阿基米德、牛頓、本田汽車創辦人都靠這招成功!5個步驟培養你邁向卓越的能力

2016-12-23 10:30

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各位是否曾有過無意間抓住意想不到的機會,或忽然浮現靈感的經驗呢?在英語中,這種狀況稱為「serendipity」。

根據牛津英語辭典,「serendipity」有「意外發現的寶物」、「意外發現珍貴物品的天賦才能」、「偶然的發現」等意思。此外,這個詞彙也意味著將「不幸」轉變為「幸運」的力量。

「serendipity」的由來,是英國文學家霍勒斯.渥波爾(Horace Walpole)創作的童話故事《錫蘭三王子》(The Princes of serendip)中主角擁有的特殊能力。這是一個描寫錫蘭(現在的斯里蘭卡)王子們在偶然發生的事件中得到新發現,並藉此運用智慧獲得成功的故事。

事實上,這種因巧合或意外發現而誕生的創意或發明,在歷史上實為常見,也為人們所熟知。

.阿基米德「浮體原理」……洗澡時看到滿出的水而偶然發現。

.牛頓「萬有引力」……看到蘋果從樹上掉下來而偶然發現。

.本田宗一郎(本田汽車創辦人)「摩托車」……嘗試把小型汽油發電機裝在腳踏車上而偶然成功。

除此之外,也有獲得諾貝爾獎的大發明,其實是從眺望天花板上的圖案時得到的靈感,或是將原先失敗的作品挪為他用,無意間熱賣暢銷而獲得的成功等等,「serendipity」的例子不勝枚舉。

容易引來「serendipity」的環境與習慣

造訪過牛津的人都知道,無論牛津大學或牛津這個城市,整體而言依然保持著中世紀的氣氛,只要踏出城市一步,立刻能享受到廣大自然環境的包圍,可說是一座「陸地上的孤島」。修道院和教堂等設施,因為與大學的宗教經營背景有關,也因向來幾乎沒有娛樂要素,成了學生們追求學問時最適合的場所(畢竟也沒辦法做別的事)。正是這樣的環境為牛津大學培育出眾多留下偉大功績的哲學家、科學家與文學家。

《愛麗絲夢遊仙境》是一部人見人愛的作品,其作者路易斯.卡羅(Lewis Carroll)就是在牛津大學最有名的基督堂學院一邊學習數學,一邊完成了這部作品。

對日常生活感到無趣的少女愛麗絲,因為追趕突然出現的掛著懷錶的白兔,誤闖不可思議的奇幻世界,開始一場冒險旅程。野兔、睡鼠、笑臉貓、公爵夫人、帽子先生……愛麗絲在旅途中遇上了許多奇特的人物與角色,激盪出各種智慧與靈感,在過程中逐漸成長。這樣的故事引起許多讀者的感動與共鳴。

我在閱讀這個故事時,發現愛麗絲遇見的種種人物與發生的種種情節,或許都是作者以牛津人日常生活中理所當然的體驗或可能發生的事為基礎寫成。說來有點不可思議,即使是在牛津司空見慣的景色或建築物,只要蒙上一層時間或季節的神祕面紗,就會呈現出完全不同的面貌。作者路易斯驚覺這一點,只加上了一點想像力,就完成了這部全世界無人不知、無人不曉的作品。

這種抓住偶然的發現,使其導向成功的力量,往往能在牛津人身上看見。換句話說,我認為那就是容易引來「serendipity」的環境與習慣。

面對理所當然的事,也要加入「為什麼」的觀點

蘋果從樹上掉下來,說起來是非常理所當然的事。但是,更重要的是對這種理所當然的現象抱持疑問。接下來,還要試著思考相反的現象。

舉例來說,牛頓看到「蘋果從樹上掉下來」後,接著產生了「月亮為什麼不會掉下來」的疑問,這兩個疑問相互印證的結果,才發現了地球上的「萬有引力法則」。即使是如此偉大的發現,有時也只是始於對理所當然現象的單純疑問:「為什麼」?

既然如此,該怎麼做才能在日常生活中對各種事物或現象抱持懷疑,進而從中發現新的意義呢?可以從以下五點展開思考。

POINT1沉浸在自己有興趣的事物中

牛津人在平常繁重的課業中無意識地養成了「思考」的習慣。因為具備這樣的習慣,專注力自然提高,形成對任何事物特別敏感的體質。

無論運動也好、閱讀也好,請二話不說地投入自己「特別有興趣」、「覺得好像很有趣」的事吧。這也是一種保持專注力的訓練。唯一要注意的是,一定要避免對健康造成不良影響的做法。

POINT2對「思考」這件事抱有自覺

養成自覺正在「思考某事」或「專注於某事」的習慣吧。運動或讀書時也一樣,重要的是加入「為什麼」的觀點。

不只在牛津就學的時代,直到現在不管走到哪裡,我依然會隨身攜帶小筆記本或行事曆。只要一觀察到或感受到什麼,就會立刻寫下來。此外,看到感興趣的風景或繪畫時,我也會用智慧型手機的拍照機能馬上記錄下來保存。

