為何社會上越有創意、越容易被拒?哈佛研究揭開眾人厭惡創意,卻不願承認的偽善真相...

2018-01-19 08:30

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大多數人不願承認自己厭惡創意。我在美國問過包括主管、經理人、工作者和學生在內的數百人,我要求他們依據1到7的等級,評價自己認為創意的重要性,其中1表示一點也不重要或毫無價值,4表示不確定,7表示非常重要或非常有價值。

猜猜我發現了什麼?令人驚訝的是,95%的受訪者表示,創意的重要性和價值在5分以上,且沒有人給創意的重要性低於4分。

但是,即便人們表示自己喜愛創意,但當你必須說服別人使用新構想並承擔風險時,人們對於創意的愛戀就會瞬間結束。

那麼,究竟是什麼原因導致人們對創意產生負面感受,而人們為何經常隱藏這些感受呢?

因專業而產生的矛盾感受

我第一次領悟到自己對創意有偏見,是在教導創意課程時。

想起來有夠諷刺!當時我將碩士班學生分成幾個小組,共同參與一項腦力激盪活動。讓他們利用簡單的紙箱,想出許多與眾不同的用途。

我以前就聽過紙箱的各種奇特用途,例如製作禮服或可居住的房屋等。但是,當其中一個小組發表簡報,他們的構想是:用紙箱當太陽能烤箱

這時候,一件從未發生過的怪事發生了!

我無法克制自己地脫口說出:「太陽能烤箱?這一點道理也沒有啊!」接著,我看著所有學生的表情,他們一臉驚訝、覺得自己糗大了又不自在。所以,我設法說一些話,來減輕學生的不自在,不幸的是,我說的話反而更具批判性:「真的有那種東西存在嗎?」

一名學生走向前耐心地跟我解釋,太陽能烤箱在印度很常見,用於烹飪食物,紙箱確實是一種常見的太陽能烤箱,對多數美國人來說很新奇。

我被自己的直覺和抗拒反應嚇到,甚至有點震驚。公開批評了一個很棒的想法,而且不假思索地回應,對我來說真的是一項新體驗。

我仔細回想究竟什麼原因造成我對創意有偏見,並設法深入探究。可悲的是,結果讓我相當沮喪。研究大多認為,專業知識是評估創意的關鍵。但在我身上發生的事,顯然不是那樣。

事實上,當你評估熟悉構想時,具備專業的知識可是關鍵。那麼,專業知識可能讓創意構想變得更難難接受嗎?

專家評估創意的結果,一塌糊塗

各領域專家都可能在判斷時犯下嚴重的錯誤,這種事稀鬆平常。惠普公司(Hewett-Packard)拒絕史蒂夫.沃茲尼亞克(Steve Wozniak)對蘋果II提出的初步概念;Def Jam唱片公司將女神卡卡(Lady Gaga)從他們的歌手名單中刪除;史蒂芬.史匹柏(Steven Spielberg)申請南加州大電影藝術學院,兩度遭到駁回。

這些被專家拒絕的創意構想,並非純屬倒楣。

一項研究檢視了最知名的三家醫學期刊,發現他們偏好缺乏新穎性和影響力的論文,所以經常拒絕有突破性的論文;另一項研究發現,越是相當優異的創意構想,被拒絕的可能性反而更高。

照理來說,專家應該善於辨識創意,怎麼可能在機會出現時,反而失敗呢?

哈佛大學教授曾寫過一篇研究論文發現,人們會認為給出負面評價的人,比給出正面評價的人還要聰明。這意味著,專家批評新事物利多於弊。評估已熟悉的事物、跟評估創意不同,前者是從0到1、後者是從0到另一個0,要接受超越自己思想範圍內的事情,會讓專家先入為主者的產生怪異感、甚至負評。

作者簡介| 珍妮佛.穆勒(Jennifer Mueller)

美國布蘭迪斯大學社會與發展心理學博士,曾在許多頂尖商學院任教,包括華頓商學院、耶魯大學管理學院和紐約大學史騰商學院等。穆勒發表的知名論文〈對創意的偏見〉廣受關注,下載量超過65,000次,並被《大西洋月刊》定位為「著名研究」。

本文經授權選摘自寶鼎《創意的偏見:為什麼領導者總是渴求創意,最後卻拒絕創意?》
責任編輯/陳憶慈

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