在外商當「小螺絲釘」有什麼好處?部門被無預警解散,他果斷創業方知:這些經歷真的能幫大忙

2019-12-24 12:50

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自立門戶後,Nick才發現過去在大企業學會的工作方法與累積人脈,確實能為自己的公司帶來幫助(圖/Sabina Huang)

自立門戶後,Nick才發現過去在大企業學會的工作方法與累積人脈,確實能為自己的公司帶來幫助(圖/Sabina Huang)

最近跟許多MBA畢業兩三年的學生聊天,他們如願在畢業後,留在美國知名企業工作,但有些人還是會覺得自己被大公司體制困住,沒有太多發揮空間,這時,我就想到前陣子跟Dartmouth的Tuck MBA 2009年畢業的校友Nick,聊到離開大公司挑戰自行創業的心路歷程,雖然辛苦,但有不少啟發。

從外商亞太區經理到自行創業,擁抱未知的恐懼

2015年時,身為美國合成纖維、樹脂研發生產公司Invista亞太區業務經理的Nick,某一天接獲美國主管告知,公司因為發展考量,決定收掉他所負責的尼龍產品,退出亞洲市場,消息來得突然,可是反倒讓Nick有機會喘口氣,想想自己的下一步。

Nick表示,當時台灣比較少公司有亞太區經理的職位,所以到其他公司上班這個選項不太可行,「後來我想想自己這幾年在亞太區負責採購及銷售,跟供應商及客戶有很多接觸,覺得自己應該可以接下原本公司的客戶,所以決定創業。」 

我老公Eric也有創業經驗,所以我也算親眼見證創業家的心路歷程,通常這些聽起來輕描淡寫的決定,背後大多有很多故事。Nick說:「其實過程中有很多不確定讓人害怕,可是不試試看也不知道自己是不是準備好了,而且Sabina,我們都是在金融風暴最慘的2009年從MBA畢業,當時都能熬過去了,我覺得現在沒有什麼是過不去的坎。」

很多人認為大公司的分工很細,因此決策速度很慢,Nick同樣有過這些感受,可是離開Invista之後,他反而開始感受到在大公司檢視事情的方法,對創業很有幫助,「先預想好事情未來的優缺點、會發生的結果,再進一步推想不同情景及替代方法,有了這些概念,事情就相對比較好應對跟掌握。」

Nick表示,其實一開始創業時,拒絕了一些短期可能獲益,但長期可能成為公司負擔客戶,也接了一些短期可能難有突破,但未來對於業界聲譽及曝光有幫助的客戶,「我一直在調整自己,找到公司在短期、長期之間的平衡,只把時間花在高價值的事情上,同時也希望不要影響生活品質。」

他展現誠信、不隨意呼攏,贏得客戶一路以來的信任

我們接著聊到在大公司中當小螺絲釘,總覺得被困住,Nick表示,工作不可能百分百開心,可是你做的每件事,不管是公司老闆、同事甚至是客戶或供應商都看在眼裡,等於你也同時在建立自已形象及聲譽。

Nick舉例,當時剛創業時,跟一位之前較少接觸的供應商碰面,對方輕易的答應合作,讓他感到好奇,「結果那位總經理跟我說,因為之前合作時,他就覺得我是個可以信任的人,不能說的事我就會直言不能說,不會用呼嚨的方式帶過,因為這位總經理的話,也讓我明白,原來這就是我跟別人的溝通方式。」

Nick這樣待人處事,會得到好的結果似乎也在預料之中;如同我常跟學生說的,雖然在大公司工作,公司的光環可能大於個人,但是只要你願意付出心力、展現自我,在之後的人際關係或轉職路上,都有可能獲得意想不到的幫助,而Nick就是用誠懇的態度贏得他人的信任,也成為他的個人特質。 

Nick說:「Sabina,我覺得每個人真的要瞭解自己的優劣勢,其實我算是做化學品的貿易公司,這類型公司在台灣這麼多,我該如何存活?不能只是一直打低價策略,沒有思考客戶想要的是什麼,我應該要先瞭解客戶為什麼要跟我買東西,找到賣點,展示公司不同於他人的價值。」

Nick認為,這種發掘事物的價值及溝通能力,跟MBA的訓練大有關係,「我覺得很多事都跟溝通有關係,每個人都會講話,但是受過MBA訓練,你會知道對話前要做準備,而要講什麼、該怎麼表達都會有明顯的不同,結果也會天差地別。」

Tuck環境宛如童話小鎮,注重個人個體及社群貢獻

其實Nick決定要念MBA時,已經30歲且有家庭了,我很好奇在那樣的情況下,他是如何做出這個重大決定?MBA前曾在全球最大半導體設備及服務供應商Applied Materials擔任專案經理的他,形容自己像「駕訓班教練」,工作內容是到客戶工廠安裝機台,指導工程師使用,「我的價值只在這些機台上,讓我開始想要轉行。」

Nick當時面臨選校這個課題時已經很有方向,他因為工作緣故常跑矽谷,對美西的學校沒有太多興趣;加上從小就生長在台北,也已經能想像美東的都市生活,「如果有兩年攜家帶眷到美國生活的機會,我覺得到比較郊區的地方會比較好。」

而Nick就是在一次的校園參訪中,認定Tuck就是他的首選,他形容從Boston開往Tuck位處的Hanover小鎮,沿途都是森林,環境很像童話小鎮,「而且每個學生都認識彼此,非常友善,對學校也相當有熱忱。」 

Nick就這樣成為Tuck首位錄取並前往就讀的台灣學生,而他特別喜歡學校因為每年只錄取285名學生,更有心力將每位學生視為重要個體,重視每個人的價值及社群貢獻,「剛入學時,學校Adcom都叫得出我的名字,甚至是我老婆、小孩的名字,而不是以一年級生來區分我們,每位Adcom也都看過我的申請文件,會跟我討論essay上寫的東西。」

或許就是在這樣的氛圍中度過兩年,讓Tuck校友都相當愛校,Nick再舉一個學校暖心的事蹟,讓我也忍不住驚嘆,他說:「畢業後在工作上獲得升遷,我就順手進入校友資料庫更新資料,沒想到一個月後收到學校寄來的實體手寫信件,恭喜我升遷!Sabina,這樣你就知道為什麼Tuck校友會對學校這麼忠誠了吧!」

熱愛Tuck的Nick,2019年10月還帶著全家回到學校參加10年的Reunion,除了跟老同學碰面,還遇到畢業50年的老校友,光聽他的敘述,就可以感受到Tuck校友的死忠程度真的很不一樣。很開心能跟同樣2009年從MBA畢業的Nick聊天,一起回想MBA帶給我們什麼樣的改變,希望未來有機會邀請他來參加活動,分享更多創業心法!

本文、圖經授權轉載自Sabina Journal(原標題:外商亞太區經理挑戰創業 Tuck MBA Nick:學校教的溝通能力,幫助我的職涯走出不同的路!)

責任編輯/李頤欣

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