華爾街日報》中國擊退新冠疫情同時也付出代價:貧富差距加劇

2020-11-06 09:00

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中國積極重啟經濟,但尚未脫離疫情險境,需求至少在6至12月才能回復。(AP)

中國積極重啟經濟,但尚未脫離疫情險境,需求至少在6至12月才能回復。(AP)

新冠疫情的影響正在拉大中國的貧富差距,這種趨勢可能引發社會緊張局勢並破壞中國強於預期的經濟復甦。

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與美國一樣,中國的高收入人群今年大多保住了自己的工作,同時他們的股票和房產也持續升值。然而,中國數億低收入者中,許多人仍在遭受失業或工資減少的痛苦,而且往往缺乏福利或資產可依靠。

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牛津經濟研究院(Oxford Economics)駐香港的資深經濟學家胡東安(Tommy Wu)表示:「和美國一樣,中國的經濟復甦遵循一種K型軌跡。」 胡東安說:「幾乎可以肯定的是,新冠疫情加劇了中國的收入和財富不平等狀況。」

2月份新冠疫情在中國迅速蔓延之時,53歲的Liu Ruguo離開了他工作的東莞鞋廠,之後一直沒有回去。他有兩個兒子,一個29歲,一個23歲。身為家裡唯一的經濟支柱,Liu以前在工廠做鞋底,算上加班費,一個月最多能賺590美元(約台幣16800元)。儘管他工作的鞋廠已於上個月恢復生產,但公司老闆還是沒能支付欠他的幾個月工資。

現在,Liu在老家湖南省做砍樹的工作,每月最多能掙295美元左右。沒有失業保險的他表示,家人現在減少吃豬肉,以節省開支。豬肉在中國的價格已經飆升。

他說,因為疫情影響,今年在其他地方很難找到工作,但又能怎麼辦呢?

在貧富差距的另一端,32歲的專職投資者Wu Weijue幾乎沒有受到新冠疫情的衝擊,他和妻子及三個孩子住在深圳。他說,今年年初以來,對比特幣和股票的投資讓他取得了約10%的收益率。6月份他交了28.3萬美元的定金,用於購買一套200平方公尺(約60.5坪)的住宅。

Wu表示,房地產泡沫的確很大,但他還是買了這套住宅。

收入差距的擴大之所以至關重要,原因有以下一些。雖然中國沒有出現嚴重動蕩的跡象,但中共領導人早就擔心,一部分人收入高、但另一部分人收入低的現象可能會威脅社會穩定。

此外,儘管貧困居民的收入較低,但他們在中國6兆美元消費市場中佔據了很大比重。中國國內消費最近雖然有所增強,但自疫情爆發以來的表現仍落後於其他經濟領域,而且如果更多家庭的收入沒有回升,國內消費可能會拖累經濟增長。

中國政府數據顯示,最近為期八天的國慶黃金周假期期間,旅遊收入較2019年下降了30%,與預期相反,先前的預期認為,考慮到被壓抑的需求以及假期比去年多一天,旅遊收入的下降幅度會較小。雖然最近幾個月高端汽車等奢侈商品的銷售表現良好,但家具或餐飲服務等其他類別並非如此。

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