地球發高燒》「極不尋常,難以置信!」南極洲首度出現20.75度高溫,企鵝棲地岌岌可危

2020-02-14 18:10

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南極(AP)

南極(AP)

全球暖化日趨嚴重,迎來夏季的南極地區,狀況尤為險惡。巴西研究計劃「Terrantar」團隊13日指出,南極洲西摩島9日首度記錄到攝氏20.75°C,是當地有史以來最高溫度,比1982年1月的溫度高出19.8°C,令科學家驚呼:「這很不正常,令人難以置信!」巨變勢必會加速南極融冰,影響企鵝繁衍,促使海平面上升,南極單一島嶼的頰帶企鵝數量已比1970年代腰斬超過一半。

受到洋流變化與聖嬰現象影響,南極出現不尋常高溫

自工業革命以來,南極半島與附近島嶼的氣溫已升高將近3°C,是地球上氣溫升高速度最快的地區之一。上週,阿根廷國家氣象局就指出南極洲溫度創新高,埃斯佩蘭薩基地(Esperanza)6日溫度達18.3°C,創1961年以來歷史新高;另一基地馬蘭比奧(Base Marambio)監測到14.1度,達1971年以來2月最高溫。

氣候變遷對南極生態造成衝擊。(美聯社)
氣候變遷對南極生態造成衝擊。(美聯社)

儘管這些氣溫記錄還需要經過世界氣象組織(World Meteorological Organization)的確認,不過科學家幾乎可以認定南極氣候確實極不穩定,他們並指出,西摩島(Seymour Island)的新記錄「令人難以置信」、「極不正常」。

《衛報》(The Guardian)報導,巴西「Terrantar」研究計劃,多年來負責監測南極23個地點的氣候變化,以及氣候變遷對永凍土層和生物的影響。該項目負責人謝佛爾(Carlos Schaefer)說:「我們監控的許多地點,都能發現到氣候變暖的趨勢,但我們從未見過這樣的情況。」

謝佛爾指出,過去20年來,南極半島及其附近的南雪特蘭群島(South Shetland Islands)、西摩島所在的詹姆斯羅斯島群(James Ross archipelago)的氣溫都很不穩定。溫度先是在2000年代起的10年間下降,2010年起又急速上升。「Terrantar」的其他科學家說,氣溫異常似乎受到洋流變化與聖嬰現象(El Niño)影響。

南極阿蒙森海(Amundsen Sea)(Wikipedia / Public Domain)
南極阿蒙森海(Amundsen Sea)(Wikipedia / Public Domain)

冰棚裂開,西南極冰蓋恐怕全數融化

南極洲位於地球南緯60度以南的地區,常年冰雪覆蓋,存儲著全球約70%的淡水,是地球最大的「冰庫」;人跡罕至,為企鵝生長的天堂。但全球暖化導致那都是過去式了,南極洲西部的海水溫度升高,讓西部冰層迅速融化,西南極的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)、松島冰川(Pine Island Glacier)皆岌岌可危。

西部冰層消融速度加快,足以引發冰川內在不穩定性。科學家早在2018年於《自然》(Nature)指出,通常冰棚裂開之處都在邊緣較薄的位置,但思韋茨冰川出現冰裂的地區位於更內陸之處,因為其冰層底部已遭溫暖的海水滲入,他們擔憂,整個西部南極的冰蓋可能都會因此融化。

2016年的南極洲蓋茨冰架(美聯社)
2016年的南極洲蓋茨冰架(美聯社)

頰帶企鵝棲地急速消失

居住於南極大陸的生物也會受到影響。《衛報》記者近期跟隨綠色和平組織(Greenpeace)進行南極長征,察覺南雪特蘭群島的發現號灣(Discovery Bay)冰河消退超過100公尺;群島中的喬治王島(King George Island)上,一大片積雪都融化了,深色的岩石裸露出來。團隊科研人員紀錄群島的企鵝數量,頰帶企鵝(chinstrap penguin)大幅減少。

雖然每年夏天都會有融冰現象,但科學家表示,近幾年的融冰速度更為驚人,就連冬季的溫度都升高得飛快,導致頰帶企鵝棲息地急速消失,企鵝數量腰斬58%。謝佛爾說,這些南極地區的監測數據,或許也可以表明南極其他地方正發生了什麼變化,「擁有像南雪特蘭群島和南極半島這樣的前哨基地非常重要,因為這些數據讓我們能預見,不久的將來將會有何事態發展。」

聯合國科學家預測,直至本世紀末,海平面將上升30至110公分,上升多少,取決於人類做出多少努力,以降低碳排放量。若未來幾百年內,南極洲的冰層盡數融化,那將會導致海平面上升50至60公尺。

與1971年紀錄比較,頰帶企鵝數量減少58%。(圖截自綠色和平官網)
與1971年紀錄比較,頰帶企鵝數量減少58%。(圖截自綠色和平官網)

 

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