地球在發燒:南極洲首見熱浪!恐釀生態浩劫、加速海平面上升

2020-04-03 09:00

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氣候變遷對南極生態造成衝擊。(美聯社)

氣候變遷對南極生態造成衝擊。(美聯社)

熱浪首次侵襲南極半島,澳洲科學家記錄到最高溫達到攝氏9.2度。專家警告當地動植物生態將面臨巨變,冰川融化也會影響全球氣候。

澳洲南極計劃(Australian Antarctic Program)研究團隊3月31日在科學期刊《全球變化生物學》(Global Change Biology)發表報告指,研究人員1月23日至26日期間,在位於澳洲珀斯正南面的凱西(Casey)一個研究站,記錄到基地有史以來最高和最低的氣溫——最低溫沒有超過攝氏0度,最高溫沒有低於攝氏7.5度。

這意味著南極錄得首次熱浪,意即最高及最低氣溫至少連續三天維持高溫。其中在1月24日,團隊甚至記錄到最高氣溫達攝氏9.2度,比該站的平均最高氣溫高出6.9度。

可導致乾旱丶加速融冰

該報告由澳洲臥龍崗大學(University of Wollongong)丶塔斯馬尼亞大學及澳洲南極署共同撰寫。研究人員指出,盡管南半球看似自成一角,但當地氣候變化將影響全球,「它會影響全球海洋傳送帶,那是一個持續不斷的深海環流系統,會將海洋熱力帶到地球各處,而南極洲融冰又會使全球海平面的加速上升」。

澳洲南極署首席科學家伯格斯特倫(Dana Bergstrom)表示,炎熱的夏季起初或對當地物種產生積極影響,但長遠有消極影響。他解釋,南極半島大多數生物身處小型無冰綠洲上,依靠融雪丶融冰提供水源;氣溫上升會增加融冰,為物種提供額外水源,微生物和無脊椎動物加速生長繁殖,短期內是好事。但水過多也會使植物連根拔起,並從根本上改變無脊椎動物和微生物的群落組成。

冰雪在夏季完全融化,或導致其他時候乾旱,而炎熱天氣也會讓習慣寒冷的物種無法適應。報告預期未來幾年會有大量生物受影響,「這說明氣候變化影響所有地方,連地球上最偏遠的角落也難逃一劫」。

2月錄得18.3度破紀錄

今年2月,阿根廷研究人員在南極半島北部埃斯佩蘭薩研究站(Esperanza Base),錄到最高氣溫達攝氏18.3度,是該地自1961年以來最高溫度,打破2015年錄得的攝氏17.5度。阿根廷另一個南極基站馬蘭比奧研究站(Base Marambio),同日氣溫也錄得攝氏14.1度,是自1971年以來的2月最高溫紀錄。

根據世界氣象組織,南極半島是全球暖化最快的地方之一,在過去50年南極半島西海岸約有87%冰川在融化,其中大多數在近12年加速消融。

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