新冠肺炎》確診人數衝上全球第一 美國在疫情危機中做錯了什麼?

2020-04-03 13:00

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新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)

新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)

距美國確診首例新冠病毒患者已過去兩個多月。期間,疫情已蔓延到全美各地,超過20萬人感染,近4000人死亡。

美國現在是這場全球大流行病的「震央」,報告病例數超過病毒最初爆發地中國,以及受影響最嚴重的歐洲國家義大利。

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儘管公共衛生官員稱,美國爆發疫情的高峰還需要幾周、甚至幾個月的時間才能到來,但美國應對措施的缺陷及優勢,已經很明顯。

讓我們來看看其中的一些。

錯誤之處

美國艾姆赫斯特醫院外頭,多位戴著口罩的民眾排隊等待接受武漢肺炎的篩檢(美聯社)
美國艾姆赫斯特醫院外頭,多位戴著口罩的民眾排隊等待接受武漢肺炎的篩檢(美聯社)

醫療資源供應短缺

口罩、手套、防護服和呼吸機。美國全國各地的醫生和醫院,尤其在疫情最嚴重的地區,都在爭搶必要的物品,以幫助受病毒感染的患者並保護專業醫療人員。

由於缺乏足夠供應,醫護人員不得不重新使用現有的衛生服,或自己製作臨時用品。由於呼吸器的短缺,州政府官員擔心他們將很快被迫進行醫療分級,臨時決定誰能得到維持生命的救助,誰不能。

紐約州州長郭謨(Andrew Cuomo)3月31日抱怨說,各州和聯邦政府都在爭奪設備,導致每個人都需要支付更多費用。

「這就像在eBay上和其他50個州一起競拍一台呼吸機,」他說。

在美國疫情最嚴重的紐約,一些冷藏設施被臨時用作停屍房。
Reuters
在美國疫情最嚴重的紐約,一些冷藏設施被臨時用作停屍房。

喬治華盛頓大學(George Washington University)衛生政策和管理學教授傑列維(Jeffrey Levi)說,情況本不必如此。美國政府未能充分維持必要的物資儲備以應對這樣一場流行病。當如今危機屬性變得明顯時,行動又太遲緩。

「我們浪費了好幾個星期的時間來提高個人防護設備的生產能力,並且從來沒有充分利用政府權力來確保生產進行,」列維說。

遲到的檢測

列維教授說,如韓國和新加坡等國採取的措施一樣,盡早加大檢測力度是控制新冠病毒爆發的關鍵。美國政府未能做到這一點,是導致後續併發症層出不窮的關鍵失敗因素。

「所有的大流行應對措施都依賴於對形勢的認知——知道正在發生什麼,以及在哪裏發生,」列維說。

沒有這些信息,公共衛生官員基本上在盲目行動,不知道下一個病毒爆發點在哪兒。全面檢測意味著可以識別和隔離受感染的病人,從而減少需要全州實行就地避難令的需求。這種命令已凍結了美國經濟,導致數百萬工人失業。

Stockpile of testing kits in S Korea
AFP
韓國面對疫情,採用了大規模檢測的方法,這被認為非常有效。

利維說,這次失敗的責任完全在於川普政府。川普政府無視早在十多年前小布希(George W Bush)擔任總統時便制定的應對流感大流行的計劃,也沒有為公共衛生部門配備足夠的工作人員。

「這屆政府的領導人卻真的不相信政府,」利維說。「這的確阻礙了他們對聯邦政府在這樣一個時刻必須作出利用資源的反應的意願。」

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