每20人就有1人受檢!冰島「全民免費普篩」的驚人發現:無症狀感染者高達5成

2020-04-03 08:10

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源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)疫情爆發以來,席捲全球逾200個國家及地區,累計超過90萬人確診感染。儘管有公衛專家呼籲,各國應對全體國民進行大規模檢測,才能更精確地掌握病毒傳播情形,從而防堵疫情。但在許多疫情慘重的國家,醫療體系瀕臨崩潰,甚至放棄對輕症疑似患者採檢,要採取「普篩」更如同天方夜譚。

不過,在疫情如野火燎原的歐洲,卻有一個國家達成「全面普篩」的不可能任務——在冰島,政府不只對出現症狀者採檢,更開放沒有旅遊史、接觸史甚至無症狀的一般大眾免費受檢。截至1日止,人口僅約36萬4千人的冰島,已有逾19500人接受新冠病毒檢測,受檢人數占全國人口逾5%。

美國有線電視新聞網(CNN)1日報導,冰島堪稱全球最高的國民受檢比例引發關注,但該國普篩後的驚人發現更值得各國警惕——自願受檢的9000名民眾,檢驗結果呈陽性者雖不到1%,其中卻有半數表示自己沒有出現症狀——也證實許多學者的擔憂,亦即在篩檢能量有限之處,恐怕有難以計數的無症狀感染者正在傳播病毒,成為無法掌握的防疫破口。

無症狀亦可受檢!全民普篩提早揪出感染者

冰島在2月下旬出現該國首起確診病例,截至台灣時間4日下午,冰島累計驗出1220人確診,僅有2起死亡病例。除了積極追蹤、隔離確診病患的接觸者,並由國立大學醫院(Landspítali)負責篩檢高危險群與出現症狀者,冰島公衛當局更與生技公司「deCODE Genetics」展開合作,迅速擴大該國的檢驗能量——但凡是自願受檢的民眾,不需要有任何旅遊史、接觸史,甚至沒有出現任何症狀亦可受檢,也吸引了超過9000人接受檢測。

deCODE Genetics的執行長史提凡松(KáriStefánsson)告訴CNN,由於受檢的民眾尚未出現症狀,也並沒有被隔離,「我們篩檢的對象是一般大眾,也意味著我們在還沒有症狀的感染初期就揪出了這些人。」但由於民眾是自願接受採檢,參與者可能是對疫情較為關注的族群,上述統計數據仍具一定偏誤。

冰島何以逃過封鎖命運? 

而相較於歐洲各國紛紛祭出封鎖、禁足等防疫措施,冰島當局雖禁止百人以上的集會,大學、中學也已停課,但並未考慮採取進一步的嚴格限制,關鍵便在於該國「超前部署」的普遍篩檢,得以有效追蹤疫情,再加上對接觸者的嚴格隔離規定奏效:根據冰島政府的數據,該國目前有超過7800人正在隔離檢疫,現有確診病例有半數是在隔離期間確診。

「現在看來,冰島的疫情已在掌控之中,」史提凡松表示:「我們做得比較好的唯一原因,只是因為我們比較警惕——我們認真看待中國出現流行病的消息,而不是聳聳肩想著這沒什麼大不了。」

冰島衛生部也發佈聲明強調,deCODE Genetics對大眾的檢測結果——不到1%受檢者的檢驗結果呈陽性——顯示當局的隔離政策確實有效阻斷病毒傳播,而持續對大眾進行篩檢,也將更清晰地描繪出新冠病毒在冰島的實際傳播情形。

除此之外,大規模普篩也能使研究人員從發現的各種病毒突變亞型中,檢視病毒的地理來源,以及病毒在冰島的傳播路徑與分佈。史提凡松預計,deCODE Genetics在疫情結束前,將至少對5萬人進行篩檢,藉以幫助政府調整防疫策略方向,甚至協助其他國家建立疾病傳播模型。

雖然有許多意見認為,冰島能對全民進行大規模篩檢,不過是因為該國人口稀少的緣故,但史提凡松則反駁稱,許多發達國家早在許久以前即有能力展開普篩,卻表現得「像是什麼都沒發生一樣」,「這與人口數量無關,與(各國)是否對疾病大流行做好準備有關。」

新冠肺炎疫情席捲全球,各國篩檢的標準與規模也引發關注(AP)
新冠肺炎疫情席捲全球,各國篩檢的標準與規模也引發關注(AP)

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