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川普政府如何輸掉新冠肺炎抗疫戰?美國權威智庫4階段深入解析

2020-04-03 10:00

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美國總統川普3月31日向國民示警新冠肺炎(武漢肺炎)死亡人數還會攀升。(AP)

美國總統川普3月31日向國民示警新冠肺炎(武漢肺炎)死亡人數還會攀升。(AP)

從中國出發的新冠肺炎(武漢肺炎)疫情席捲全球,擁有強大公衛資源的美國也成為重災區,何以致此?美國智庫布魯京斯研究院日前發表專文,詳述美國政府過擒3個月是如何判斷錯誤、無所作為,未能汲取其他國家的慘痛經驗,也浪費掉抗疫的黃金時間。

布魯京斯研究院(The Brookings Institution)的研究員瓦勒奇(Philip A. Wallach)與分析師邁爾斯(Justus Myers)整理今年1到3月疫情發展與政府行動的時間表,分成4個階段來解析川普政府的危機因應與嚴重失誤。

第一階段:眾國皆醒美國獨醉

早在今年1月初,世人就警覺到中國武漢爆發疫情,但是一直到1月底,川普政府都公開宣稱新冠病毒並非重大威脅,中國可以控制疫情,對美國民眾的風險微乎其微。1月17日,美國疾病管制署(CDC)開始在3大國際機場篩檢來自武漢的旅客。然而當時疫情已從中國外溢至泰國、日本、南韓等國。1月底,中國確診病例來到1萬2000人,美國病例還不多,但西雅圖(Seattle)地區已出現社區傳播,警鐘大響。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情侵襲美國,這是病毒篩檢試劑(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情侵襲美國,這是病毒篩檢試劑(AP)

第二階段:病毒檢驗出師不利

1月27日,白宮冠狀病毒專案工作組(White House Coronavirus Task Force)成立;31日,川普政府宣布「公衛緊急狀態」(Public Health Emergency),相關的行政、立法、監管措施漸次施行,並且封鎖來自中國的旅客。

此一階段最重要的防疫課題,就是對於疑似病例的病毒檢驗。新冠病毒的基因定序已在1月中旬出爐,檢驗試劑隨即問世,世界衛生組織(WHO)從2月初開始分送各國。當時CDC堅持慣例,使用自家在2月初研製的試劑,但是品質卻出了嚴重紕漏,導致全美各地的檢驗工作停擺。

問題爆發後整整兩個星期,川普政府被監管法規綁手綁腳,原地踏步,無法快速推動病毒檢驗工作。CDC向地方公衛機構保證,檢驗能力會在2月底到位,但當時全美檢驗件數還不到500件(CDC聲稱有4000件),也造成確診病例偏低的假象。

川普政府就這樣錯失關鍵的一整個月。當中國與其他國家祭出嚴峻防疫措施,川普政府與美國各級政府卻無所作為,不願意打亂經濟活動與社交活動,甚至鼓勵民眾照常過日子。2月底,中國確診病例來到8萬例;義大利近2000例,出現失控徵兆,美國只有數十例,看似置身事外,但海嘯即將來襲。

美國柯克蘭「生命養護中心」3月初爆發新冠肺炎群聚感染,35位老人因此死亡。(AP)
美國柯克蘭「生命養護中心」3月初爆發新冠肺炎群聚感染,35位老人因此死亡。(AP)

第三階段:聯邦政府火燒眉毛

2月底,CDC與美國食品藥物管理署(FDA)終於火燒眉毛,先後放寬病毒檢驗對象的範圍、准許醫療單位使用未經批准的試劑,但還是僧多粥少。政府主管加強合作,促使民間企業加入對抗危機的行列,國會緊急通過法案撥款86億美元,用於疫苗與藥物研發、強化公衛戰力。

第四階段:檢驗擴大病例爆增

3月11日,美國確診病例超過1000人。13日,川普宣布全國進入緊急狀態,他的政府終於展開全面抗疫作戰,加速實現大規模檢驗,改善醫療資源供應,鼓勵國民改變生活習慣以遏阻病毒傳播,對歐洲各國設下入境禁令,動用《國防生產法》(Defense Production Act)等緊急權力法。超過半數的州施行禁足令(stay-at-home order)或就地避難令(shelter-in-place order),一大部分經濟活動陷入停擺。

政府加速批准民間生產的試劑,「大規模檢驗」支票終於兌現,從而顯現病毒已經在美國全境擴散,病例也一飛沖天。3月18日,確診病例超過1萬人;3月27日,10萬人;4月1日,20萬人。川普原本奢望4月12日復活節(Easter)之前讓美國恢復大部分經濟活動,但新冠病毒拒絕配合,川普只能將社交疏離(social distancing)聯邦準則延長到4月底。

瓦勒奇與邁爾斯指出,待疫情平息之後,國會必須成立獨立的調查委員會,細究堂堂全球超級權為何在小小病毒面前手足無措:準備不足、能力欠缺、領導無方、協調紊亂、監管失策。美國必須進行體系性的改革,避免在下一場大流行來臨時重蹈覆轍。

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