論文怎麼寫、簡報怎麼做?牛津學生這4個步驟,教你讀書、工作打遍天下無敵手

2017-03-31 09:57

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工作也好,研究也好,創作也好,對任何人來說,打從一開始就表現出「自己的獨特性」並不容易。我也一樣,在博士論文主題定案前煩惱了很久,花了很長一段時間才決定。跑了圖書館無數次,讀遍各種文獻與論文,卻始終難以決定自己的論文題目。

那時,我找了自己在牛津的指導教授,徵詢他的意見。結果,他這麼對我說:「找出三本和你想做的研究主題有關的書。暫時只要讀那三本書就好。」當時我並未深思太多,決定直接聽從指導教授的建議。只不過,心中還是有小小的疑問,「為什麼只要讀三本就好呢?」

找出思考共通的「固定模式」

我借了與自己研究主題內容相近的三本書,反覆閱讀之後,終於發現了原因。原來,在特定主題或領域中,往往有一種共通的「固定思考模式」。實際上,從我選的那三本書中,都能讀到許多相似的知識和主題。我驚訝地發現,可以視為作者「獨特性」的部分,不管在哪本書中竟然頂多只佔一半比例。換句話說,書中至少一半是學界既有的研究內容,從剩下那一半才能看出作者的獨創性(也就是「自己的獨特性」)。

不管是開發新商品或構思研究主題,每個人都想在其中展現「自己的獨特性」。這種時候,大多數人或許都能想出嶄新的,史無前例的點子、商品或作品。這樣的東西確實存在,但是,在創意從無到有的過程中,每個人採取的思考方法或途徑則多半依循類似的模式進行。指導教授之所以要我讀「三本書」,是因為讀完三本書,就夠我找出這種「固定模式」了。

有了「固定模式」=「範本」,就能朝自己的理想接近

在思考新的創意或獨創的點子時,「模仿」別人的思考方式,是一種最初步的方法。日語中,「學習」這個字的語源來自「模仿」。過去甚至曾有過「仿學」這樣的詞彙。正是如此,「仿效」並「學習」自己視為理想的他人的作法,以此為起點,可以說是思考的基礎。

在教育學上的「範本」,指的是模仿或學習具體思考技術及行動模式時的對象(多半指人,也可以是「書籍」等對象物)。這裡的「範本」,正是前面提到的「固定模式」。

以從「範本」身上看到的「思考方式」或「表達方式」等技巧為基礎,加以觀察、考察,找出值得學習的重點後,模仿其「固定模式」。這樣的行為大致會按照以下步驟:

STEP1找到「範本」

相信大家都曾因崇拜某人而出現「想成為○○○那樣的人」的想法。對象可能是尊敬的上司、學校老師、參考文獻的內容或音樂人的演出……在自己觀察得到的範圍內,找出印象深刻,值得做為範本的對象吧。

STEP2找出「範本」的特徵

仔細觀察「範本」的創意與行動,找出自己想模仿的「固定模式」。舉例來說,那可以是對方想出新點子的流程、製作計劃書的步驟、企劃書的具體寫法、某種樂器的演奏技巧……等等。

STEP3模仿「範本」的特徵

以STEP2中找出的「範本」特徵為基礎,實地進行模仿,試著表達或行動看看。一再重複,直到學會其中的知識或技術。

STEP4在「固定模式」上加入編排

等到某種程度習得「範本」的固定模式之後,必須再加上自己的獨特性,重新編排整體。至於自己的獨特性從何而來,具體來說有以下幾種要素:

〈自己的內在要素〉過去的經驗、體驗、靠學習得來的知識、已取得的資格執照、積極度、將來的展望……等等。

〈外在要素〉在其他領域活用過的知識或技法、借鏡於外國或異文化中的知識及手法、值得期待的他者(社會)、將來的發展性……等等。

總結來說,所謂模仿思考的「固定模式」,步驟就是先找到「範本」,進而模仿學習其技術,最後自行加以改編,藉此創造自己的獨特性。

在實踐這種初級手法時,最重要的是避免因為太想強調「自己的獨特性」,結果卻把「範本」原有特徵全部改掉的做法。因為,「模仿」範本的行動,不只是為了學習對方的技巧,理解「範本」的創意來源及行動的「根據」、「價值」,也是學習的一部分。

只要是牛津學生,沒有人不知道「Source Book」

結果,在我寫自己的博士論文時,直到最後放在手邊的就是那三本書。除了在寫論文時一定要有的「對先行研究的批判式評論方法」、「設立假設的方法」、「研究的方法論」等關於論述的部分之外,包括論文的標題、章節的設定等論文體裁,也全部「參考」了那三本書。不,或許應該說我「模仿」了那三本書才對。不只模仿,我當然也加入了自己獨創的內容,整體來說,還是完成了一篇新的論文。

後來我才知道,這種在著述、書寫論文或準備講義時,用來做為參考依據的書,在牛津人之間稱為「Source Book」。我還記得論文始終沒有進展的同學急著找「Source Book」的樣子。現在,我在指導學生寫畢業論文時,也會先對他們說「至少找三本Source Book來看」。

Point

.選三本參考書

.「原創」只要一半就好

.從「範本」中創新

作者介紹|岡田昭人

一九六七年出生。東京外國語大學總合國際學研究院教授。牛津大學教育學博士。同志社大學畢業後,在紐約大學取得異文化溝通碩士學位。之後更成為第一位在牛津大學取得教育學博士的日本人。

回國後,於東京外國語大學任職超過十五年,教授日本人與留學生教育學及異文化溝通等科目。帶領岡田研究室一百多名學生體現「學習與遊玩是一體兩面」的理念,以最大限度發揮其國際教育學的學識,在課程上致力實踐以學生主體的授業方式,不斷提昇學生們的思考力與溝通力。

曾任日本國際教育學會副會長(目前轉任理事)、以留學生為對象的獎學金財團評選委員、NPO法人理事,也擔任過與國際人才育成相關的公家機關委員。參與「北野武的日本人白皮書」、「爆笑問題的日本素養」等電視節目演出。嗜好有對著鋼琴自彈自唱、能樂、各種運動,展現多才多藝的一面。著有《教育機會均等》、《國際教育的開展與多文化共生》等作品。

本文經授權轉載商周出版《牛津人的30堂獨立思考與精準表達課》(原標題:從「模仿」別人的「思考方式」開始)

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