華爾街日報》美國對港最新制裁未擴大「黑名單」,國際金融機構鬆一口氣

2020-10-29 09:40

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香港特首林鄭月娥藉疫情推動許多不合理法令。(美聯社)

香港特首林鄭月娥藉疫情推動許多不合理法令。(美聯社)

律師們說,美國對香港的制裁可能不會像人們最初擔心的那樣,為這個金融中心裡營運的國際銀行帶來那麼多麻煩。

美國總統川普(Donald Trump)在今年7月份簽署了一項法律,目標對準美國認為破壞香港自治的人士以及為這些人處理金融事務的機構,從那時起銀行業就一直受到關注。最壞的情況是,這些機構可能實際上被切斷與美國金融系統的聯繫。美國是在北京當局在香港實施嚴厲的新國安法之後採取了上述行動。

美國財政部必須在12月中旬前拿出一份外國金融機構的黑名單,本月稍早,美國國務院已將香港行政長官林鄭月娥(Carrie Lam)和另外九名官員列為制裁對象。

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法律專家表示,對銀行來說,在香港經營業務變得更加不可預測和複雜。不過,美國沒有擴大之前由總統給出的制裁官員黑名單,並向金融機構提供了建議,這些都讓銀行感到寬慰。

世強律師事務所(Steptoe & Johnson LLP)律師唐寧凱(Nicholas Turner)指出,美國財政部外國資產管制辦公室(Office of Foreign Assets Control)最近表示,在將銀行列入任何黑名單前,會針對可疑交易問詢銀行,並給他們時間切斷有問題的銀行關係。

為金融機構提供合規和經濟制裁問題諮詢的唐寧凱說:「這讓銀行鬆了一口氣。」他表示:「美國財政部的指導意見表明,銀行在沒有收到該部門某種形式的溝通之前,不會被一紙制裁公告打得措手不及。」

香港是許多跨國銀行、投資公司和保險公司的所在地。他們之所以青睞香港而不是其他中國城市,部分原因是香港法律體系不同於中國內地,而且不受內地資本管制的約束。

霍金路偉(Hogan Lovells)駐香港律師Benjamin Kostrzewa表示,美國國務院的這份名單只包括10人,這也有所幫助,所有這些人都已在美國總統川普8月發布的另一份行政令中被制裁。先前的措施凍結了林鄭月娥和其他多名香港官員在美國的資產並對他們在美國施以旅行禁令。

之前曾在美國貿易代表辦公室擔任律師的Kostrzewa表示:「美國國務院的報告對香港來說是個好消息,因為他們沒有在名單中增加新的官員或實體。」

實際上,銀行可能只需要採取某些具體措施。例如一位知情人士表示,花旗集團(Citigroup Inc.)已停用了一位被制裁人士的信用卡。該行在香港有一個零售分支網絡。

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