的菜來招待她。事實上,你在多少領域裡達到平均水準或在平均水準以下,這一點都不重要。重要的是,你至少在某件事情上的表現遠遠高於平均水準,甚至還可能是全球頂尖。若是如此,你就具備了打造美好人生的有利條件。一項卓越可以抵過千百項不足。你在能力圈「裡」所投資的每個小時,將比在能力圈「外」所投資的每個小時具有高出「千倍」的價值。

作者介紹│ 魯爾夫.杜伯里 Rolf Dobelli

生於1966年,在瑞士聖加侖大學(Universität St. Gallen)主修哲學與企管,並獲得哲學博士學位。曾任瑞航集團(Swissair-Gruppe)各分公司執行長,並旅居香港、澳洲、英國、美國等地。杜伯里為WORLD MINDS的創辦人和領導人,這是一個匯集全世界科學、文化、經濟領域一流人才的社群。他同時寫小說和專書,其中《思考的藝術》(Die Kunst des klaren Denkens)和《行為的藝術》(Die Kunst des klugen Handelns)翻譯成40多國語言,在全球暢銷超過百萬冊。魯爾夫・杜伯里目前與家人定居於瑞士伯恩(Bern)。

本文經授權轉載自商周出版《生活的藝術:52個打造美好人生的思考工具》(原標題: 能力圈──為何你得要知道自己的斤兩)

責任編輯/林安儒

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