今年美國總統選舉增添一大變數!郵政署警告:部分「郵寄選票」可能來不及送達

2020-08-15 13:30

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美國總統初選郵寄選票信封。(AP)

美國總統初選郵寄選票信封。(AP)

美國郵政署14日向50州與華盛頓特區發出警示,今年總統大選使用郵寄投票的選民人數大增,存在選票來不及在選舉日當天寄達計票所的風險,屆時開票作業恐怕曠時費日,甚至有大批選票淪為廢紙。郵政署本來就資金短缺,導致部分地區郵件延遲一周,新任郵政署長又挑在此時下令停用10%自動分信機,拖慢送遞郵件的時間,不合時宜的決策引發爭議。

USPS:申請選票截止日太晚,沒考慮到寄送需要時間

郵寄投票(mail-in voting)過程包含:選民事先申請、政府寄出選票,選民將郵寄投票放入選票信封寄回選舉委員會,郵寄投票在選舉日當天被確認計算。郵政署(US Postal Service,USPS)列出11月3日投票日之前,各地郵局派遞選票所需要的時間及所需郵費,並聲稱各州的選舉法例未必保證所有郵寄選票都能趕在投票日當天寄達。

有些地區的申請郵寄選票截止日期太晚(例如芝加哥市為10月29日),如果選民以郵寄方式交回選票,就可能無法使選票回郵信封上的郵戳為11月3日選舉日當天或之前的蓋章。根據美國選舉法規認定,任何蓋上11月4日星期三或更遲郵戳的郵寄選票,無法被計入。

美國期中選舉6日登場(美聯社)
美國期中選舉6日登場(美聯社)

州政府應選擇價格較高的「一級郵件」派送

USPS建議,州政府應選擇價錢較昂貴的「一級郵件」方式派送,僅需要2至5天時間,才能確保及時送抵,其他派送方式則需要至少3到10天。先前USPS拍胸脯保證可以完善處理大選之前暴增的郵件,但沒多久後又寄出這封警告信函,多數州政府是在7月底就收到USPS的通知,部分州正在考慮是否該及時調整選舉規則。

USPS指出,這封信函旨在提醒所有地方選舉官員「要注意多年沒變的郵政服務交付標準與州法律規定之間可能存在矛盾」,「每次選舉期間,郵政服務都會向各州和地方選舉官員進行定期的推廣,為他們介紹關於郵寄要求、交付標準和最佳郵寄方法,以執行郵寄投票。」

USPS聲明說:「我們已經做好充分的準備,並具有足夠能力發送所有美國選舉郵件。然而,本次選票數量增加以及在初選中郵寄選票的影響,使我們認為有必要確保選舉官員了解USPS強調的建議。」

2018年美國期中選舉,11月6日進行投票(AP)
2018年美國期中選舉,11月6日進行投票(AP)

州務卿考慮改變選舉法規,郵局降價提供「一級郵件」服務

賓州表示,願意將其接收郵寄選票寄回的截止日期延長至選後3天,但信封戳章日期必須要在選舉日之前。密西根州和俄亥俄州務卿都指出,這封信促使各州加強已經著手實施的選務改革,以確保郵寄和缺席選票能及時寄出,計入大選。

華盛頓州務卿魏曼(Kim Wyman)表示,她起初相當擔憂,因為華盛頓州以往都是以「非營利郵件」(Nonprofit Mail)方式,大量寄出申請的郵寄選票,以壓低郵件資費。不過USPS解決了魏曼的焦慮,它向華盛頓州承諾,將以「一級郵件」方式派送所有選舉郵件,而華盛頓州僅需支付「非營利郵件」資費即可,現省220萬美元(約新台幣6500萬元)郵資。

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