陳耀昌專文:那位來自中南半島高地的台灣人祖先

2015-09-12 06:20

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廣西的壯族,在血緣上可能與台灣人的先祖也有關係。

廣西的壯族,在血緣上可能與台灣人的先祖也有關係。

比爾蓋茲在他的部落格上曾發表「全球殺死人類最多的動物排名版」,第一名是最不起眼的小蚊子,第二名是人,第三名是蛇。由蚊子散佈的瘧疾每年導致全球72.5萬人死亡,其中90%在非洲。第二名是人類本身,每年47.5萬死於戰爭或謀殺。第三名是蛇,每年5萬人。

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72.5萬條人命只是一年,如果以人類歷史的幾萬年來說,蚊子不知已經殺死過幾億人類。我們可以想像,自幾萬年前至大約一百年前人類終於能有效治療瘧疾的漫長年代,瘧疾真是人類老祖宗的天敵,關係到種族存亡。人類為了對抗瘧疾的威脅,就發揮了達爾文進化論中的「優勝劣敗,適者生存」的最高準則。於是居住於瘧疾地區的人類,就產生紅血球內的血紅素基因突變,讓變異紅血球較不會被瘧疾原蟲破壞,於是他雖然付出了輕度貧血的代價,但從此即使被蚊子叮了,也被瘧疾原蟲感染了,但不會致命。此基因突變並且代代相傳子孫,形成「優等人種」。

這種貧血首先在地中海沿岸,故俗稱地中海貧血,學術名稱為海洋性貧血Thalassemia。如果第13對染色體帶有由祖宗來的突變基因,讓你成為b型地中海型貧血或海洋性貧血的帶因者,或者你的第16對染色體帶有突變點,讓你成為a型地中海型貧血。而由各種不同的血紅素基因變化亞型,也就可視為人類遷徙的指標。

妙的是,全球各地的瘧疾肆虐地區,自歐洲地中海沿岸,非洲撒哈拉沙漠以南,到中東、印度,然後到中南半島北部高地,包括中國的雲貴高原,每個區域的人類祖先,雖然不約而同都進行了這樣的紅血球「進化」,但卻各自發展出當地人種的獨特基因突變點,於是就產生了許多貧血的亞型。

依現在眼光來看,純種漢人大約指漢朝以前,生活在黃河流域中原地區的所謂炎黃子孫。這地區是沒有瘧疾的,所以純種漢人不需要有紅血球的基因突變來保護自己。亙古以來,西南地域當今雲貴高原,是中土人士心目中的「瘴癘之地」。瘴癘,是指各種當時不明原因的傳染病。以今人看來,就是蚊蟲散佈的瘧疾、黃熱病、登革熱,而以瘧疾為大宗。而中南半島北部山地及雲南就是全世界人口帶有地中海貧血突變基因發生率最高的地方(圖一、圖二)。這地區雖然分屬中國(雲南)、緬北、泰北、寮北、越北等不同國家,其實地理及種族上頗為一致,地理上我們可稱之為亞洲東南高地,人種則為傣族為主,在中國為擺夷(1960以後改稱「傣族」),在泰北為泰人,在緬甸為撣族(撣邦),在寮國為佬族(佬撾),其實皆屬同一種族。

左圖一,右圖二。(作者提供)
左圖一,右圖二。(作者提供)

人類血紅素有a、b二條血紅素基因,在a紅血素上發生基因突變的,稱為a型海洋性貧血,b型之命名原理同之。以泰國而言,全國有40%左右的人帶有海洋性基因,其中15~30%帶有a型基因變異,15~20%的人有b型變異。這是全國性統計,而泰北傣人之比率可達60%以上。其中有一種血紅素E的b型變異,更可說是傣族所特有。

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