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見證冷戰落幕、打贏波灣戰爭 美國前總統老布希94歲高齡與世長辭

2018-12-01 13:23

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2018年11月30日,美國前總統老布希(George H. W. Bush)過世,享壽94歲。(AP)

2018年11月30日,美國前總統老布希(George H. W. Bush)過世,享壽94歲。(AP)

美國前總統老布希11月30日晚間在德州休士頓家中病逝,享壽94歲,舉世震悼。老布希於1989年至1993年之間擔任美國第41位總統,在任期間曾下令美軍入侵巴拿馬、見證蘇聯共產帝國崩潰與冷戰落幕、打贏第一次波灣戰爭。老布希近年身體狀況欠佳,經常住院治療,他結褵逾70年的妻子芭芭拉已在今年4月17日先走一步,享壽92歲。

老布希(George H. W. Bush)雖然只做了一任總統,但極具歷史重要性。冷戰(Cold War)末期與他密切合作的蘇聯末代領導人戈巴契夫(Mikhail Gorbachev)回憶:「那是一個劇烈變動的時代,每個人都有重責大任,其結果則是冷戰與核武軍備競賽的終結。」

1990年9月9日,老布希和戈巴契夫。
1990年9月9日,老布希和戈巴契夫。

白宮已經下半旗誌哀,宣布5日為全國哀悼日。老布希的國葬將在華盛頓國家大教堂(Washington National Cathedral)舉行,但日期尚未確定。老布希身前已為自己的葬禮做了詳盡規畫,他最後將長眠在德州卡城(大學城,College Station)的老布希總統紀念圖書館(George Bush Presidential Library),與愛妻芭芭拉(Barbara Bush)為伴。

2009年,美國前總統老布希(George H. W. Bush)與夫人芭芭拉·布希(Barbara Bush)。(AP)
2009年,美國前總統老布希與夫人芭芭拉。(AP)

父子檔布希總統,美國自甘迺迪家族之後最顯赫的「王朝」

老布希不但自己當過總統,也締造了美國自甘迺迪家族之後最顯赫的「王朝」。他的長子小布希(George W. Bush)是美國第43位總統,2001年至2008年在位;次子傑布.布希(Jeb Bush)則於2016年出馬挑戰白宮大位,但在共和黨黨內初選中敗給川普(Donald Trump)。布希父子之外,美國歷史上只有另一對父子當總統,約翰.亞當斯(John Adams)與約翰.昆西.亞當斯( John Quincy Adams)。

美國前總統老布希(George H.W. Bush)6月12日度過94歲生日,兒子小布希總統(George W. Bush)開心PO照(AP)
美國前總統老布希(George H.W. Bush)6月12日度過94歲生日,兒子小布希總統(George W. Bush)開心PO照(AP)

小布希:我的父親人格無比崇高

痛失父親之後,前總統小布希代表家人發表聲明,盛讚父親「人格無比崇高」(a man of the highest character),並感謝各界的關懷、祈禱與慰問。

正在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)出席20國集團(G20)領導人峰會的川普總統,1日發布聲明表示:「布希總統曾經帶領美國與世界,迎來冷戰和平與勝利的落幕。身為總統,他為往後數十年的繁榮奠定了基礎。」

2016年共和黨總統候選人初選期間,川普與傑布.布希激烈攻防,並屢次對小布希惡言相向,被視為黨內極右派與溫和派的對決,結果是前者勝出。據《最後的共和黨人》(The Last Republicans)一書透露,後來總統選舉投票,老布希投給民主黨候選人希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton),小布希則投下空白票。今年4月21日,布希家族為芭芭拉舉行葬禮,川普並未出席。

美國前總統老布希與夫人芭芭拉.布希,前總統雷根與夫人南西(AP)
美國前總統老布希與夫人芭芭拉.布希,前總統雷根與夫人南西(AP)

聯邦眾議員、駐聯合國大使、駐中國大使、中央情報局長、副總統

老布希本人出身新英格蘭(New England)共和黨政治世家,年輕時正逢第二次世界大戰,他也在1942年從軍,成為美國海軍飛行員,參與過太平洋戰區多場重大戰役,座機甚至曾經遭日軍擊落,所幸平安生還,而且在1945年結婚成家。戰後老布希進入耶魯大學(Yale University)攻讀經濟學,1948年畢業,到德州經營石油事業,從此德州也成為他的第二故鄉。

1963年老布希踏入政壇,1966年當選德州聯邦眾議員,從此展開近30年的輝煌公職生涯,先後擔任美國駐聯合國大使(1971–1973)、共和黨全國委員會(RNC)主席(1973–74)、美國駐北京聯絡處主任(相當於大使,1974–75)、中央情報局(CIA)局長(1976–1977)、美國副總統(1981–1989)。

1990年波斯灣戰爭,老布希在沙烏地阿拉伯慰勞感恩節無法回鄉的美國官兵。(wikipedia/Public Domain)
1990年波斯灣戰爭,老布希在沙烏地阿拉伯慰勞感恩節無法回鄉的美國官兵。(wikipedia/Public Domain)

1989年老布希更上層樓,從雷根(Ronald Reagan)總統手中接下白宮大位,他在總統就職演講中說道:「我們知道什麼有用:自由有用。我們知道什麼正確:自由正確。我們知道如何為人類確保更公正更繁榮的未來:透過自由的市場、自由的言論、自由的選舉,以及不受政府阻撓的自由意志行使。」

儘管打贏波灣戰爭、推倒共產鐵幕,但是老布希在1992年連任選戰中受到經濟表現不佳拖累,敗給民主黨候選人柯林頓(Bill Clinton),從此淡出政壇,回到德州休士頓(Houston)定居。直到2000年小布希克紹箕裘、競選並當選總統,老布希才再度成為媒體焦點,成為「總統之父」,但他仍然謹守美國前任總統不干預政事的分際。

2009年,美國前總統老布希(圖左)與歐巴馬(左二)、小布希(左三)、卡特(右一)及柯林頓(右二),ˊ於白宮合照。(AP)
2009年,美國前總統老布希與歐巴馬、小布希、卡特及柯林頓,於白宮合照。(AP)

柯林頓:永遠緬懷他對國家的貢獻 歐巴馬:他證明了公職服務是一份高貴的天職

在1992年讓老布希連任夢碎的前總統柯林頓,1日發布聲明表示,他會永遠緬懷老布希對國家的貢獻、對他的關愛與友誼,以及正直的人品。柯林頓特別提到,老布希卸任之後仍關懷世事,曾和他一同參與2004年南亞大海嘯、2005年卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)的救災工作。

與老布希有「忘年交」的另一位前總統歐巴馬(Barack Obama)則在聲明中形容,老布希的一生「證明了公職服務可以是一份高貴、愉悅的天職。」並盛讚老布希任內「擴展了美國對新移民與殘障人士的承諾,降低了核武的威脅,建立了一個廣大的國際聯盟將獨裁者從科威特趕走。當東歐各國民主革命興起,他臨危不亂、外交手腕靈活的作法,成就了一項原本被認為不可能的成就:不費一兵一卒讓冷戰終結。」

去年11月25日,老布希超越前總統福特(Gerald Ford)紀錄,成為歷史上最長壽的美國總統。不過老布希享壽94歲又171天的記錄,有可能被另一位還在世的前總統卡特(Jimmy Carter)打破,卡特目前的年齡是94歲又60天。

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