多維觀點》欲全面壓制中國,美六代戰機趕進度

2020-09-04 05:50

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美國第六代戰鬥加緊進度。(多維月刊提供)

美國第六代戰鬥加緊進度。(多維月刊提供)

美國是世界上第一個裝備第五代戰機的國家,早在2003年第五代戰鬥機F-22就在美國空軍服役。按照所謂「裝備一代、研究一代、預研一代」的武器研發慣例,第五代戰鬥機F-22的服役,意味著美國第六代戰鬥機研製已經啟動,但可能因為F-35戰機專案的延遲而不得不延後。然而,隨著中國大陸自主研製的第五代戰機殲-20在2011年首飛,美國加速第六代戰鬥機研製,意圖全面壓制殲-20帶來的威脅,這也成為美國第六代戰機的最基本需求。

瞄準下一代空優概念

早在2007年10月,美國空軍就率先對第六代戰機展開預先研究。2008年9月,美國《空軍》(AIR FORCE Magazine)雜誌在一篇題為《戰鬥機劃時代》的文章中,首先提出了關於第六代戰機特點的初步設想。2009年9月的美國《空軍》雜誌,內容大肆渲染中、俄第五代戰鬥機的威脅,要求美軍加速第六代戰機的研製。文章稱:「中俄未來將大量生產裝備第五代戰機,美國將在21世紀20年代中期失去對中俄的空戰優勢,因而研製第六代戰鬥機迫在眉睫。」可能也正是基於這個判斷,美國軍方將第六代戰鬥機的服役時間定在了2030年前後。

文章還對第六代戰鬥機提出了初步的技術需求:「較第五代戰鬥機更具匿蹤能力、可在飛行途中變形,以求更高的速度或續航力;在飛行中調控發動機,以達到超音速或亞音速效果;配備高能微波及雷射武器,可防禦來襲飛彈,也可充當攻擊武器;配備的彈藥屬『可調控』(模組化)武器,可以對空中或地面目標進行從損傷至摧毀的破壞;採用新材料及微電子技術,使第六代戰鬥機成為一個大型綜合感測器。」

2010年,美國空軍發佈《下一代戰術飛機裝備與技術概念研究》能力諮詢書,組建第六代戰機辦公室,正式啟動第六代戰機的概念研究。2011年,美國空軍向各大戰機生產商發出了諮詢通告,要求提供「下一代戰術飛機系統」的型態構想與技術等。2012年,美國國防部先進研究計劃局(DARPA)受命研究「下一代空優概念」。

2016年5月,美國空軍「空優2030」專案組(ECCT)經過一年研究,提交了《2030年空優飛行規劃》,提出了「穿透性制空(PCA)」概念。在未來面對軍事強國日益發展的「反介入/區域拒止(A2/AD)」能力時,美軍的火力投送能力將受限,「數量優勢」將不斷喪失。

正如美國蘭德公司(RAND)在《中美軍事平衡計分卡》報告中所說:「在中、美於台灣海峽、南海群島衝突中,從1996年到現在,美國的絕對空中優勢能力正逐漸喪失。」因而美軍需要「在2030年強對抗和高威脅複雜戰場環境下,能夠深入敵方強大的空防系統,有效偵測、有效打擊,確保聯合作戰所要求的時域和空域中空中優勢的能力解決方案」。亦即「穿透」對手防空體系,抵達其核心區域,並解決掉一路上碰到的所有威脅,這是美國空軍對第六代戰機最基本的需求。在中美關係日益惡化的今天,全面壓制中方的殲-20,恐怕正是美國第六代戰機的基本需求。

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