朱淑娟專欄:維持獨立精神,需要更多群眾資助的新聞模式

2021-01-05 06:30

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優質新聞發展協會理事長胡元輝當年成立的《weReport調查報導公眾委製平台》在年前終止營運。(顏麟宇攝)

優質新聞發展協會理事長胡元輝當年成立的《weReport調查報導公眾委製平台》在年前終止營運。(顏麟宇攝)

中正大學傳播系教授胡元輝年前在臉書發布一則聲明,9年前由他與多位學者成立、資助獨立報導的《weReport調查報導公眾委製平台》停止營運。這是台灣第一個資助獨立調查報導的募資平台,集多位傳播學者的大願與愛的捐助所成立,種下台灣獨立媒體、調查報導的種子。

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weReport的結束可說完成了它的時代使命。但要在眾聲喧嘩、經營不易的網媒時代保持獨立報導精神,需要出現更多群眾資助新聞模式。

weReport成立,以資助獨立調查報導為目標

weReport成立於2011年12月,那是一個台灣媒體混沌的年代,紙媒逐漸衰退、網媒還沒興起,智慧型手機與臉書也還未發展起來。獨立記者成為稀有的存在,調查報導環境更形同沙漠等級,甚至沒有一個專屬的新聞獎項。

那時胡元輝、羅世宏兩位教授發起weReport,其初心一如胡元輝在臉書說的:「希望為有心從事新聞報導的獨立工作者,提供一個新的資助模式,一個由報導者提案、並公開尋求資助的公眾委製模式。更根本的目的則希望提升台灣新聞生態,進而透過這個公眾參與的機制鞏固民主品質。」

美國前總統歐巴馬在回憶錄《應許之地》中提到他開始參選美國總統時,最難的事情就是「錢」。「假如沒有資源去執行,就算最好的策略也沒有用。」而weReport成立前也遇到同樣的問題,這麼創新的想法要募到錢更不容易。

2011年8月26日胡元輝舉行記者會宣布weReport已募集第一筆180萬元資金,預計當年底正式上線。這筆創立資金的其中10萬元是他捐的,另外170萬元則來自一個動人的故事。數月前胡元輝在一個座談會中提到募款的事,當時也在場的台大新研所教授林照真說:「你捐10萬,其餘的170萬我捐了。」

林照真的大愛,為台灣媒體的未來許下大願

胡元輝說,大家對林照真的提議都很意外,會談結束後有人請她再考慮一下,林照真說:「你把帳號給我,我用這個名字滙款(賴亦恩)。」賴亦恩是她的女兒,2009年在即將升高二時發生意外過世。她把為女兒準備的學費捐給weReport,促成這個募資網站成立,她的大愛為台灣媒體的未來許下大願。

當天胡元輝舉美國企業家山德勒夫婦捐助調查報導網站《ProPublica》為例,提到「慈善家捐助新聞報導」的想法,他觀察媒體專職在做「嚴肅性調查報導」的記者等於零,希望透過社會捐助,建構台灣調查報導的新聞傳統。

當天weReport就個案資助2位台灣兩位獨立調查報導的先驅,一位是平面媒體的獨立記者陳香蘭(作品:大學圈地運動)。另一位是導演李惠仁(作品:不能戳的秘密),當年以這部紀錄片聲名大噪的李惠仁,日後成為台灣獨立記者的典範人物,而weReport走的路徑,就是要複製更多個李惠仁。

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