天佑美國?德州發現超大型油頁岩層 原油儲量達200億桶

2016-11-17 11:58

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油頁岩。(Lvklock@Wikipedia/By CC 3.0)

油頁岩。(Lvklock@Wikipedia/By CC 3.0)

美國地質調查局(USGS)15日發布報告,德州西部沙漠地帶發現一片超大型油頁岩層,估計原油儲量200億桶、天然氣16兆立方英尺、16億桶液化石油氣。德州原本就是美國最大的石油與天然氣產地,USGS強調,這次發現也創下美國境內非常規原油儲量的最高紀錄。

德州新發現油頁岩的區域。(美國地質調查局)
德州新發現油頁岩的區域。(美國地質調查局)

德州今年9月才在西部一處二疊紀盆地,發現儲量約30億桶的大型油氣田,USGS這次又證實原油儲量達200億桶的超大型油頁岩層。《達拉斯新聞》(Dallas News)稱,這片油頁岩層的頁岩油儲量驚人,幾乎是貝肯/斯里福克斯油層(Bakken/Three Forks) 的三倍之多,市值接近9000億美元。

鑽探技術革新 頁岩油成新寵

《紐約時報》稱,北美近年的能源復興(energy revival)得益於水平鑽孔(horizontal drilling)與水力壓裂(hydraulic fracturing)之類的新技術,使得石油公司得以用更為低廉的成本,開採深埋於頁岩之中或海底的油氣礦藏。這也使得美國的頁岩油和頁岩氣、加拿大的油砂、墨西哥灣的深海鑽探等「非常規能源」,重新得到世人重視。

根據USGS的報告,這片新發現的油層位於德州西部沙漠的二疊紀盆地沃夫坎普(Wolfcamp)地區。該油頁岩層的所有者—先鋒自然資源公司(Pioneer Natural Resources)近來持續增產原油,首席執行官薛菲爾德(Scott Sheffield)樂觀估計,二疊紀盆地的頁岩油儲量可能高達750億桶,僅次於沙烏地阿拉伯的加瓦爾(Ghawar)油田。負責USGS能源資源計劃的蓋德羅斯(Walter Guidroz)也表示:「這次發現證明,即使在已經生產了數十億桶原油的地區,仍然有潛力再發掘數十億桶。」

開採頁岩油 汙染、地震跟著來?

美國儲量豐沛的油頁岩盆地包括北達科他州的巴肯(Bakken)油田,得克薩斯州的鷹福特(Eagle Ford)和巴尼特(Barnett),東北地區的馬賽盧斯(Marcellus)等地。不過《紐時》也提出警告,開採頁岩油雖然可以確保美國未來的石油供給充足,但水力壓裂等開採技術會產生大量高污染性廢水,可能污染環境與地下水。奧克拉荷馬州等地近年地震頻傳,也被認為與水力壓裂技術有關。

此外,除了美國直接受益之外,根據中新社報導,中國石化巨頭—中化集團(Sinochem)2013年斥資17億美元,獲得先鋒自然資源公司沃夫坎普頁岩油氣項目的40%權益,很可能在這次發現中獲益。

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