全世界都在問:非洲新冠疫情為什麼沒有預期嚴重?《時代》雜誌深入解析

2021-01-04 13:40

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專家警告新冠肺炎(武漢肺炎)將對非洲造成「生存威脅」。南非醫護人員謹慎戒備。(AP)

專家警告新冠肺炎(武漢肺炎)將對非洲造成「生存威脅」。南非醫護人員謹慎戒備。(AP)

聯合國非洲經濟委員會2020年4月曾評估,如果武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在非洲大陸爆發,可能會造成30萬人死亡,但非洲疾控及預防中心公布截至同年12月29日的統計顯示,非洲約是每500人有1人確診,美國則是每20人有1人確診,《時代》指出,若數據可信,戴好口罩、人口年輕、提早封城,甚至是衛生假說都可能是非洲疫情比預期中好很多的原因。

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篩檢率低造成確診數低

非洲疾控及預防中心(Africa CDC)是非洲聯盟設立的公衛專責機構,該機構的統計資料顯示,非洲累計確診人數為260萬,其中6萬3300例死亡,而非洲總計約有12億人口,相較於美國,非洲疫情並未如先前預估的糟糕。不過《時代》表示,根據線上出版機構「我們的數據世界」(Our World in Data,OWID),非洲國家的篩檢率相對低很多。

疫情最嚴重的非洲國家南非,2020年12月的篩檢率為每天1000人檢測0.68例,反觀美國是每天1000人篩檢4.3例,丹麥則是篩檢率最高,每天1000人檢測15.1例,《時代》直言,篩檢率低可能是累計確診數不多的原因。南非開普敦的臨床流行病學家塞格佛萊德(Nandi Siegfried)稱:「如果數據資料可信賴,我的問題會是,應有多個原因解釋確診數低,而非只有單一原因。」

非洲許多家庭倚靠移工收入養家。(AP)
非洲民眾確實戴口罩防疫。(AP)

非洲長期對抗傳染病

「可能是平均年齡較年輕,也可能是氣候較佳、完整的公衛政策,以及較低的併發症」,塞格佛萊德說,「這些因素都單獨有用,而是整體才有保護作用」。《時代》提到,雖然非洲國家的醫療體系脆弱,但長期與世界衛生組織(WHO)合作對抗傳染病,讓當地醫護人員具備防止疫情擴散的經驗,賴比瑞亞公衛專家法拉(Mosoka Fallah)直言:「我們從痛苦經驗中學習。」

賴比瑞亞、幾內亞、獅子山3個西非國家2013至2016年經歷伊波拉(Ebola)疫情肆虐,「伊波拉重創我們」,法拉稱,「我們現在知道不能低估任何情況,我們知道預備的重要性」。WHO在2020年1月底指導辨識武漢肺炎症狀後,法拉和賴比瑞亞的公衛官員設立培訓計畫,讓地方醫院的醫護人員學習,且在出現首例確診前,就在機場架設檢測點和啟動追蹤程序。

若非洲新冠肺炎疫情持續增溫,對當地醫療體系將是嚴峻考驗。(美聯社)
若非洲新冠肺炎疫情持續增溫,對當地醫療體系將是嚴峻考驗。(美聯社)

提早封城 落實戴口罩

公私合作的「憑證據回應疫情夥伴」(Partnership for Evidence-based COVID-19 Response,PERC)2020年8月發布的報告顯示,在進行調查的18個非洲國家中,超過85%民眾戴口罩,顯示戴口罩政策未像在部分國家泛政治化。另外,肯亞、南非、奈及利亞等國更是很早就封城,甚至實施宵禁。《時代》稱,儘管這些措施影響經濟,卻換來時間讓醫院準備好隔離和治療病患。

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