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皇帝企鵝面臨繁殖危機!》南極冰層大崩塌 數千隻企鵝寶寶一夕間溺斃 全球次大棲息地3年來毫無「生機」

2019-04-30 12:40

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儘管地表氣溫不斷上升,但南極大陸上的哈雷海灣似乎得天獨厚,仍然維持嚴寒氣候,每年吸引2萬4千對皇帝企鵝來此繁衍、哺育下一代,成為全球第2大的皇帝企鵝棲息地。但當地在2016年發生冰層崩塌,導致上萬隻雛鳥溺斃的慘劇。時至今日,哈雷海灣依然沒有恢復生機,3年來幾乎沒有新生命在此誕育,在氣候變遷的挑戰日益嚴峻下,也讓學者對皇帝企鵝的未來憂心不已。

企鵝雛鳥數3年險掛零 皇帝企鵝面臨繁殖危機

根據科學期刊《南極科學》(Antarctic Science)25日刊出的報告,英國南極調查局(BAS)研究團隊比對哈雷海灣(Halley Bay)過去3年的衛星照片,發現幾乎任何一隻皇帝企鵝在此降生,2016及2017年的雛鳥數目掛零,2018年也只有零星幾隻。報告作者崔森(Phil Trathan)憂心忡忡地表示,全球約有8%的皇帝企鵝在哈雷海灣繁殖後代,這種情況非比尋常:「我們60年來從未見過如此大規模的繁殖失敗。」

研究團隊表示,南極洲在2015年遭強烈的聖嬰現象影響,導致不尋常的高溫,也因此造成沿岸冰層崩塌,推測原本棲息於哈雷海灣的皇帝企鵝不願在此哺育後代,有部分轉移陣地至55公里外的道森-蘭頓(Dawson-Lambton)冰川,使當地企鵝數量在3年間大幅增長10倍,但崔森也補充,道森-蘭頓冰川的面積比哈雷海灣小上許多,增加的企鵝數遠遠不及哈雷海灣一帶皇帝企鵝縮減的規模,「並不是所有企鵝都往道森-蘭頓冰川去。」

南極洲的哈雷海灣發生冰層崩塌後的衛星照對比圖。(AP)
南極洲的哈雷海灣發生冰層崩塌後的衛星照對比圖。(AP)

崔森還說,哈雷海灣是南極洲氣溫最低的地區之一,科學家原本將其視為「氣候變遷的避風港」,「你會期待皇帝企鵝未來也一直在當地生活。」由於南極洲的升溫幅度是全球平均的5倍之多,皇帝企鵝高達75%的棲息地在未來恐受氣候變遷影響,若氣候相對穩定的哈雷海灣不再被皇帝企鵝當作繁殖地點,長遠看來後果不堪設想。

南極洲的哈雷海灣原是全球次大的皇帝企鵝棲息地,但英國研究團隊發現,自當地於2016年發生冰層崩塌後,3年來幾乎沒有新生命在此誕育。(AP)
南極洲的哈雷海灣原是全球次大的皇帝企鵝棲息地,但英國研究團隊發現,自當地於2016年發生冰層崩塌後,3年來幾乎沒有新生命在此誕育。(AP)

但美國伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的企鵝專家珍諾維爾(Stephanie Jenouvrier)則對研究結果持樂觀態度,認為這證實了皇帝企鵝在極端事件發生後大規模遷徙的能力,也許代表企鵝能夠在短期內適應劇烈的氣候變化,「我認為能夠證明這一點非常酷。」

企鵝家族的大塊頭 雄性負責孵蛋

成年皇帝企鵝與雛鳥。(Anne Fröhlich@Flickr/CC BY-ND 2.0)
成年皇帝企鵝與雛鳥。(Anne Fröhlich@Flickr/CC BY-ND 2.0)

皇帝企鵝是企鵝家族中體型最大的屬種,身長可達120公分,體重約20公斤。現存數量估計約60萬隻,被國際自然保護聯盟紅色名錄(The Red List of Threatened Species conservation status)列為近危(NT)物種。2014年的另一項研究指出,受到氣候變遷影響,皇帝企鵝在本世紀末的數量將減少19%以上。

皇帝企鵝的活動區域分為飲食及繁殖區,繁殖區所在地通常為連接陸地與海面的「岸冰」,成年皇帝企鵝在每年3至4月往繁殖區移動,並兩兩結為伴侶。雌企鵝生產後會將產下的雞蛋交由雄企鵝孵化,並返回大海覓食,在為期約65天的孵化期間,雄企鵝完全不會進食,依靠體中儲存的脂肪維生,並用腹部下方到雙腿之間的孵卵斑為企鵝蛋保溫。為了抵禦冬季的低溫與狂風,雄企鵝會擠在一起取暖,並輪流移動到外圍擋風,等待雌企鵝歸來接手雛企鵝。

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