「太空強國」願景重挫》印度探測器「月船2號」著陸前關鍵時刻失聯,登月任務宣告失敗

2019-09-07 13:32

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印度國產登月探測器「月船2號」2019年9月6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,任務失敗,舉國失望。(AP)

印度國產登月探測器「月船2號」2019年9月6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,任務失敗,舉國失望。(AP)

印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。「月船2號」的登月艙「維克蘭號」一開始下降時進行得很順利,但當探測器與地表距離約2公里時,與地面任務中心的通訊突然中斷,而且無法恢復。印度太空研究組織迄今無法與「月船2號」取得聯繫,印度想成為史上第四個登陸月球國家的美夢也宣告破滅。

印度國內近來興起「太空熱」,國民殷殷盼望「月船2號」(Chandrayaan-2)傳來捷報。登月任務若宣告失敗,意味著印度躋身太空強國之列的時程表必須延後。莫迪(Narendra Modi)7日一早向全國民眾發表演說,鼓舞科學家的士氣,他表示印度科學家令他感到驕傲,也對太空計畫充滿信心,「我們前往月球的決心只會更加堅定。」

「月船2號」可能在著陸關鍵15分鐘內失事

當「維克蘭號」(Vikram)失去通信時,印度太空研究組織(ISRO)原本掌聲隆隆的的控制室頓時陷入沉默,大批操作員極力分析探測器下降的數據與紀錄,希望能再與它取得聯繫,一名轉播人員拍下控制室主任席凡(K. Sivan)黯然的背影。

媒體分析,「維克蘭號」失去訊號,有兩個最可能的原因,一是探測器通信設備確實故障;二是探測器在登陸前的關鍵15分鐘內不幸墜毀,由於登陸步驟是由探測器電腦自行設置,遠在地球上的控制室完全無法干預。

在著陸的前15分鐘內,「維克蘭號」以時速3200公里的速度迅速下降,海拔大概減至30公里時,它開始發動4座引擎緊急減速,並駛往預計降落的月球南極平坦表面。席凡宣布指出,「月船2號」下降到海拔2公里處之前,一切運作正常,然而在降落階段的後期,著陸器似乎還是速度過快。

印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。圖為印度太空研究組織(ISRO)控制室主任席凡(K. Sivan)(AP)
印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。圖為印度太空研究組織(ISRO)控制室主任席凡(K. Sivan)(AP)

印度自1960年代開始致力太空領域研究,太空計畫與實力在近十年內大幅成長,於2008年10月成功發射首個月球探測器「月船1號」,「月船2號」則是印度的第二個月球探測器,於今年7月22日發射升空。ISRO更曾發下豪語,計畫於2022年前將人送上太空;要讓自家探測器向更遠處航行,登陸金星、火星。

如果「維克蘭號」成功在月球南極區域著陸,印度將成為繼俄羅斯、美國和中國之後第四個成功使探測器在月球著陸的國家,登月任務宣告失敗,意味著印度躋身太空強國之列的時程表必須延後。不過「月船2號」的軌道飛行器(orbiter)仍然在運作,上面的8具科學儀器將繼續對月球進行觀測與分析。

人類登月50周年,各國政府民間爭相探月

今年的探月熱潮恰逢人類登月50周年,除了各國政府之外,民間機構也積極拉開探索月球的序幕。

年初,中國「嫦娥四號」實現了人類探測器首次月球背面軟著陸。2月,以色列私營機構主導製造的「創世紀號」(Beresheet)月球探測器搭乘美國「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,開啟奔月之旅,為全球首個非國家發起的探測器登月任務,然而4月著陸時因過早傳達關閉引擎指令,導致探測船墜毀,遺憾告終。印度「月船2號」則是今年第三個發射升空的月球探測器。 

比起美國航太總署(NASA)或歐洲太空總署(ESA)製造的探測器,「創世紀號」與「月船2號」的製造成本皆相對低廉,在1億美元至1億5000萬美元之間(約新台幣31億1700萬元–46億7600萬元)。但是從印度與以色列登月任務失敗的結果來看,探測器的成本越低廉,恐怕意味著登月失敗的機率越高。

莫迪力推「太空強國」政策,把民族自豪與太空實力畫上等號

《紐時》報導稱,印度民族主義在莫迪的領導下興起,他近年來不斷透過太空計畫與技術革新,拉抬印度在國際舞台的地位,也試圖讓印度民眾為國家壯大而驕傲。

印度社會也掀起一股「太空熱」,一些城市的街頭可見「月船2號」的巨型廣告看板;今年7月「月船2號」乘著火箭發射升空時,有數百萬印度人守在電視機前觀看直播;學童在課堂上試著自製水火箭也蔚為流行。

對於多年精心籌備的登月任務疑似失敗,莫迪發推稱,印度科學家已經盡了最大的努力,為他們感到驕傲,也相信經過這次經驗,他們會學習到很多,「我們的旅程將會繼續!」

印度在太空探索上急起直追,也衝擊到該國與中國的太空競爭,以及與巴基斯坦的軍事平衡。印度今年3月成功試射反衛星飛彈時,日本北海道大學國際關係教授鈴木一人指出,印度是在「向中國示威」,「這種技術與能力的激增,讓太空秩序非常不穩定」。

莫迪政府正面臨失業率上升的民怨問題,以及剝除喀什米爾自治權的國際譴責,如今「月船2號」登月任務失敗,可能會短暫地削弱民間的民族主義,但對印度政治情勢的影響還有待觀察。

印度當局5日廢止查謨─喀什米爾邦70年特殊地位,印度總理莫迪的支持者歡喜慶祝(美聯社)
印度當局5日廢止查謨─喀什米爾邦70年特殊地位,總理莫迪的支持者歡喜慶祝(美聯社)

 

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