歷史上的今天》1月19日──懸疑推理小說之父、美國哥德派小說家愛倫坡生日快樂!

2018-01-19 07:00

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1848年的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

1848年的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

上帝花了六千年等待一位觀察者,

我可以花一世紀等待讀者。

愛倫坡(1809-1849)

美國小說家兼詩人愛倫坡是美國浪漫主義運動的重要成員,擅長描寫黑暗、死亡、扭曲的人性,藉由想像與現實的恐怖交錯,加上神祕與怪誕的詭異組合,創作出一系列膾炙人口的懸疑、推理、驚悚小說。19世紀初,黑暗、神秘、恐怖類型的哥德小說(Gothic fiction)盛行於英美及歐陸,愛倫坡堪稱美國哥德派的代表。

1849年6月的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)
1849年6月的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

愛倫坡(Edgar Allan Poe)也是美國短篇小說家先鋒,代表作包括短篇小說《黑貓》(The Black Cat)與《告密的心》(The Tell-Tale Heart)等。愛爾蘭劇作家、諾貝爾文學獎得主蕭伯納(George Bernard Shaw)曾說美國出了2個偉大作家:愛倫坡和馬克吐溫(Mark Twain)。

愛倫坡的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)
愛倫坡的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)

1809年1月19日,愛倫坡出生於麻薩諸塞州的波士頓(Boston),他是家中的第2個孩子,父母均為演員。1810年,愛倫坡的父親離家出走,他的母親則在隔年死於肺結核。愛倫坡後來由維吉尼亞州里奇蒙(Richmond)的蘇格蘭富商約翰.愛倫(John Allan)撫養長大。1815年,愛倫坡一家遷往英國,愛倫坡進入蘇格蘭的學校就讀,1年後全家搬到倫敦。1820年,愛倫坡一家再度搬回里奇蒙。

1824年,約翰.愛倫的商行倒閉。1825年,16歲的愛倫坡與15歲的莎拉.羅依斯特(Sarah Elmira Royster)私定終生,但雙方家長都強烈反對,最後莎拉的父母廢除這個婚約。1826年2月,17歲的愛倫坡進入維吉尼亞大學(University of Virginia),主修古代語言及現代語言。

莎拉.羅依斯特(Wikipedia/Public Domain)
莎拉.羅依斯特(Wikipedia/Public Domain)

然而,年輕的他迷上賭博及酒精,不但欠了一身賭債,更開始酗酒,並因為約翰.愛倫拒絕為他清償賭債,雙方經常發生口角。入學不滿一年,愛倫坡就因為缺錢而輟學,回到里奇蒙。1827年4月,愛倫坡離家出走到波士頓;為了生計,他在當年5月加入美國陸軍,被分派到波士頓港獨立堡壘(Fort Independence)的海岸炮兵團;同一年,愛倫坡出版了第一本詩集《帖木爾與其他的詩》(Tamerlane and Other Poems),但僅印了50本,反應也不佳。

《帖木爾與其他的詩》(Wikipedia/Public Domain)
《帖木爾與其他的詩》(Wikipedia/Public Domain)

1829年4月,愛倫坡正式退伍,並搬到馬里蘭州的「巴爾的摩」(Baltimore),同年12月,他出版了第2本詩集《艾爾.阿拉夫、帖木爾與其他小詩》(Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems)仍然由巴爾的摩的一家出版社出版了。1830年5月,愛倫坡進入紐約的西點軍校(West Point)就讀;然而,由於他經常違反校規,因此在隔年1月遭到開除,並於隔月離開紐約,也在這時出版了第3本詩集。接下來的幾年,愛倫坡住在姑媽家教表妹維吉妮亞(Virginia Eliza Clemm)念書。

維吉妮亞(Virginia Eliza Clemm)(Wikipedia/Public Domain)
維吉妮亞(Virginia Eliza Clemm)(Wikipedia/Public Domain)

這時的愛倫坡將心力投入散文與小說創作。1833年,他參加《巴爾的摩周六遊客報》(Baltimore Saturday Visiter)的徵文比賽,並以短篇小說《瓶中手稿》(MS. Found in a Bottle)獲得首獎。

《瓶中手稿》引起美國小說家約翰.甘迺迪(John P. Kennedy)的注意,甘迺迪將愛倫坡推薦給文學期刊《南方文學信使》(Southern Literary Messenger)的出版人托馬斯.懷特(Thomas Willis White)。1835年起,愛倫坡開始供稿給《南方文學信使》,並於同年8月受聘擔任該期刊的助理編輯,但幾個星期後因為被酗酒被老闆發現而遭解僱。

1835年9月22日,26歲的愛倫坡與13歲的表妹維吉妮亞在巴爾的摩祕密結婚,後來與妻子一起回到里奇蒙。愛倫坡承諾不再酗酒後,當年10月重新獲得托馬斯.懷特僱用,並為《南方文學信使》寫了多篇書評,並發表小說及詩歌,他的犀利筆調也贏得許多讀者的青睞。1837年1月,愛倫坡離開《南方文學信使》。

愛倫坡與維吉妮亞的結婚證書(Wikipedia/PD-US)
愛倫坡與維吉妮亞的結婚證書(Wikipedia/PD-US)

1838年7月,愛倫坡出版生平唯一一部長篇小說《楠塔基特的亞瑟.戈登.皮姆的故事》(The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket),並舉家遷往賓夕法尼亞州的費城(Philadelphia),但一貧如洗。

1839年夏天,愛倫坡開始擔任《波頓紳士雜誌》(Burton Gentleman's Magazine)的助理編輯,發表多篇故事與書評,包括經典短篇小說《厄舍府的沒落》(The Fall of the House of Usher)。約莫1年後,他離開《波頓紳士雜誌》,進入《格雷漢姆雜誌》(Graham's Magazine)擔任編輯。

1839年9月的《波頓紳士雜誌》,內容包括愛倫坡的《厄舍府的沒落》(Wikipedia/PD-US)
1839年9月的《波頓紳士雜誌》,內容包括愛倫坡的《厄舍府的沒落》(Wikipedia/PD-US)

1842年1月的某個晚上,維吉妮亞出現肺結核的症狀,她劇烈咳嗽,並大量吐血。她生病後,愛倫坡酗酒的情況更加嚴重。1844年,愛倫坡遷居紐約,短暫就職於《鏡子晚報》(Evening Mirror)。1845年1月,愛倫坡在《鏡子晚報》發表詩作《烏鴉》(The Raven),贏得外界一致好評,各報刊爭相轉載,愛倫坡也一夕成名,真正躋身進入紐約的文人社交圈。

1845年2月,愛倫坡到《百老匯雜誌》(Broadway Journal)擔任編輯,並在雜誌財務困難時接手。然而,在精神壓力和貧病交加之下,他不得不在1846年1月出版該雜誌最後一期後停刊。

愛倫坡之墓,位在巴爾的摩(Wikipedia/Public Domain)
愛倫坡之墓,位在巴爾的摩(Wikipedia/Public Domain)

1847年1月30日,維吉妮亞死於肺結核,受到嚴重打擊的愛倫坡酗酒情形更加嚴重。1849年10月3日,愛倫坡被人發現醉倒在巴爾的摩街頭,隨後他被送到華盛頓醫學院(Washington Medical College),10月7日的凌晨5點逝世。當時的報紙上登載他的死因則是「腦充血」或「腦部炎症」,當時這是死因為酒精中毒的委婉用語,但他的真正死因至今仍然成謎。

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