南極變「綠」了!冰雪融化致藻類快速生長 太空都看得見

2020-05-21 11:00

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南極(AP)

南極(AP)

暖化現象讓兩極不斷升溫,南極也從一片皚皚白雪開始「變綠」!南極表面冰雪今年持續融化,藻類蓬勃生長,連從外太空都能看見鮮綠色塊蔓延。科學家指出,藻類可以供應其他生物所需的養分,直呼人類正在見證一塊「全新的生態系」誕生!

劍橋大學(the University of Cambridge)與英國南極調查局(the British Antarctic Survey)20日共同在《自然通訊》(Nature Communications)發表期刊指出,南極溫度不斷升高之下,藻類蓬勃生長,研究團隊花了6年時間觀察,至少已錄到1679叢藻類。依照季節不同,這些藻類最大覆蓋面積可達195萬平方公尺,驚人範圍甚至可以從太空用肉眼看見一片「綠地」。

《衛報》(The Guardian)報導,此篇研究是世上第一篇「南極藻類地圖」,大規模紀錄下藻類的分布範圍,未來可以當成相關研究基準,用以觀察藻類或其他植披的消長速度。研究團隊也說,有鑑於地球仍然持續升溫,南極冰層融化範圍只會不斷擴大,這些藻類未來幾乎可確定會繼續增長。

研究也發現,南極藻類已經與不少真菌、細菌建立起「緊密關係」,開始形成自有生態,極有可能出現全新的棲地。

劍橋大學計畫領導人戴維(Matt Davey)稱:「這是一個全新生態系的開端。」

研究指出,大面積的藻類每年還能為地球消化479噸的二氧化碳,相當於87.5萬趟開車旅遊的排碳量。雖然並不算多,但對地球來說至少不無小補。

1679叢藻類中,約2/3生長於南極大陸北方、海拔較低的小島,這些島嶼近年承受極為劇烈的溫度變化。今年2月,南極洲北端外島鏈上的西摩島(Seymour Island)測得攝氏20.75度,也是南極史上第一次紀錄超過20度的高溫。

南極原本也有苔癬、地衣,但都沒有藻類的生長速度快。研究團隊亦表示,未來也會繼續觀察橘色與紅色藻類的成長分布,以便計算雪地反射率和溫度之間的關係。

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