「太空強國」願景重挫》印度探測器「月船2號」著陸前關鍵時刻失聯,登月任務宣告失敗

2019-09-07 13:32

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印度國產登月探測器「月船2號」2019年9月6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,任務失敗,舉國失望。(AP)

印度國產登月探測器「月船2號」2019年9月6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,任務失敗,舉國失望。(AP)

印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。「月船2號」的登月艙「維克蘭號」一開始下降時進行得很順利,但當探測器與地表距離約2公里時,與地面任務中心的通訊突然中斷,而且無法恢復。印度太空研究組織迄今無法與「月船2號」取得聯繫,印度想成為史上第四個登陸月球國家的美夢也宣告破滅。

印度國內近來興起「太空熱」,國民殷殷盼望「月船2號」(Chandrayaan-2)傳來捷報。登月任務若宣告失敗,意味著印度躋身太空強國之列的時程表必須延後。莫迪(Narendra Modi)7日一早向全國民眾發表演說,鼓舞科學家的士氣,他表示印度科學家令他感到驕傲,也對太空計畫充滿信心,「我們前往月球的決心只會更加堅定。」

「月船2號」可能在著陸關鍵15分鐘內失事

當「維克蘭號」(Vikram)失去通信時,印度太空研究組織(ISRO)原本掌聲隆隆的的控制室頓時陷入沉默,大批操作員極力分析探測器下降的數據與紀錄,希望能再與它取得聯繫,一名轉播人員拍下控制室主任席凡(K. Sivan)黯然的背影。

媒體分析,「維克蘭號」失去訊號,有兩個最可能的原因,一是探測器通信設備確實故障;二是探測器在登陸前的關鍵15分鐘內不幸墜毀,由於登陸步驟是由探測器電腦自行設置,遠在地球上的控制室完全無法干預。

在著陸的前15分鐘內,「維克蘭號」以時速3200公里的速度迅速下降,海拔大概減至30公里時,它開始發動4座引擎緊急減速,並駛往預計降落的月球南極平坦表面。席凡宣布指出,「月船2號」下降到海拔2公里處之前,一切運作正常,然而在降落階段的後期,著陸器似乎還是速度過快。

印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。圖為印度太空研究組織(ISRO)控制室主任席凡(K. Sivan)(AP)
印度國產探測器「月船2號」6日深夜在月球南極區域著陸的前幾分鐘失聯,登月任務疑似失敗。圖為印度太空研究組織(ISRO)控制室主任席凡(K. Sivan)(AP)

印度自1960年代開始致力太空領域研究,太空計畫與實力在近十年內大幅成長,於2008年10月成功發射首個月球探測器「月船1號」,「月船2號」則是印度的第二個月球探測器,於今年7月22日發射升空。ISRO更曾發下豪語,計畫於2022年前將人送上太空;要讓自家探測器向更遠處航行,登陸金星、火星。

如果「維克蘭號」成功在月球南極區域著陸,印度將成為繼俄羅斯、美國和中國之後第四個成功使探測器在月球著陸的國家,登月任務宣告失敗,意味著印度躋身太空強國之列的時程表必須延後。不過「月船2號」的軌道飛行器(orbiter)仍然在運作,上面的8具科學儀器將繼續對月球進行觀測與分析。

人類登月50周年,各國政府民間爭相探月

今年的探月熱潮恰逢人類登月50周年,除了各國政府之外,民間機構也積極拉開探索月球的序幕。

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