原來喝咖啡能預防阿茲海默症!日本名醫公開5大「認知受損」徵兆,及早發現最重要

2017-06-15 08:00

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2008美國布朗大學蘇珊蒙特博士在2008年於醫學專門期刊上發表了「阿茲海默症是第三型糖尿病」的觀點。

依據博士的看法,第二型糖尿病和阿茲海默症擁有共通的成因,也就是有相似的醫學特徵。在第二型糖尿病中的顯著特徵為血液裡的胰島素不足,以及肝臟與肌肉對胰島素的反應明顯疲弱。阿茲海默症則是腦內缺乏胰島素和對胰島素的反應不足所致。

還有其他消息顯示,將一種胰臟毒素「鏈佐黴素」注入實驗動物的腦中後,會引發類似阿茲海默症的認知功能障礙,而這種病徵可透過糖尿病治療藥物來改善。

蘇珊蒙特博士的觀點獲得世界上眾多醫師的認可,並再更進一步提出「阿茲海默症是第二型糖尿病併發症」的主張。在日本的研究調查中也可得知,第二型糖尿病患者罹患阿茲海默症的風險比非患者大了4.6倍。第二型糖尿病併發症是從血管病變而產生糖尿病視網膜病變、糖尿病腎病變和其他神經性的障礙,但也有學者主張,阿茲海默症同樣是由腦中血管產生病變而起的說法,因此就有推論說阿茲海默症可能為糖尿病的併發症。

關於阿茲海默症到底是第三型糖尿病?還是屬於第二型糖尿病併發症的這一點,先交由專門研究人員去討論。對一般大眾而言,重要的是阿茲海默症屬糖尿病的一種,也就是說也許是因生活習慣不良所造成的病變。

因為咖啡可預防第二型糖尿病,所以推論應可間接降低阿茲海默症的發病風險。如果這樣想的話,也大致可以說明咖啡可降低阿茲海默症風險的流行病學研究結果。現在雖然還不能得知咖啡是否有延緩β類澱粉蛋白形成的功效,但可確定的是咖啡具有延緩腦中類似因糖尿病所產生的血管病變發展的效果。

阿茲海默症5大徵兆

阿茲海默症在發病之前是有徵兆的,稱之為「輕微認知能力受損」,以現在最先進的醫學觀點看來,早期發現、早期治療是目前重要的方向。

一般人難以判斷比以前更常忘記東西擺在哪裡和不看行事曆便想不起每日行程安排等情形,是否屬於「輕微認知能力受損」範圍。舉例來說,忘記幫孫子買禮物的爺爺,被孫子抱怨「爺爺不守信用」,但爺爺卻堅決主張「我之前才沒有這樣跟你約定」的情況可能就屬於「輕微認知能力受損」。

關於判定「輕微認知能力受損」的標準,以日本厚生勞動省的定義為基礎,整理成以下五點:

1. 有比目前年齡嚴重的記憶障礙。

2. 自己本身或家人都可察覺有記憶障礙的現象。

3. 整體說來認知功能是正常的。

4. 日常生活不會發生問題。

5. 不屬於「失智症」。

總而言之,只要有人提醒是否有此病症的可能時,自己首先就要自動前往「記憶退化門診」接受醫生詳細的診斷。大家應該要知道,即使確定是「輕微認知能力受損」,藉由腦部訓練的治療,就有可能大幅延緩阿茲海默症發病的時間。

不管如何,若不從中年開始維持健康的狀態,並以對抗此症為目標,改善生活習慣的話,一切都為時已晚。

作者|岡希太郎(Oka kitarou)

1941年出生於東京都。東京藥科大學名譽教授、金澤大學咖啡學講座講師。畢業於東京藥科大學,是東京大學的藥學博士。曾至史丹福大學留學,主修藥物化學與臨床藥理學。參加的學會有日本藥學會、美國化學會、日本臨床藥理學會、日本咖啡文化學會等等。

本文經授權轉載天下雜誌《咖啡健康研究室:每天喝咖啡讓你遠離癌症及失智症
責任編輯/鐘敏瑜

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