華爾街日報》習近平的線上外交:21個月未出國門,躲病毒還是防尷尬?

2021-10-25 08:57

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為了讓中歐協議能成,習近平做出不少讓步。(翻攝自China Xinhua News Twitter)

為了讓中歐協議能成,習近平做出不少讓步。(翻攝自China Xinhua News Twitter)

新冠疫情暴發以來,中國的邊境管控措施當屬全球最嚴之列,國家主席習近平則一直沒有踏出國門,在他本人國際形象下降之際,預計他也不會很快恢復環球外交活動。

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隨著許多其他國家的元首走出保護圈並開始出訪,習近平仍把他與外國領導人的互動局限於召開影片會議和通電話。


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中國政府沒有宣布習近平不會出席下周在羅馬召開的G20領導人峰會,也沒有表示他會缺席此後幾天在格拉斯哥舉行的第26屆聯合國氣候變化大會(COP26),但幾乎沒有人預計,習近平將以影片以外的任何其他形式參會。

新冠疫情打斷了習近平曾經節奏繁忙的外交活動,據追蹤中國領導人活動的分析公司China Vitae數據顯示,2019年,習近平在北京接待了23位外國領導人,訪問了巴西、義大利、俄羅斯和北韓等11個國家。

習近平上一次出訪是2020年1月對緬甸進行國事訪問,2020年3月,習近平在北京接待了到訪的巴基斯坦總統。從那以後,習近平還沒有面對面會見過任何外國領導人。

當習近平最終再次走出國訪問時,他將面臨更棘手的局面。

 

習近平在較長一段時間內遠離國際舞臺,而在此期間,中國乃至世界的情況都發生了變化。在中國國內,個人崇拜的興起抬高了習近平的形象,他的優先要務也轉向了國內。而與此同時,習近平在國際上的形象卻有所下降。

皮尤研究中心(Pew Research Center)和蓋洛普公司(Gallup Inc.)最近的調查顯示,國際社會對習近平和中國領導層的信任度較低。據曾經幫助組織過習近平和其他中國領導人訪問活動的前西方外交官稱,現在有心情為習近平提供他以往出訪外國首都時會有的那種紅地毯待遇的政府比較少了,比如他出訪英國時乘坐伊莉莎白女王(Queen Elizabeth)皇家金馬車,以及在澳洲聯邦議會講台上發表演講的禮遇。

無需出訪的線上外交可以讓習近平避免外國領導人當面提出令人不快的問題,比如針對中國政府在新冠疫情初期應對不力、中國對新疆以及港台的政策等等,更不用說出國訪問還可能遭遇街頭抗議。隨著中國經濟增長放緩,習近平不再有那麼強的底氣標榜中國的進口需求和投資能力,而這是他過去在出訪講話中經常提到的。

英國利茲大學(University of Leeds)的中國研究教授Kingsley Edney說:「世界變了,而中國也在發生變化。」Edney說:「當習近平重新出國訪問時,這種對比將格外明顯。」

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