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因疫情衝擊失業、付不出房租?紐約「超佛心房東」一口氣豁免80間公寓租金!

2020-04-05 09:29

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受武漢肺炎疫情衝擊,紐約經濟慘澹,許多房東也收不到房租。(AP)

受武漢肺炎疫情衝擊,紐約經濟慘澹,許多房東也收不到房租。(AP)

「注意安全,守望相助,然後記得洗手!」住在紐約的貞泰爾(Paul Gentile)幾天前在走廊看到告示,他的房東宣布:因應新冠病毒大流行衝擊,4月份免收房租。句末還附上溫馨提醒。這對3月份剛被解僱的貞泰爾而言宛如及時雨。

紐約又被稱為「大蘋果」(Big Apple),吸引全球追夢人士前往奮鬥,至少540萬名年輕租屋族棲身在此,如今紐約經濟因為疫情幾乎全面停擺,許多人不僅遇上減薪、無薪假或裁員等問題,還將面臨無法支付房租的窘境。

《紐約時報》(the New York Times)報導,根據紐約市租戶權利組織「大都會住房委員會」(Metropolitan Council on Housing)調查,該會77%成員支付房租已成困難,高達50%「已經付不出租金」。另有多項民間調查顯示,至少39%至44%租客都快要負擔不起房租。

窘迫的不只租客,涓滴效應也將讓以收租為生的房東,以及提供代管服務的房地產業同樣吃上苦頭。當大批房客欠租,他們也會付不出自己的帳單,遑論還有名下眾多房產的水費電費等維護費用。一位在紐約擁有9間公寓、約150位租客的房東阿西尼奧斯(Christopher Athineos)就說:「我正試著不要驚慌……此生以來,或者說我爸媽和祖父母的年代以來,從來都沒有見過這種事。」

佛心房東至少損失數十萬美元

但在紐約布魯克林區(Brooklyn)的房東薩勒諾(Mario Salerno),也就是貞泰爾的房東,近日做了一個不小的決定:免除房客一個月租金。薩勒諾擁有18棟公寓式大樓,裡面的80套出租公寓至少住著200至300名房客,這一次慷慨免除的房租究竟總和多少,他接受《紐時》採訪時僅說「還未計算」,但粗估至少數十萬美元。

薩勒諾指出,3月份已有好幾位房客私下表達付不出房租,還有三位愛爾蘭來的租客已經選擇打包回老家。這位59歲的佛心房東說:他一心只想減輕租客負擔,對於還保有工作的房客也一視同仁。「我在乎大家的健康,我告訴他們,只要多看顧好左鄰右舍,確保每個人都足以溫飽就好。」

28歲的貞泰爾則說,薩勒諾一直是位模範房東,東西壞了、有緊急狀況都會第一時間處理好。「在紐約市很少看到房東與租客的關係這麼好,他真的很棒。」貞泰爾是位在私人事務所上班的年輕律師,紐約在三月中旬封鎖後不久,他很快就被解僱,因為所有法庭從3月18日起全部無限期休庭。

各地皆有佛心房東

武漢肺炎危機在全球爆發以來,各地其實有不少如薩勒諾一般感人的房東案例。英國萊斯特郡(Leicestershire)拉夫堡鎮(Loughborough)的房東布萊德蕭(Paul Bradshaw),選擇免除房客的租金長達五個月,他的房客是一位自僱者,也是帶著4個小孩的單親爸爸。肯亞西部年達魯阿郡(Nyandarua)的穆尼尼(Michael Munene)也免除了34位房客三月與四月的租金,如果沒有人教得出房租,穆尼尼總計至少將損失2000美元(6萬台幣)。

穆尼尼受訪時表示,自己年輕時也曾因為沒錢交房租而被趕出住處,比起準時收齊所有租金,他更希望租客的孩子都能溫飽。「他們都租我的房子一段時間了,這些租金幫我做了很多事。所以我決定,這一次我們要互相幫助。」

房東也有貸款要繳,籲政府出面紓困

不過,房東與房客的互助情誼固然感人,終究不是人人都能受惠。許多房東本身可能也承受巨大的貸款壓力,中小企業的營運成本也更難維持。若疫情衝擊沒有在一兩個月內出現起色,個人的經濟損失將會轉嫁到揹貸的物業擁有者身上,對金融產業的衝擊可能更甚2008年金融危機。對此,各地都出現銀行業者允許貸款者延長寬限期,不過這些並沒有太大幫助,恐怕仍須政府出手。

受武漢肺炎疫情衝擊,紐約經濟慘澹,許多房東也收不到房租。示意圖,圖非當事人。(AP)
受武漢肺炎疫情衝擊,紐約經濟慘澹,許多房東也收不到房租。示意圖,圖非當事人。(AP)

全美多戶住房理事會(National Multifamily Housing Council)與其他10餘家房地產商日前也致信給美國眾議院,請求政府援助以出租物業維生的房東階級,他們所雇用的維護工人、管理員等高達34萬人,比煤炭產業還高出7倍。

「若要維持穩健的經濟,我們相信聯邦政府也應在危機期間,提供紓困方案予物業出租人,」該連署信寫道:「這些打斷正常金融流動的衝擊,才不至於讓出租人、承租人、代管業者、或房貸證券發行業者等任何一群人遭受不成比例的打擊。」

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