歷史上的今天》1月19日──懸疑推理小說之父、美國哥德派小說家愛倫坡生日快樂!

2018-01-19 07:00

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1848年的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

1848年的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

上帝花了六千年等待一位觀察者,

我可以花一世紀等待讀者。

愛倫坡(1809-1849)

美國小說家兼詩人愛倫坡是美國浪漫主義運動的重要成員,擅長描寫黑暗、死亡、扭曲的人性,藉由想像與現實的恐怖交錯,加上神祕與怪誕的詭異組合,創作出一系列膾炙人口的懸疑、推理、驚悚小說。19世紀初,黑暗、神秘、恐怖類型的哥德小說(Gothic fiction)盛行於英美及歐陸,愛倫坡堪稱美國哥德派的代表。

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1849年6月的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)
1849年6月的愛倫坡(Wikipedia/PD-US)

愛倫坡(Edgar Allan Poe)也是美國短篇小說家先鋒,代表作包括短篇小說《黑貓》(The Black Cat)與《告密的心》(The Tell-Tale Heart)等。愛爾蘭劇作家、諾貝爾文學獎得主蕭伯納(George Bernard Shaw)曾說美國出了2個偉大作家:愛倫坡和馬克吐溫(Mark Twain)。

愛倫坡的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)
愛倫坡的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)

1809年1月19日,愛倫坡出生於麻薩諸塞州的波士頓(Boston),他是家中的第2個孩子,父母均為演員。1810年,愛倫坡的父親離家出走,他的母親則在隔年死於肺結核。愛倫坡後來由維吉尼亞州里奇蒙(Richmond)的蘇格蘭富商約翰.愛倫(John Allan)撫養長大。1815年,愛倫坡一家遷往英國,愛倫坡進入蘇格蘭的學校就讀,1年後全家搬到倫敦。1820年,愛倫坡一家再度搬回里奇蒙。

1824年,約翰.愛倫的商行倒閉。1825年,16歲的愛倫坡與15歲的莎拉.羅依斯特(Sarah Elmira Royster)私定終生,但雙方家長都強烈反對,最後莎拉的父母廢除這個婚約。1826年2月,17歲的愛倫坡進入維吉尼亞大學(University of Virginia),主修古代語言及現代語言。

莎拉.羅依斯特(Wikipedia/Public Domain)
莎拉.羅依斯特(Wikipedia/Public Domain)

然而,年輕的他迷上賭博及酒精,不但欠了一身賭債,更開始酗酒,並因為約翰.愛倫拒絕為他清償賭債,雙方經常發生口角。入學不滿一年,愛倫坡就因為缺錢而輟學,回到里奇蒙。1827年4月,愛倫坡離家出走到波士頓;為了生計,他在當年5月加入美國陸軍,被分派到波士頓港獨立堡壘(Fort Independence)的海岸炮兵團;同一年,愛倫坡出版了第一本詩集《帖木爾與其他的詩》(Tamerlane and Other Poems),但僅印了50本,反應也不佳。

《帖木爾與其他的詩》(Wikipedia/Public Domain)
《帖木爾與其他的詩》(Wikipedia/Public Domain)

1829年4月,愛倫坡正式退伍,並搬到馬里蘭州的「巴爾的摩」(Baltimore),同年12月,他出版了第2本詩集《艾爾.阿拉夫、帖木爾與其他小詩》(Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems)仍然由巴爾的摩的一家出版社出版了。1830年5月,愛倫坡進入紐約的西點軍校(West Point)就讀;然而,由於他經常違反校規,因此在隔年1月遭到開除,並於隔月離開紐約,也在這時出版了第3本詩集。接下來的幾年,愛倫坡住在姑媽家教表妹維吉妮亞(Virginia Eliza Clemm)念書。

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