阿基米德、牛頓、本田汽車創辦人都靠這招成功!5個步驟培養你邁向卓越的能力

2016-12-23 10:30

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各位是否曾有過無意間抓住意想不到的機會,或忽然浮現靈感的經驗呢?在英語中,這種狀況稱為「serendipity」。

根據牛津英語辭典,「serendipity」有「意外發現的寶物」、「意外發現珍貴物品的天賦才能」、「偶然的發現」等意思。此外,這個詞彙也意味著將「不幸」轉變為「幸運」的力量。

「serendipity」的由來,是英國文學家霍勒斯.渥波爾(Horace Walpole)創作的童話故事《錫蘭三王子》(The Princes of serendip)中主角擁有的特殊能力。這是一個描寫錫蘭(現在的斯里蘭卡)王子們在偶然發生的事件中得到新發現,並藉此運用智慧獲得成功的故事。

事實上,這種因巧合或意外發現而誕生的創意或發明,在歷史上實為常見,也為人們所熟知。

.阿基米德「浮體原理」……洗澡時看到滿出的水而偶然發現。

.牛頓「萬有引力」……看到蘋果從樹上掉下來而偶然發現。

.本田宗一郎(本田汽車創辦人)「摩托車」……嘗試把小型汽油發電機裝在腳踏車上而偶然成功。

除此之外,也有獲得諾貝爾獎的大發明,其實是從眺望天花板上的圖案時得到的靈感,或是將原先失敗的作品挪為他用,無意間熱賣暢銷而獲得的成功等等,「serendipity」的例子不勝枚舉。

容易引來「serendipity」的環境與習慣

造訪過牛津的人都知道,無論牛津大學或牛津這個城市,整體而言依然保持著中世紀的氣氛,只要踏出城市一步,立刻能享受到廣大自然環境的包圍,可說是一座「陸地上的孤島」。修道院和教堂等設施,因為與大學的宗教經營背景有關,也因向來幾乎沒有娛樂要素,成了學生們追求學問時最適合的場所(畢竟也沒辦法做別的事)。正是這樣的環境為牛津大學培育出眾多留下偉大功績的哲學家、科學家與文學家。

《愛麗絲夢遊仙境》是一部人見人愛的作品,其作者路易斯.卡羅(Lewis Carroll)就是在牛津大學最有名的基督堂學院一邊學習數學,一邊完成了這部作品。

對日常生活感到無趣的少女愛麗絲,因為追趕突然出現的掛著懷錶的白兔,誤闖不可思議的奇幻世界,開始一場冒險旅程。野兔、睡鼠、笑臉貓、公爵夫人、帽子先生……愛麗絲在旅途中遇上了許多奇特的人物與角色,激盪出各種智慧與靈感,在過程中逐漸成長。這樣的故事引起許多讀者的感動與共鳴。

我在閱讀這個故事時,發現愛麗絲遇見的種種人物與發生的種種情節,或許都是作者以牛津人日常生活中理所當然的體驗或可能發生的事為基礎寫成。說來有點不可思議,即使是在牛津司空見慣的景色或建築物,只要蒙上一層時間或季節的神祕面紗,就會呈現出完全不同的面貌。作者路易斯驚覺這一點,只加上了一點想像力,就完成了這部全世界無人不知、無人不曉的作品。

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