刻意提醒自己去做這些事,反覆下來養成習慣之後,就能擁有自覺,隨時都清楚自己正在「思考什麼」、「找尋什麼」。記錄下來的內容或畫面能發揮激發與培養想像力的作用。

POINT3把握能提高專注力的地方或狀況

每個人都有自己特別容易浮現靈感或創意的場所。比方說咖啡店、圖書館、移動中的電車或汽車等等,觀察自己在哪裡特別容易產生靈感,找出這樣的場所吧。

我在牛津就讀時,除了住家、學院和圖書館之外,還有一個被我稱為「第四窟」的地方。那是一間遠離市區的「酒吧」。英國的酒吧就像日本的居酒屋,是人人都能隨性上門飲食放鬆的地方。被我視為第四窟的酒吧幾乎沒有牛津的學生會去,店裡經常只有幾名住在附近的常客,在這種安靜的氣氛中,我常掏出紙和鉛筆,一邊喝一杯「苦啤酒」,一邊享受思考的樂趣。

回到日本之後,現在的我也有屬於自己的「第四窟」,我經常在那裡思考,得到許多靈感與創意。

POINT4從經驗及行動中找出意義

我們經常任由自己活在單調的生活節奏中,因此,在規律的日常生活(通勤、育兒、讀書、加班……)下,理所當然的場景與事物中,更需要特別花費一番心思,才能找出「新的意義」。訣竅很簡單。正如書中已重複多次,只要在有所發現時加上「為什麼」的觀點就行了。

教育學中的「潛在課程」(The Hidden Curriculum)就是一個很好的例子。學校教育看似照表操課,事實上卻不只「課表上的課程」(這是非潛在的,實際看得見的課程),同時也存在著沒有人發現,卻會對每個人造成影響的另一種「潛在課程」。

舉例來說,各位會對下面的狀況「賦予什麼意義」呢?

(1)老師站在學生面前教課。

(2)上課時,學生靜靜坐著學習。

(3)畢業典禮或頒發獎狀時的順序,從男生先開始。

這些都是日本各中小學校中常見的光景吧。如果用「潛在課程」的觀點來解釋,就會出現下面這樣的結果:

(1)顯示老師的權威(學生在不知不覺中產生必須服從威權的意識)。

(2)無論自己意願如何,都必須保持安靜聽課的姿勢(考驗學生的耐力)。

(3)造成男生優先於女生的意識(男尊女卑社會的形成準備)。

如上所述,乍看之下人人眼中理所當然的行動裡,其實「隱藏著(或說被隱藏了)某種意義」。請養成隨時留心這種「隱藏意義」的觀點吧。

POINT5養成持續思考的習慣

換句話說,就是培養當我們如POINT4描述的,從某種狀況中發現疑問或找出意義時,盡可能持續思考下去的態度。「因為現在很忙」、「下次再想吧」等念頭,會讓我們丟下問題不管,好不容易浮現的問題意識或創意「種子」,可能就這樣遺忘,或被別的問題轉移注意力,最後得不到任何成果。請養成作筆記、抱持疑問、盡可能在當天完成思考、整理起來的習慣。

以上五點說明了「serendipity」不是偶然造訪的幸運。我們周遭的一切風景、現象、行動中皆可能隱藏有導出重大發現或意義的「種子」,serendipity也可以說是「察覺」這些種子的能力。只要稍稍改變日常生活中的習慣和思考方式,serendipity將更容易發揮效果。

Point

.抱持「為何」的疑問

.擁有持續思考的環境

.養成持續思考的習慣

作者介紹|岡田昭人

一九六七年出生。東京外國語大學總合國際學研究院教授。牛津大學教育學博士。同志社大學畢業後,在紐約大學取得異文化溝通碩士學位。之後更成為第一位在牛津大學取得教育學博士的日本人。

回國後,於東京外國語大學任職超過十五年,教授日本人與留學生教育學及異文化溝通等科目。帶領岡田研究室一百多名學生體現「學習與遊玩是一體兩面」的理念,以最大限度發揮其國際教育學的學識,在課程上致力實踐以學生主體的授業方式,不斷提昇學生們的思考力與溝通力。

曾任日本國際教育學會副會長(目前轉任理事)、以留學生為對象的獎學金財團評選委員、NPO法人理事,也擔任過與國際人才育成相關的公家機關委員。參與「北野武的日本人白皮書」、「爆笑問題的日本素養」等電視節目演出。嗜好有對著鋼琴自彈自唱、能樂、各種運動,展現多才多藝的一面。著有《教育機會均等》、《國際教育的開展與多文化共生》等作品。

本文經授權轉載商周出版《牛津人的30堂獨立思考與精準表達課》(原標題:偶然的靈光閃現帶來的意外發現(Serendipity))

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