「尼斯湖水怪」世紀之謎有解?科學家最新研究:「牠」有可能是一隻……

2019-09-06 20:50

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舉世聞名的蘇格蘭「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)傳說照片(AP)

舉世聞名的蘇格蘭「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)傳說照片(AP)

蘇格蘭「尼斯湖水怪」傳說紛紜逾80年,至今無法確定這座位於蘇格蘭高地的湖泊到底有沒有「水怪」?如果有,「牠」又是何方神聖?許多人相信,「牠」不但存在,而且是一隻逃過白堊紀大滅絕的恐龍。不過一個紐西蘭團隊的最新研究顯示,「尼斯湖水怪」不可能是恐龍,但有可能是一隻……巨大的鰻魚。

這個來自紐西蘭奧塔哥大學(Otago University)的研究團隊,從尼斯湖(Loch Ness)不同地點、不同深度取得250個湖水樣本,進行DNA化驗,發現這座湖泊約有3000個物種,大部分是蕞薾小物,沒有恐龍,沒有鱷、蜥蜴或蛇等爬蟲類,也沒有鯊魚、鯰魚或鱘魚等大型魚類。

歐洲鰻(European eel)會是「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)嗎?(Otago University)
歐洲鰻(European eel)會是「尼斯湖水怪」嗎?(Otago University)

不過研究人員倒是發現大量的鰻魚DNA,團隊領導人甘邁爾(Neil Gemmell)說:「我們發現的鰻魚DNA可能來自許多小鰻魚,也有可能來自一隻巨大的鰻魚。」鰻魚會從海洋游入內陸河川湖泊繁殖,但或許有些鰻魚「為了成長放棄繁殖」,一路長成(或者突變)龐然大物。

甘邁爾指出,早在1933年就有人將鰻魚列為「尼斯湖水怪候選人」,2007年有人拍攝到湖面出現一個外型有如魚類的生物,可能是某種大型魚類。此外,多名潛水者聲稱曾在湖中看到「粗如人腿」的鰻魚。

以「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)聞名於世的蘇格蘭尼斯湖(Loch Ness)(Gregory J Kingsley@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
以「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)聞名於世的蘇格蘭尼斯湖(Loch Ness)(Gregory J Kingsley@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

當然,至今還沒有人在尼斯湖捕獲任何「巨大的鰻魚」,而且歐洲鰻(European eel,Anguilla anguilla)長度頂多1.5公尺,體重頂多5至6公斤,怎麼看都不像傳說中暱稱「Nessie」的「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)。

對甘邁爾與其團隊而言,這項研究計畫的目的不在於破解「尼斯湖水怪」,而在於凸顯「環境基因研究」(environmental DNA research)的重要性,深入瞭解尼斯湖的生物多樣性與外來物種的衝擊,並建立完整的物種資料庫。

研究尼斯湖(Loch Ness)生物的紐西蘭奧塔哥大學(Otago University)教授甘邁爾(Neil Gemmell)(Otago University)
研究尼斯湖生物的紐西蘭奧塔哥大學教授甘邁爾(Neil Gemmell)(Otago University)

尼斯湖水怪大事記:

1933年:儘管西元6世紀就有人聲稱見過尼斯湖水怪,不過當代水怪傳奇起自1933年5月2日,蘇格蘭的《因弗內斯信使報》(Inverness Courier)刊出〈尼斯湖異象〉(Strange Spectacle on Loch Ness)一文,從此一發不可收拾。

1934年:尼斯湖水怪最著名的照片問世,看起來像一隻在湖面悠游的蛇頸龍(plesiosaur)。

1960年:有人聲稱拍攝到尼斯湖水怪的影片,但後來證實那只是一艘漁船。

1962年至1972年:尼斯湖調查局(Loch Ness Investigation Bureau)展開長達10年的調查,動用照相機、探照燈、紅外線攝影機、聲納與潛水艇,但沒有獲致具體結果。

1975年8月:尼斯湖水怪登上英國家喻戶曉的電視劇《超時空奇俠》(Doctor Who),真實身分是一個名叫「斯卡拉森」(Skarasen)的外星人。

1975年12月:英國生物學家史考特(Sir Peter Scott)與蘭恩斯(Robert Rines)在權威期刊《自然》(Nature)發表論文,將尼斯湖水怪的學名定為「Nessiteras rhombopteryx」,後來人們看出來,這個名字是「Monster hoax by Sir Peter S」的重組(anagram),意為「彼得爵士的怪物騙局」。

1987年:一個研究團隊出動24艘船,以聲納掃描尼斯湖,沒有具體結果。

1990年至1993年:研究人員進行大規模水文測量與生物調查,只發現新品種的線蟲(nematode)。

1994年:1934年的尼斯湖水怪照片被證實為偽造,人們看到的「水怪」其實是一個玩具潛水艇接上假的蛇類頭部。

1996年:出現17起「看到水怪」事件,創下紀錄。泰德丹森(Ted Danson)主演的電影《尼斯水怪》(Loch Ness)上映。

2003年:英國廣播司(BBC)出資對尼斯湖進行大規模聲納掃描,,沒有具體結果。

2007年:有人拍攝到湖面出現一個外型有如魚類的生物,可能是某種大型魚類。

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