挑戰美國教育最大爭議 歐巴馬政府推動減少學校考試

2015-10-26 08:30

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未來,美國教育部將積極確保考試時間只佔課堂時間的2%。(取自推特)

未來,美國教育部將積極確保考試時間只佔課堂時間的2%。(取自推特)

美國總統歐巴馬24日表示,將和州政府、學區、老師及家長攜手合作,減少考試的數量,具體方案將在2016年1月出爐。但美國已有多次教改失敗的紀錄,教育部長鄧肯(Arne Duncan)又將在12月辭職,儘管歐巴馬政府的立意良善,不少老師與家長仍然擔心,這次教改又將步上先前失敗案例的後塵。

"Learning is about so much more than just filling in the right bubble. So we’re going to work with states, school districts, teachers, and parents to make sure that we’re not obsessing about testing, that the principles I just outlined are reflected in classrooms throughout the country—to make sure that our kids are enjoying learning, that our teachers are able to operate with creativity, to make sure we are preparing our kids for a lifetime of success." —President Obama

Posted by The White House on 2015年10月24日

考試時間只能佔課堂時間的2%

歐巴馬在白宮發布的影片中說,考試剝奪了老師對教學和學生對學習的樂趣,令師生同樣備感壓力。未來,教育部將積極確保考試時間只佔課堂時間的2%,只進行必要的、有意義的考試,考試只是衡量學生成就的眾多方式之一,且考試的目的應是為了促進學習與教學。

歐巴馬政府強調,此計畫不是要學校完全不考試。鄧肯則說,每年至少需要1次測驗,確保學生的學習已上軌道,或是找出需要加強的地方。詳細的規劃與機制將在2016年1月出爐,這個計畫只具引導作用,不具法律效力。

美國學童也深受考試過多之苦(美聯社)
美國學童也深受考試過多之苦(美聯社)

美國學生平均一年得考10次標準化測驗

據統計,美國大城市的學生,從進入幼稚園到高中畢業,平均需要接受112次強制性的標準化測驗(standardized tests)。到了8年級(相當於台灣的國二)時,每學年平均花費20至25個小時考試,約占總上課時數的2.3%,這還不包括用來準備考試的時間。

此外,研究指出,考試的多寡與學生的學業表現沒有顯著關係。

如何實施才是關鍵

每當聯邦政府提出新的教育政策,總是令老師與家長既期待又怕受傷害。因為,許多教育政策的立意良善,但到了實際推行時,卻往往弄得天怒人怨。

前美國總統布希(George Walker Bush)2002年簽署《有教無類法案》(No Child Left Behind Act of 2001),目的是縮小學生的學業表現差距,最終卻導致重要考試的數量暴增近3倍,從6個增加到17個。

早在歐巴馬2007年競選總統期間,就曾以「減少考試」為號召。但歐巴馬在2009年上任後推出「力爭上游」(Race to the Top)計畫,耗資43.5億美元的預算,將各學校教師評鑑與薪水和學生的成績掛勾,學生成績越好,學區和學校有望獲得更多聯邦經費補助。

錯誤的教育政策導致考試變調,老師與學生必須無所不用其極地追求高分。

喬治亞州調查局(Georgia Bureau of Investigation)在2011年發布調查指出,亞特蘭大市(Atlanta)有44所學校的178位校長與老師坦承,曾在2009年的標準參照能力測試(Criterion-Referenced Competency Tests, CRCT)中幫助學生作弊,是美國史上最大的作弊醜聞之一。

歐巴馬如何說服地方政府?

聯邦政府規定的教育政策要如何使州政府甚至各學區信服也是一大難題,因為爭議太大,歐巴馬在2011年9月23日更乾脆宣布,各州可視自身情況提出申請,退出「有教無類法案」。

美國政府曾在2009年鼓勵各州政府採用共同核心課程(Common Core State Standards Initiative),藉由在特定科目採用共同標準,讓各州學生可以在一樣的基礎上比較成績,確保學生從高中畢業時,已做好進入大學或職場的準備。

即使聯邦政府又拿出補助款當誘因,共同核心課程最後仍引起不少反彈聲浪,印第安納州、奧克拉荷馬州及南卡羅來納州最後宣布退出此計畫,學生發動大規模罷考的消息更是時有所聞。

變數仍多 美政府積極與老師家長溝通

除了調整教學方向和標準,教育政策的轉向也令不少老師擔心,一味減少考試可能導致嚴重的後果。畢竟,對於檢驗學生的學習狀況,考試還是有一定程度的參考價值。

歐巴馬政府表示,未來將敦請國會立法規定考試時間。但扯上法律,只讓校方更加頭痛:「考試」的定義是?隨堂測驗、平時考、期中考都算嗎?

此外,鄧肯已任職教育部長將近7年,是少數自歐巴馬首任政府留任至今的閣員,他日前宣布將在12月離職,由年僅40歲的現任副部長金恩(John B. King Jr.)接任,為此一計畫增添變數。

為了進一步溝通、闡明政府的立場,歐巴馬與鄧肯26日將與多位學校高層、老師會面,討論此一計畫。

 

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