「布希王朝」家長、美國前第一夫人芭芭拉.布希92歲高齡辭世

2018-04-18 08:23

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美國前第一夫人芭芭拉.布希(AP)

美國前第一夫人芭芭拉.布希(AP)

美國前第一夫人芭芭拉.布希17日病逝,享嵩壽92歲。芭芭拉出身望族,與美國前總統老布希結褵73年,生下6名子女,包括另一位美國前總統小布希、佛羅里達州前州長傑布.布希。相夫教子之外,芭芭拉以其坦率直言、幽默親和的作風,對教育議題的熱忱關注,深受美國民眾敬愛;她滿頭銀髮、珍珠項鏈的形象,也會讓許多人長久緬懷。

芭芭拉生於紐約,娘家姓皮爾斯(Pierce),美國第14位總統皮爾斯(Franklin Pierce)是她的遠親。16歲那年,芭芭拉認識了大她1歲的喬治.布希(George H. W. Bush),兩人很快就相戀、訂婚,並在1945年1月6日結為連理,那時芭芭拉還不到20歲。

美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1964年(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)

美國「唯二」老公兒子都是總統的第一夫人

芭芭拉向來以直言不諱和自嘲的機智豁達而聞名,並在夫婿老布希在位時(1989至1993),成為美國的第一夫人。芭芭拉也是前總統小布希(2001至2009在位)的母親。芭芭拉也是美國1776建國以來,第二位老公孩子都是美國總統的女性。另一位是艾碧該・亞當斯(Abigail Adams),她的老公是美國第二任總統約翰·亞當斯(John Adams)之妻,兒子則是美國第六任總統約翰·昆西·亞當斯(John Quincy Adams)。

美國前總統老布希與夫人芭芭拉.布希,前總統雷根與夫人南西(AP)
美國前總統老布希與夫人芭芭拉.布希,前總統雷根與夫人南西(AP)

老布希退伍後在德州從事石油業,1964年則轉入政界,此後半世紀芭芭拉便一直處在公眾的視野之中。老布希1966年當選聯邦眾議員,此後一路扶搖直上,官拜常駐聯合國代表、美國駐中國聯絡處主任(當時雙方尚未建交,不過位階相當駐華大使)、中央情報局局長、雷根政府的副總統,最後在1988年的總統大選中擊敗民主黨強敵杜卡基斯(Michael Dukakis),成功入主白宮。老布希的傳記作者曾經指出,芭芭拉精心將夫婿的人際網路做成索引卡片,到了老布希當選總統時,光是要寄聖誕卡片就列出了上萬個名字。

美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1989年,布希在登機時踩到芭芭拉的腳趾(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1989年,布希在登機時踩到芭芭拉的腳趾(AP)

「不敢相信我家小鬼也當總統」

不過芭芭拉對於自己的大兒子也變成美國總統,則是感慨「難以置信」。她曾表示:「說真的,無法形容自己的一個孩​​子成為美國總統是什麼感受。我當年跟總統結婚時有些麻煩,現在看到自己曾經開車接到小聯盟的這個小傢伙、過去我經常吼叫、要他整理自己房間的這個孩子,現在竟然成了總統,真是不敢相信。」

老布希、芭芭拉與他們的五位子女。(維基百科/公用領域)
老布希、芭芭拉與他們的五位子女。(維基百科/公用領域)
 1955,老布希和芭芭拉及兒子小布希的合照。(美聯社)
1955,老布希和芭芭拉及兒子小布希的合照。(美聯社)

芭芭拉近年健康狀況明顯變差,前總統老布希辦公室15日更對外宣布,在接受一系列住院治療、諮詢了家庭成員和醫生的意見後,芭芭拉決定轉而尋求「安寧療護」,不會再接受更多治療手段。當時辦公室的聲明沒有具體說明芭芭拉罹患何種疾病,美國媒體則說,她患有慢性阻塞性肺病以及心臟衰竭的問題。過去幾年,芭芭拉也曾因甲狀腺疾病和支氣管炎而住院。

老布希辦公室在聲明中表示:「對於那些認識她的人來說,芭芭拉・布希在面對健康不佳的時候一直堅如磐石,不為自己擔憂,而是掛念別人, 這要歸功於她堅守的信仰。她周圍是她傾心的家人,她感謝許多人良好的祝願,特別是為她所做的祈禱。」

美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1998年(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1998年(AP)

雖然病情不明,但發出決定接受「安寧療護」的聲明不過兩天後,老布希辦公室17日傍晚就宣布了芭芭拉的死訊,依舊沒有說明奪走她寶貴生命的原因。她與老布希今年1月才慶祝了結婚73周年紀念日,雖然時間就此定格,但他們已是美國史上結婚時間最長的總統伉儷,《華盛頓郵報》更以「美國政治王朝的女性家長逝世」為標題,報導「擁有慈祥美國奶奶形象」的芭芭拉死訊。

