南韓「人口負成長元年」提前降臨!新生兒數目出現「斷崖式下降」,成韓國經濟隱憂

2021-01-04 19:40

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(美聯社)

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南韓行政安全部1月3日發布最新人口統計數據,2020年的南韓人口為5182萬9023萬,由於全年新生兒首度跌破30萬人(27萬5815人),全國人口數比2019年減少2萬餘人。韓媒《中央日報》稱,南韓統計廳曾預測人口將從2021年開始減少,沒想到「人口負增長元年」提前到來。《朝鮮日報》稱,自從南韓在1970年正式進行出生人口統計以來,從未出現死亡人數超過新生兒人數的情況。

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包括《中央日報》、《朝鮮日報》等韓國媒體都將去年的出生人口稱為「斷崖式下降」,因為南韓在2016年的出生人口還在40萬以上,沒想到短短數年就掉到30萬人以下,而且2020年的出生人口比2019年還少了10.7%。加上韓國去年的死亡人數為30萬7764人,人口負成長的「死亡交叉」正式浮現。不過南韓的外國移入人口近年增多,因此如果加上外國人,2020年的韓國總人口還是增加,但預計在2028年也會達到峰值。

其實韓國統計廳在2019年曾經預測,韓國2020到2025年的平均新生兒數量為29.7萬人,沒想到2020年就比預測的平均數少了兩萬多人。亞洲大學名譽教授崔鎮昊表示:「連統計廳都沒能預料到新生兒數量的下降速度會如此之快,人口懸崖到來的時間提前,對勞動力人口和撫養比的預期也更加悲觀。」加上就業壓力、房價高漲、新冠疫情、不婚族增加(單人家庭數量去年首次突破900萬戶)的影響,崔鎮昊認為2021年的新生兒數量可能還會大幅減少。

《中央日報》指出,人口斷崖的出現首先會對勞動人口(15到64歲)造成衝擊,也為韓國經濟的成長率蒙上陰影。建國大學朱尚榮和玄俊碩教授曾在2019年預測,韓國的潛在生產力在2020至2023年將每年下滑0.7%,2024年後提高到每年下滑1%。而人口結構變化對經濟增長造成的負面影響,將從2020年開始顯現。

除獨居家庭數將增加外,受高齡少子化影響,高齡家庭也將成為南韓主流家庭型態。(翻攝影片)
除獨居家庭數將增加外,受高齡少子化影響,高齡家庭也將成為南韓主流家庭型態。(翻攝影片)

此外,由於南韓的低生育率和老年化同時出現,也導致社會總撫養比(每100名勞動力人口需要撫養的兒童與老人數量)大幅上升。根據南韓統計廳在2019年的預測,2020年的韓國總扶養比已經達到39.8(100名勞動人口要養39.8個兒童與老人),2040年則是79.7。這將導致稅收逐漸減少,政府財政逐漸惡化。行政安全部表示,包括人口負增長,單人、雙人家庭的爆發式成長,新生兒人數創歷史新低,顯示韓國必須為此進行整個社會與經濟的變革,必須重新制定各領域的政策方向。」

首爾大學人口學教授趙英泰表示:「想要從根本上解決各種退休金問題,關鍵在於延長勞動者為社會做貢獻的時間。就目前來看,除了推遲退休年齡,別無其他選擇」、「以往超過30歲就會被視為成熟的大人,現在要到40多歲才能受此待遇。人們對該群體社會角色的期待發生變化,導致他們進入社會的時間推遲,退休時間也不得不相應推遲。」

首爾鬧區街頭地面上的「保持社交距離」標記。(美聯社)
首爾鬧區街頭地面上的「保持社交距離」標記。(美聯社)

目前南韓共有430所大學,每年招生49萬人。這個數目幾乎是去年新生兒數量的2倍,意味著如果大學數量不變,2040年這批新生兒上大學時,即使所有人都進入大學讀書,招生率也只能達到50%。《中央日報》稱,如果韓國的大學升學率下降到OECD的平均水平(40%),80%的大學都將被迫關閉。由於南韓生育率降低的速度原超過官方前幾年的預測(統計廳曾在2016年預測,南韓新生兒數要到2065年才會降至26萬,但2020年已經降至27萬),未來的新生兒有很大機率會繼續快速減少,南韓高等教育恐怕會受到更嚴重的衝擊。

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