伊朗大動作,波灣風雲緊!濃縮鈾提煉濃度升高至20%,強行扣押南韓油輪

2021-01-04 21:44

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2021年1月4日,伊朗政府宣布在佛爾多(Fordo)開始提煉濃度20%的高濃縮鈾(AP)

2021年1月4日,伊朗政府宣布在佛爾多(Fordo)開始提煉濃度20%的高濃縮鈾(AP)

中東地區地緣政治最大變數伊朗,4日祭出大動作,宣布將濃縮鈾的提煉濃度提升至20%,並在全球石油運輸大動脈「荷莫茲海峽」扣押一艘南韓籍的油輪,導致緊張情勢急遽升高。

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伊朗長期發展核子工程,官方堅稱純屬「和平用途」,但西方國家與以色列、沙烏地阿拉伯等伊朗世仇認為它企圖研製核彈。鈾235同位素濃度(豐度)低於20%的「低濃縮鈾」(LEU)用於核能發電,但一般核電廠的燃料棒只需3%至5%;超過20%為「高濃縮鈾」(HEU);核彈原料的鈾235濃度則高達90%,稱之為「武器級」(weapons-grade)高濃縮鈾。

2021年1月4日,伊朗海軍在荷莫茲海峽扣押一艘南韓籍油輪(AP)
2021年1月4日,伊朗海軍在荷莫茲海峽扣押一艘南韓籍油輪(AP)

魯哈尼總統親自下令

德黑蘭(Tehran)當局4日宣布,魯哈尼(Hassan Rouhani)總統親自下令在北部佛爾多(Fordo)的地下設施提煉濃度達20%的濃縮鈾。伊朗10年前也曾跨越20%門檻,2015年在時任美國總統歐巴馬(Barack Obama)推動之下簽署協議,同意大幅限縮濃縮鈾生產,接受國際機構監控,換取美國等西方國家解除經濟制裁。

但川普(Donald Trump)總統在2018年5月退出協議,全面升高制裁。去年1月,美軍獵殺伊朗特種部隊司令蘇萊曼尼(Qasem Soleimani);11月,伊朗核子計畫首席科學家法克里薩德(Mohsen Fakhrizadeh)遭以色列特工殺害。

伊朗國會日前通過一項提高濃縮鈾濃度的法案,並知會國際原子能總署(IAEA),藉此對仍欲挽救核子協議的歐洲國家施壓,要求他們設法協助伊朗,紓解美國裁造成的經濟困境。另一方面,美國總統當選人拜登(Joe Biden)1月20日上任之後,可能願意與伊朗重返談判桌,德黑蘭當局顯然將「20%濃縮鈾」當成談判籌碼。

2020年12月30日,美軍B-52轟炸機飛越波斯灣,威懾世仇伊朗(AP)
2020年12月30日,美軍B-52轟炸機飛越波斯灣,威懾世仇伊朗(AP)

伊朗扣船勒贖南韓?

伊朗伊斯蘭革命衛隊(IRGC)4日也有大動作,在阿巴斯港(Bandar Abbas)外海、荷莫茲海峽(Strait of Hormuz)扣押一艘9797噸的南韓籍油輪「韓國化學號」(MT Hankuk Chemi),理由是「造成原油污染」,但後來又說南韓已派遣一名外交官員前往德黑蘭,將討論南韓政府凍結的數十億美元伊朗資產。換言之,頗有「扣船勒贖」的意味。

「韓國化學號」隸屬於南韓釜山「DM Shipping」航運公司,4日當天從沙烏地阿拉伯的朱拜爾(Jubail)駛往阿拉伯聯合大公國的富吉拉(Fujairah),船上有20名船員,載運7200噸乙醇等化學物品。荷莫茲海峽控扼全球約20%的原油運輸量,當波斯灣(Persian Gulf)情勢緊張,伊朗經常會扣押甚至攻擊行經當地的油輪。

本月3日是伊朗將領蘇萊曼尼「殉國」一周年紀念日,各方原本就擔心德黑蘭會有大動作。美軍上周出動多架B-52「同溫層堡壘」(B-52 Stratofortress)戰略轟炸機飛越中東地區,並向波斯灣派出俄亥俄級(Ohio class)核子潛艦「喬治亞號」(USS Georgia)。

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