為什麼人們總愛回憶過去?別被大腦騙了,英國心理學家建議每周「懷念」別超過3次

2018-01-30 08:20

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回憶的捍衛者和反對者們常常打得不可開交,捍衛者們認為回憶總有一種魅力,回憶裡已故的爺爺做飯是最好吃的;小時候的友誼是最單純的;童年看過的動畫片玩過的遊戲,都是經典,比現在小孩兒喜歡的那些,高到不知道哪裡去了……。

而反對者則是這麼反駁的:

「世界一直是糟糟的樣子,只不過那時候你單純,感官都還沒打開,再爛的劇都能津津有味追下去。有些人那時候行,現在不行了。有些人那時候在,現在不在了,這都加重了你的錯覺。現在的你複雜、多疑、挑剔、你本能地抗拒,經常不高興,因為你知道的多了。」

所以,今天我們就想跟你聊聊,我們為什麼會喜歡回憶過去?回憶真的有那麼美好嗎?

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過去是留底照片,回憶則是美圖自拍

我們對於過去經歷和事件的記憶,被稱作「情節性記憶(episodic memory)」。人們往往認為,自己回憶起的情節性記憶,都是準確、真實的。

而事實上並非如此。從我們開始記住一件事,到事後去回憶它,在整個過程中,差錯可能會發生在任何一個環節。

重構記憶(reconstructive memory)理論告訴我們:回憶是我們在對某一段情節性記憶進行重構,而這一過程會受到很多影響,比如個人感知、想像、對外界客觀事實的記憶、信念、社會影響等等。

例如,大眾文化總是告訴我們,長大之後我們和周圍人更難以交心,所以,我們在回憶小時候的友誼時,記起來的全是和朋友吃著薯片喝著可樂打遊戲的日子,會想像當時的關係比現在更加「純粹」。

我們的大腦會選擇性地遺忘小時候關係中幼稚的爭吵、不加掩飾的惡意,而強化那些「分享零食就是好朋友了」美好時刻。

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此外,當我們只真正記得過去發生某事的某些方面時,我們的大腦會進行虛構(confabulation),即通過已有的、與事件本身無關的知識,來「自動補完」這段記憶,讓重構的記憶更加完整連貫。

所以我們在重構記憶的過程中,經常會「記錯了」,甚至出現與事實相差甚遠的情況。

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物還在、人還在,歲月已經不再了

懷念過去,不僅是懷念某段記憶本身,也可能是在懷念曾經自己的某些狀態

筆者身邊有一些朋友,總是很懷念學生時代,也總是很羨慕那些還在學校讀研究生的朋友。還有一些已婚的朋友,總是很懷念單身的日子。

發生的事情無法逆轉,曾經的時光無法倒流。相對於現在,過去是一種永恆的喪失。

長大後的我們,失去了小時候那種無憂無慮、不必為未來打算的輕鬆感覺;工作之後,失去學生時代的寒暑假,和那些跟朋友們在校園裡無所事事閒逛的時光;結婚後,我們也會失去單身和戀愛時的自由,扛起許多必須負擔的責任。

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當我們喪失了所愛之人或所愛的事物,就很容易沉浸在關於他們的回憶中。

常常回憶過去有多美好的人們,也是在以這樣的方式,緬懷著已經不會再來、且被我們的大腦美化過的過去。

而這,正是那些反對回憶的人們所警惕的,里八神的微博寫道:

「李若彤帶雕上電視了,朱茵牽驢也出來了,《我愛我家》要拍大電影,心情複雜。不想見美人遲暮,不想見冷飯再炒,已離開的的九零年代就讓它離開。」

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沉浸過去需謹慎

既然我們的回憶是不真實的,過去是已經失去的人生,那麼問題來了:總是懷念美好的過去,是不是就一定是不好的呢?會有什麼好處嗎?

好處是有的,但是需要謹慎對待。

1、留意你懷念過去的方式

南安普頓大學心理學教授Constantine Sedikides及團隊的研究發現,當我們將回憶過去作為思考人生的一種方式,問自己過去的經歷給人生帶來了怎樣的意義的時候,回憶過去對我們就會是有益處的。

但是,許多人懷念過去,是在和當下做對比,不滿於現狀,認為「過去比現在好多了」、「舊時光才是生活」。研究者們指出,這樣緬懷過去的方式,並不會為身心健康帶來任何好處。

2、留意你懷念過去的頻率

回憶過去的頻率也需要控制,以達到回憶與現實的平衡。在同一研究中,Sedikides教授甚至具體地提到,緬懷過去最好不超過每周3次。

3、留意你是否在依戀關係中感到不安

在過去,有研究表明,懷舊可以緩解一些負面情緒,例如孤單感、空虛無聊,等等。

但是,最近的一項研究指出,懷舊是否能夠緩解負面情緒,與個體所處的社會關係也有一定關聯。

以悲傷的情緒為例,對於那些沒有安全感、在社會關係中信心不足的人而言,懷舊並不能夠很好地幫助他們走出悲傷。

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回憶是我們終究會鬆手的那個擁抱

那麼,如果發現自己沉浸在對於過去的追憶中,難以自拔,又要怎麼辦呢?

我們或許需要一些正念(mindfulness)練習

正念是一種心理過程。在這個過程中,我們的思緒會從無法倒回的過去和不確定的未來,被帶回到此時此地。我們會更清晰地感受到自己是活在當下的。

筆者曾經也很喜歡懷舊。後來忽然發現,記憶中的老北京糖葫蘆可能難找了,但街邊新開的火鍋店也很好;小時候炎熱的夏天吹著風扇吃西瓜很美好,但現在,在這個炎熱的夏天,只要讓我開空調,我覺得吃什麼都很美好。

緊緊的抱著回憶,也許你會得到短暫的安慰和溫暖,但我們都知道,這個世界上的任何一次擁抱,都將以鬆手告終。

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参考文獻

1、Burgess, P.W., and Shallice, T. (1996). Confabulation and the control of recollection. Memory, 4, 359–411.
2、Cavanagh, S.R., Glode, R.J., and Opitz, P. C. (2015). Lost or fond? Effects of nostalgia on sad mood recovery vary by attachment insecurity. Front. Psychol., 6, 773.
3、Schacter, D. L. (1989). Memory. In Foundations of Cognitive Science. Ed, MI Posner. Cambridge, MA: MIT Press
4、Sedikides et al. (2008). Nostalgia: Past, present, and future. Current Directions in Psychological Science, 17 (5), 304.
5、Wildschut. T., Sedikides. C., Arndt. J., and Routledge. C. (2006). Nostalgia: Content, triggers, function. Journal of Personality and Social Psychology, 91 (5), 975-93.

本圖/文經授權轉載自簡單心理(原標題:「但凡未得到,但凡是過去,總是最登對」|人們為什麼會沉浸於回憶過去?)
責任編輯/蔡昀暻

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