全球最大無人企鵝島之謎:國王企鵝數量35年來暴減9成,科學家還在找原因

2018-08-01 10:40

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英屬南喬治亞島2006年的國王企鵝。(Pismire @ Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

英屬南喬治亞島2006年的國王企鵝。(Pismire @ Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

國王企鵝面臨重大生存危機!《南極科學》期刊8月號刊載的報告指出,全世界最大的國王企鵝棲息地「科雄島」,國王企鵝的數量35年來竟縮減近9成,從原本的200萬隻減少至20萬隻,科學家目前仍未確認國王企鵝數量大幅減少的原因,研判氣候變遷、聖嬰現象與族群數量太龐大,都可能造成國王企鵝數量減少。

35年前有200萬隻 現在只剩20萬隻

科學期刊《南極科學》(Antarctic Science)公布的報告指出,科學家透過2015年至2017年間的衛星照片與直升機空拍照,研判國王企鵝最大棲息地,位於非洲南端與南極洲之間的法國無人島「科雄島」(Île aux Cochons)上的國王企鵝,從1982年的200萬隻縮減為20萬隻,島上國王企鵝的孵育對數也從原本的50萬對,剩下6萬對,減少了88%。

主導這項研究的法國希澤生物研究中心(Center for Biological Studies in Chize)生物學家魏莫斯克奇(Henri Weimerskirch),1982年曾踏上科雄島觀測,估計面積僅67平方公里的島上,充滿200萬隻國王企鵝。對於國王企鵝數量急遽減少,魏莫斯克奇指出:「這完全超出預期,尤其重要的是,此棲息地聚集了世界上近三分之一的國王企鵝。」

國王企鵝的幼鳥。(Liam Quinn @ Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
國王企鵝的幼鳥。(Liam Quinn @ Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

研究:本世紀中葉前 國王企鵝恐難在科雄島生存

目前科學家仍未找出國王企鵝大量減少的確切原因,不過氣候變遷可能對國王企鵝帶來影響。1997年適逢特別強烈的聖嬰現象(El Niño),使得南印度洋的海水變暖,暫時將魚類、魷魚等國王企鵝的主食帶向南邊,脫離國王企鵝的捕食範圍。魏莫斯克奇指出:「這使得國王企鵝的數量減少,也讓所有在該區域的國王企鵝孵育成功率低落。」

聖嬰現象每2年至7年會發生一次,還可能受全球暖化增強影響,魏莫斯克奇所領導的研究團隊曾發表研究,指氣候變遷若依照目前的軌跡發展,可能使國王企鵝在本世紀中葉之前,難以繼續在科雄島所屬的克羅澤群島(Crozet Islands)生存。

聖嬰現象、數量太多、禽類霍亂都可能是企鵝減少原因

科學家推測,島上的國王企鵝數量太多,所產生的「密度制約效果」(density-dependent effect)可能是國王企鵝數量大幅減少的原因。贊助研究的法國國家科學研究中心(National Center for Scientific Research)指出:「生物數量越多,個體之間的競爭就更激烈。缺乏食物的影響隨之增強,可能觸發生物數量前所未有迅速且劇烈的下降。」這種密度制約效果,也可能因氣候變遷更加惡化。

除了聖嬰現象和生物數量太龐大之外,科學家認為禽類霍亂(avian cholera)也可能是國王企鵝數量大幅減少的原因,近來禽類霍亂已影響附近的馬里恩島(Marion Island)以及阿姆斯特丹島(Amsterdam Island),也有部分國王企鵝感染此病,不過在魏莫斯克奇的團隊預計於2019年初回到科雄島實測國王企鵝之前,牠們減少的確切原因仍是個謎。

台北市動物園管理員食國王企鵝,是一門學問。(台北市政府提供).JPG
台北市動物園管理員食國王企鵝,是一門學問。(台北市政府提供).JPG

國王企鵝現為「無危」物種 報告恐改變現有認知

國王企鵝是世界上體型第二大的企鵝,僅次於皇帝企鵝,身長約70公分至1公尺,生長在南緯45度至55度之間。國王企鵝不會築巢,一次只會孵一顆蛋,且在兩個月的孵化期中,由父母每隔幾周輪流孵蛋,並將蛋放在腳的周圍,利用腹部的孵卵班(Brood patch)對未孵化的小企鵝傳導熱量。國王企鵝目前被國際自然保護聯盟紅色名錄(The Red List of Threatened Species conservation status)列為無危(least concern)物種,不過在這篇報告刊登後,有可能會重新評估。

一對國王企鵝正在求偶。(MMessina1245 @ Wikipedia /CC BY-SA 4.0)
一對國王企鵝正在求偶。(MMessina1245 @ Wikipedia /CC BY-SA 4.0)

 

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