天文學新研究:「紅巨星」是一顆巨大的磁鐵 磁場高達地球的1000萬倍!

2015-10-26 07:00

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紅巨星(取自網路)

紅巨星(取自網路)

法國與美國科學家日前成功證明宇宙中紅巨星(red giant)的中心存在極為強大的磁場,其強度高達地核磁場的1000萬倍,這一發現將有助於研究者進一步瞭解恆星的演化過程。

紅巨星是老年階段的恆星,它的體積會膨脹到非常巨大,且表面有效溫度降低,看起來呈紅色,故被稱為紅巨星。紅巨星具有類太陽振動,「年紀」比太陽老,質量通常約為0.5至8個太陽,但體積更大。

法國原子能委員會(France Atomic Energy Commission)等機構的科學家在23日出版的《科學》(Science)周刊上報告說,他們借助美國的開普勒太空望遠鏡(Kepler)對數百顆紅巨星表層因對流運動形成的聲波進行研究,並利用星震學(asteroseismology)原理構建紅巨星的內部結構,發現這類天體內部有明顯的磁場現象。

這是因為強大的磁場作用會對紅巨星內核釋放的重力波產生影響,將重力波「困」在紅巨星內部,阻礙其向表面傳播,而紅巨星表面的聲波又能在一定條件下與重力波相互作用,科學家通過對波的研究就能確認紅巨星內部的磁場特徵。

紅巨星(取自網路)
紅巨星(取自網路)

法國原子能委員會表示,科學界針對恆星磁場的研究長期限於恆星外部磁場,並需要借助超級電腦來模擬恆星內部磁場及磁性作用現象。此次通過間接方法探究紅巨星內部磁場,將有助揭示某些白矮星(恆星的一種晚期形態)和中子星(恆星退化而成的一種天體)表面強大磁場的起源。

大約50億到60億年後,我們太陽系的太陽也將衰變為紅巨星,屆時太陽將變得異常巨大,可能足以吞噬掉水星、金星、地球、火星等內側行星。最後太陽的大氣層將完全喪失,內核變成白矮星,地球則成為一塊焦黑的岩石。

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