疫情封城催生嬰兒潮?後新冠世界真相:經濟壓力大、性生活下降,全球新生兒數量暴跌

2021-03-19 12:00

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懷孕。(圖/Unsplash)

懷孕。(圖/Unsplash)

如果你認為新冠疫情期間的封鎖會讓夫妻除了生育之外沒有什麼其他事情可做的話,那你會大吃一驚:封鎖催生的不是嬰兒潮,而是嬰兒低潮。研究顯示美國正面臨百年來最大的生育下滑,而在歐洲部分地區,下滑幅度更大。

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當弗雷德里克(Frederike)在新冠大流行初期搬到父母家照顧一位年邁的親戚時,她認為這是一份禮物,一個與家人相處的機會。

但幾個月後這位來自德國的33歲女子開始有深深的失落感。弗雷德里克單身,她意識到這場大流行剝奪她遇見戀人和組建家庭的機會。

「現在感覺時間真的很寶貴,我的生活已經被耽誤。」她說。

她嘗試過網上約會,但在零下的冬日散步並不浪漫。

現在當她感到低落時,同樣的想法會在腦海裡無盡盤旋。「這一切都結束後,我就會不孕不育。我在有生育能力的年齡裡卻在屋內坐著。」

對人口研究學者來說,嬰兒低潮並非新鮮事。

「看到新冠大流行的嚴重性,我並不感驚訝,」馬里蘭大學社會學教授科恩(Philip N. Cohen)說,「但這樣的事正在發生,還是令人震驚。」

去年6月,美國布魯金斯研究所的經濟學家估計,美國出生的嬰兒將減少30萬至50萬。

與此同時,歐洲的一項生育計劃調查顯示,在德國和法國有50%原本計劃在2020年生孩子的人將推遲生育。在義大利,37%的人表示已經完全放棄這個想法。

美國疾病控制和預防中心(CDC)的報告顯示,2020年12月份的出生人數下降8%。

義大利的早期數據顯示,今年年初的嬰兒出生率下降21.6%,西班牙報告的出生率是有記錄以來最低的,數據下降了20%。

疫情爆發9個月後,法國、韓國、台灣、愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛都報告了12月或1月的月度出生數據,皆是20多年來的最低值。

中、港、台兩岸三地嬰兒出生率不斷下降。(美聯社)
中、港、台兩岸三地嬰兒出生率不斷下降。(美聯社)

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王爾德(Joshua Wilde)和他在德國馬克斯普朗克人口研究所(Max Planck Institute for Demographic Research) 的團隊預測到這種下降趨勢。他們的研究表明,至少在美國,這種影響可能會持續幾個月。

他們研究了比如孕檢「藍色未孕」或「晨吐」等谷歌搜索詞在美國的流行程度。

2020年10月,他們預測到2021年2月出生率將下降15.2%。

現在,他們認為這種低迷趨勢將延續到2021年8月。

這將是一個多世紀以來美國出生率的最大跌幅,持續時間比2008年經濟衰退甚至1929年大蕭條的影響還要長。

「一般來說,我們在這些類型的經濟衰退和流行病中發現的是出生率下降和反彈,」王爾德說,「當第一波結束時,每個人都會說,哦,是時候生孩子了。」

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