用牠的生命換你餐桌上的魚……全世界最稀有的企鵝頻遭拖網溺斃 野生剩不到1800隻

2017-11-29 12:05

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紐西蘭的原生種黃眼企鵝是世界上最稀有的企鵝之一,但因為商業性補魚活動,野生種數量降到只剩下1600至1800隻,是27年來新低。英國《衛報》27日引述學者說法指出,近年造成黃眼企鵝急遽消失最主要原因,是商業性捕魚活動。漁船在水中拖曳漁網,以求捕獲更多魚,卻意外困住了黃眼企鵝,無法掙脫漁網的企鵝只能溺死在海中。

黃眼企鵝(yellow-eyed penguin)學名「Megadyptes antipodes」,是紐西蘭特有的企鵝,也是世界上最稀有的企鵝之一。黃眼企鵝頭部和虹膜呈淡黃色,從雙眼各延伸出鮮黃色的帶狀色塊在後腦連接。牠們的毛利語名字是「hoiho」,意味著「吵鬧大喊」,描述黃眼企鵝在繁殖地點尖聲大叫的習性。

從紐西蘭南島東部的班克斯半島(Banks Perninsula) 一直到南島東南外海的紐西南亞南極群島(New Zealand Subantarctic Islands),都可以發現黃眼企鵝的蹤跡。數據顯示,2000年時黃眼企鵝的數量還有近7000隻,而今年只剩不到2000隻,狀況險惡。

英國《衛報》(The Guardian)報導,近期有保育人員在科德菲什島(Codfish Island,毛利語:Whenua Hou)調查黃眼企鵝的數量,發現該島適逢繁殖年齡的黃眼企鵝消失了近一半,2016年該島有24巢黃眼企鵝,而今年只剩下14巢;而在其他黃眼企鵝的棲地,保育人員都驚訝地發現,企鵝的數量降至27年以來的新低,面臨嚴重危機。

紐西蘭皇家森林與鳥類保護協會(Forest & Bird)執行長哈格(Kevin Hague)表示,由於科德菲什島上沒有黃眼企鵝的自然天敵,因此專家推測,企鵝消失的原因是被漁民設置的定置網和拖曳網困住,隨後淹死在海裡。哈格指出,根據調查,紐西蘭只有3%拖網漁船會設置專員,紀錄漁船意外殺死的生物。由此,他推測只少有上百隻企鵝被商業漁船殺死。

哈格說:「在過去,企鵝大量死亡是因為疾病和全球暖化造成的高溫,而今年,企鵝在海中消失了。」

原生紐西蘭的黃眼企鵝數量急遽減少,面臨重大危機。(圖截自「紐西蘭鳥類數位百科」New Zealand Birds Online)
原生紐西蘭的黃眼企鵝數量急遽減少,面臨重大危機。(圖截自「紐西蘭鳥類數位百科」New Zealand Birds Online)

保育組織「黃眼企鵝信託」(Yellow-eyed Penguin Trust) 總經理默芮(Sue Murray)表示,保育團體已付出一切努力,希望挽救這些企鵝,但黃眼企鵝面臨的威脅多樣,包括犬隻捕獵、氣候變遷適應不良等,再加上漁船誤殺,前景實在不容樂觀。

默芮說:「黃眼企鵝信託很擔心科德菲什島上的企鵝族群,因為牠們減少的速度實在太快了。目前看起來,來自陸地的威脅並不是牠們消失的主因,所以我們會著重維護海洋環境,畢竟在企鵝的一生中,牠們至少得花一半的時間待在海裡。」

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