疫情陰影下的美國總統大選》民主黨全國大會被迫延期,考慮電子投票、「虛擬大會」

2020-04-03 12:31

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2020年美國總統大選,民主黨可望由前副總統拜登(Joe Biden)出馬(AP)

2020年美國總統大選,民主黨可望由前副總統拜登(Joe Biden)出馬(AP)

來自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創美國社會,今年又適逢美國總統與國會大選,政治衝擊日甚一日。在野黨民主黨2日宣布,原訂7月中旬登場、提名總統與副總統候選人的全國大會將延後8月中旬,期盼屆時疫情已經緩和。

這場備受矚目的大會原訂7月13日至16日在威斯康辛州第一大城密爾瓦基(Milwaukee)舉行,如今將延期至8月17日至20日,地點不變。民主黨全國委員會(DNC)原本預期會有5萬人參加,包括來自全國各地的黨代表、新聞記者與支持者,但目前正考慮改變形式、縮小規模。

至於川普總統的共和黨,目前仍計劃8月24日至27日舉行全國大會,地點在北卡羅來納州第一大城夏洛特(Charlotte),而且堅持不會縮小規模,一定要辦成川普最愛的人山人海、一呼百諾的造勢活動。

2016年美國總統大選,共和黨的全國大會(AP)
2016年美國總統大選,共和黨的全國大會(AP)

人數龐大、空間密閉、時間漫長、參與者來自全國各地……

截至4月2日,美國已有超過24萬5000人感染新冠肺炎,其中近6000人死亡,兩項數字都遠超過疫情始作俑者中國,而且仍在快速攀升。美國超過半數的州對民眾祭出「禁足令」或「就地避難令」,大部分經濟活動停擺,失業潮已經湧現。

除非疫情大幅降溫,否則像政黨全國大會這種人數龐大、空間密閉、時間漫長(至少4天)、參與者來自全國各地的活動,在公衛防疫上風險極高。一項最新民調顯示,逾6成威斯康辛州民眾反對舉行「人山人海」的大會。

《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,目前民主與共和兩黨都有備案,萬一美國疫情到夏天仍高燒不退,恐怕得考慮舉行「虛擬大會」(virtual convention),黨代表(民主黨3979人,共和黨2550人)改為電子投票,大幅減少參與人數。

政黨全國大會向來是美國大選年的重頭戲

但是不分朝野政黨,全國大會向來是美國大選年的重頭戲,政黨藉由大型活動與媒體密集報導,向全國民眾推介自家候選人與競選政綱、展示全黨上下團結一致的氣勢。一旦改成「虛擬大會」,媒體(尤其是全國電視網)報導興趣必然大減,對政黨與候選人宣傳非常不利。

受新冠肺炎疫情衝擊,民主黨不僅全國大會蒙上陰影,3月迄今的各州初選也陣腳大亂,為了配合各州社交疏離(social distancing)規定,不是延期辦理,就是改為電子投票或郵寄投票。

而且民主黨選情目前仍是前副總統拜登(Joe Biden)與佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)雙雄相爭,拜登聲勢領先,但桑德斯矢言拚戰到底,可能要到6月初才會分出勝負,距離11月大選投票只剩5個月。一般而言,初選競爭拖得越久,對政黨總統選情越不利。

川普處理新冠肺炎疫情雖然荒腔走板,但「危機時刻的國家領導人」形象對他仍頗有加分效果。根據《華盛頓郵報》與美國廣播公司電視網的最新民調,川普2月時還落後主要對手拜登約7%,但後來急起直追,如今幾乎是戰成平手。

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