「布希王朝」女主

說到美國的政治世家,人們可能首先想起年輕帥氣、意氣風發的甘迺迪總統(John Kennedy),但整個甘迺迪家族就只有約翰・甘迺迪攀上高峰,老布希與他的六個子女則是出了兩個總統、兩個州長(小布希1995到2000年擔任第46任德州州長、傑布・布希1999到2007年擔任佛羅里達州州長),顯然更為耀眼(不過布希家的老二、也是大女兒寶琳・布希,年僅3歲就因為白血病夭折)。老布希家的老三傑布・布希,前年曾競選共和黨總統候選人提名,可惜最後不敵異軍突起的人氣王川普。

雖然芭芭拉對布希家族的成就極為自豪,但她對老三還要不要選總統則頗有微詞,還說「美國有太多布希了!」不過當愛子決定參選,芭芭拉還是「進了廚房幫忙」。2016年競選期間,川普屢屢對傑布・布希人身攻擊,當時就惹怒布希家族的家長芭芭拉,在CNN的訪問中回擊川普根本是煽動仇恨。

美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)

芭芭拉當時表示:「他對女性、對軍隊有很多可怕的言論,我不明白人們為什麼支持他。」芭芭拉也在CBS的訪談中說:「我不懂女性怎麼可能投給川普。」雖然這回沒能幫助家裡老三挑戰白宮大位,但《紐約時報》仍然給與芭芭拉高度評價,認為她顯然是布希家族一項重要的「政治資產」。

《紐約時報》細屬芭芭拉所親自參與的大選活動,認為至少在四場全國競選(老布希1980年選副總統、1984年競選連任、1988年老布希選總統、1992年謀求連任)她都是廣受歡迎的講者。1999年的一項民意調查發現,高達63%的美國人對她有好感,只有3%的人對她有不同意見。

美國前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1984年(AP)
美國前第一夫人芭芭拉.布希,攝於1984年(AP)

美國阿嬤芭芭拉

芭芭拉慈祥和藹又敢於自嘲的公眾形象,一方面來自於她自己的人格特質,另一方面則受益於跟之前的第一夫人—南西・雷根(Nancy Reagan)的對比。南西在夫婿雷根入主白宮後,被認為賈桂琳・甘迺迪以來最時尚的美國第一夫人。不過她訂購高價瓷器、發動募款裝修白宮的舉動,也被認為過於揮霍。

芭芭拉・布希在時尚魅力上顯然不敵南西,但這位滿頭華髮的第一夫人願意戴假珍珠飾品、吃外賣的墨西哥捲餅、也屢屢拿自己的事開玩笑,《紐約時報》說:「芭芭拉符合美國民眾對老派祖母的想像,即便她其實比老布希還小一歲。」

美國近代幾位第一夫人合影,右起:老布希夫人芭芭拉、雷根夫人南西、福特夫人貝蒂、詹森夫人「小鳥夫人」(AP)
美國近代幾位第一夫人合影,右起:老布希夫人芭芭拉、雷根夫人南西、福特夫人貝蒂、詹森夫人「小鳥夫人」(AP)

「我希望人們記得我是一個關心別人的人」

不過芭芭拉也不總是睿智而堅強,她在1994年出版的《芭芭拉・布希回憶錄》中承認,在老布希結束美國駐北京辦公室的工作、回國擔任中情局局長時,芭芭拉也深受憂鬱症困擾。芭芭拉1989年曾公開談論此事,她說自己的憂鬱症可能跟女權運動有關。「我也不太確定怎麼回事,就是有點遭到羞辱的感覺。」

相對於南西推動反毒,喊出「向毒品說不」(Just Say no)的口號,芭芭拉在第一夫人任內,則是成立了「芭芭拉·布希家庭掃盲基金會」(Barbara Bush Foundation for Family Literacy),包括她的作品《C·弗萊德的故事:一隻狗的生活》(C. Fred’s Story: A Dog’s Life)、《米莉的書:對芭芭拉·布希的口述》(Millie’s Book: As Dictated to Barbara Bush,1990)的版稅,也都用於掃盲事業。

小布希如此形容她的母親:「芭芭拉是一位極好的第一夫人,也是一位與眾不同的、為我們帶來詼諧與愛、還有掃盲成果的女性。對我們來說,她是一個極為豐富多彩的人。一位讓我們保持積極的母親,也讓我們從頭到尾都保持歡笑。」傑布・布希1990年曾說:「她(芭芭拉)是很多人的阿嬤,在我們的年少時光,她也是我們的教官。」

芭芭拉1988年則對自己如此期許:「我希望以一個妻子、一個母親、一個祖母的身份為人所知。我希望人們記得我是一個關心別人的人,一個曾經非常非常努力想讓更多美國人可以讀書識字的人。」

美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)
美國前總統老布希與前第一夫人芭芭拉.布希(AP)

 

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