歷史上的今天》11月30日──美國幽默大師、《頑童歷險記》作者馬克吐溫生日快樂!

2018-11-30 07:00

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幽默是最棒的東西,也是救人的東西。

幽默一來,所有的憤恨都會離開,

樂觀精神將取而代之。

馬克吐溫(1835-1910)

1835年的今天,美國幽默大師兼小說家馬克吐溫(Mark Twain,筆名)誕生在密蘇里州的貧窮律師家庭,本名為山繆爾.克萊門斯(Samuel Langhorne Clemens),他幽默機智,交友廣闊,著名黑人教育學家布克華盛頓(Booker Washington)、塞爾維亞裔美籍科學家尼古拉特斯拉(Nikola Tesla)、教育家海倫凱勒(Helen Keller)都是他的朋友。

中年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
中年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)

馬克吐溫一生著作繁多,包括小說、散文、詩歌等。他經歷了美國初期資本主義到帝國主義,創作風格從輕快調笑到辛辣諷刺再到悲觀憤世,早期作品多為輕鬆幽默的詩歌散文,後來逐漸演變為描繪人類虛榮、偽善、殘忍行為,批判不合理現象或人性的醜惡。

馬克吐溫出生的小屋(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫出生的小屋(Wikipedia/Public Domain)

他擅長使用口語表達的形式,創造並發揚具有美國精神的獨特美國文學類型。他的寫作風格幽默又諷刺,奠定美國批判現實主義文學的基礎。2006年,美國權威期刊《大西洋月刊》(The Atlantic)將馬克吐溫選為美國史上百大最有影響力的人物第16名。

1907年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
1907年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

馬克吐溫4歲時隨家人遷往密蘇里州密西西比河畔的小鎮漢尼拔(Hannibal),他的小說《湯姆歷險記》(The Adventures of Tom Sawyer)與《頑童流浪記》(Adventures of Huckleberry Finn)裡聖彼得堡市(St. Petersburg)的靈感正來自於此地。當時的密蘇里州是聯邦的蓄奴州,年幼的馬克吐溫開始瞭解奴隸制,這也出現在他日後的小說裡。

1847年,馬克吐溫的父親死於肺炎,12歲的馬克吐溫輟學當排字工養家,自小立志當輪船領航員的他後來取得正式領航員執照,他的筆名「馬克吐溫」(Mark Twain)指的是密西西比河水手測量水深的術語,意為「2個標記」,即水深2潯(1潯約為1.852公尺),水流平穩,這是輪船安全航行的必要條件。

15歲的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
15歲的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

南北戰爭開始後,密西西比河的航行中斷,馬克吐溫失去領航員的工作。他在南軍混了2星期就離開,跟著他哥哥橫越大平原與洛磯山脈,到西部淘金。1年後,他放棄礦工一職,而美國西部的見聞也成為他日後創作的能量。

1862年,馬克吐溫開始擔任報社記者。1867年,32歲的他出版第一本書《卡城名蛙》(The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County)。

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