找到失聯的印度登月艙!電池壽命僅剩14天 恢復連線分秒必爭

2019-09-10 09:00

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印度「月球2號」登月艙「維克蘭號」傳回影像,恢復連線成為當務之急(AP)

印度「月球2號」登月艙「維克蘭號」傳回影像,恢復連線成為當務之急(AP)

印度7月22日發射的國產月球探測器「月船2號」,6日深夜來到關鍵時刻,因為「月船2號」的登月艙「維克蘭號」將登陸月球,但就在距離陸地2.1公里處,印度太空研究組織和它失去通訊,原以為登月任務失敗,8日卻傳來「維克蘭號」已著陸的影像,不過印度研究組織坦言,目前仍無法與「維克蘭號」連線,且不清楚它的損壞程度,而「維克蘭號」的電池僅剩10多天壽命,想要恢復連線是分秒必爭。

維克蘭號硬著陸 傳回影像重燃希望

在著陸的前15分鐘內,「維克蘭號」以時速3200公里的速度迅速下降,海拔大概減至30公里時,它開始發動4座引擎緊急減速,並駛往預計降落的月球南極平坦表面。印度太空研究組織(ISRO)控制室主任席凡(Kailasavadivoo Sivan)指出,「月船2號」下降到海拔2公里處之前,一切運作正常,然而在降落階段的後期,著陸器似乎還是速度過快。

如果能控制登月艙下降速度,則能減緩觸地衝擊力道對於機體的傷害,進行「軟著陸」席凡(Kailasavadivoo Sivan)告訴印度報業信託(PTI):「它(維克蘭號)一定經歷硬著陸。」原以為「維克蘭號」登陸失敗,但9日傳出好消息,ISRO發言人辛格(Vivek Singh)稱,「月球2號」的軌道飛行器(orbiter)已傳回「維克蘭號」的熱影像,而團隊持續竭力和它建立訊號。

電池壽命有限  恢復連線分秒必爭

不過「維克蘭號」的電池只剩14天壽命,研究團隊分秒必爭,試著與「維克蘭號」連線,如果順利連線,代表「維克蘭號」順利在月球南極區域著陸,印度將成為繼俄羅斯、美國和中國之後,第4個成功的國家。此外,依照原定計畫,「維克蘭號」成功登陸後,會讓名為「智慧」(Pragyan)的探測車開始採集月球表面的礦物和化學物質樣本,尋找月球曾存在水分子的證據。

ISRO推文指出,相較於其他太空任務,此任務「高度複雜」、「代表重大的科技躍進」。美國太空總署(NASA)則轉推ISRO貼文並回應:「探索太空十分不易,我們讚揚ISRO積極嘗試登陸月球南極的『月船2號』任務。您已透過您的旅程激勵我們,期待未來有機會能一同探索我們的太陽系。」

「重大科技躍進」 ISRO:若失敗也不會毫無收穫

ISRO認為這次任務不會毫無收穫,縱使無法和「維克蘭號」恢復連線,「月球2號」探測器本身能運作7年,可以持續傳回月球表面的影像,以及監看月球的外大氣層。ISRO聲明表示:「透過軌道飛行器上面的8具先進儀器,應能增進我們對月球演化的了解,和監測極區礦物質及水分子。」

ISRO還表示,月球上曾經「功能良好」,「儘管與『維克蘭號』失去聯繫,但本次任務已完成90%至95%進度,接下來仍會持續為月球科學領域貢獻一己之力」。

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